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Un veterano de la Segunda Guerra Mundial de 95 años dice que la solicitud de boleta por correo fue denegada dos veces bajo la nueva ley de votación de Texas

Un veterano de la Segunda Guerra Mundial de Texas dijo que su solicitud de boleta por correo fue rechazada dos veces debido a las nuevas restricciones republicanas para votar, según KPRC-TV en Houston.

Kenneth Thompson, de 95 años, le dijo al medio que teme que la nueva ley de votación republicana, SB 1, le impida votar por primera vez en su vida.

“He estado votando muchos, muchos años y nunca me he perdido una votación”, dijo Thompson a la estación, recordando el pago de un impuesto de capitación para votar en la década de 1950.

La nueva ley de Texas, que incluye numerosas restricciones al acceso a las boletas, requiere que los votantes presenten su número de licencia de conducir o un número parcial de Seguro Social, que luego los funcionarios electorales deben comparar con su registro de votantes. Pero más de 100,000 votantes en el estado no tienen ninguno de los números registrados, y más de 700,000 no tienen al menos uno de los números registrados, según la oficina del secretario de estado de Texas.

“Se registró para votar en la década de 1940 y no lo requerían”, dijo a KPRC la hija de Thompson, Delinda Holland.

Thompson dijo que su solicitud fue denegada dos veces debido al nuevo requisito, pero los funcionarios electorales del condado de Harris no le notificaron el rechazo hasta que llamó para preguntar en ambas ocasiones.

“Habrá mucha gente que no votará”, dijo al medio. “Si no hubiera llamado por el mío, la gente no se habría enterado”.

Holland trató de comunicarse con el condado y la oficina del secretario de estado para agregar los datos a su registro de votante en línea solo para descubrir que no había forma de hacerlo. Texas es uno de una docena de estados que no ofrecen registro de votantes en línea.

“Sabemos que es una nueva ley, nos complace corregirla”, dijo Holland a KPRC. “Es un ciudadano respetuoso de la ley. No quiere perderse la votación y, sin embargo, no existe un mecanismo para agregar esa licencia de conducir a su registro”.

El informe provocó la condena de grupos de veteranos y defensores del derecho al voto.

“Esto es censurable e inaceptable”, el grupo de veteranos progresistas Vote Vets dijo en Twitter. “Texas ha impedido que un veterano de la Segunda Guerra Mundial emita su voto en la nación a la que orgullosamente sirvió”.

Thompson dijo que es posible que pueda ir a votar en persona en las primarias estatales de marzo, pero le preocupa que a otros votantes se les niegue la posibilidad de votar.

“Puedo salir y moverme e ir a un lugar de votación regular, pero esta gente, mucha gente simplemente no puede”, dijo a KPRC.

El representante estatal Gene Wu, un demócrata que acusó a los republicanos de supresión de votantes, argumentó que el rechazo de Thompson muestra que la estrategia republicana de Texas está “funcionando EXACTAMENTE como se diseñó y se pretendió”.

Thompson es uno de los muchos tejanos que enfrenta nuevos desafíos solo para poder emitir su voto. Algunos condados se han visto obligados a rechazar hasta siete veces más solicitudes de boletas por correo que antes, como resultado de los nuevos requisitos.

“En el condado de Harris” tuiteó La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, “en términos porcentuales, estamos rechazando 7 veces más aplicaciones de boletas por correo que antes, debido a las nuevas leyes de supresión de votantes de TX que crean un laberinto de tecnicismos”.

Los problemas se han visto agravados por otra disposición en la SB 1 que prohíbe a los funcionarios electorales enviar solicitudes de boletas por correo no solicitadas. Como resultado, las solicitudes de algunos votantes han sido rechazadas porque usaron formularios fechados que no incluyen nuevos campos requeridos por la ley. En otros casos, los votantes simplemente no incluyeron la información porque no sabían que era necesaria.

Muchos trabajadores electorales locales aún no están seguros acerca de las nuevas reglas, según el Texas Tribune, y dicen que la oficina del secretario de estado no ha sido de ayuda.

La oficina del secretario de estado le dijo al medio que ha estado trabajando para completar sus registros para incluir tanto la licencia de conducir como los números de Seguro Social y que algunos funcionarios electorales no sabían que se habían agregado datos actualizados a la base de datos estatal.

“Hubo varios condados grandes que están fuera de línea que no sabían que tendrían que ir más allá de sus sistemas internos, y yo soy uno de ellos”, dijo al Tribune el administrador de elecciones del condado de Williamson, Chris Davis.

Esta semana, la oficina del gobernador de Texas, Greg Abbott, trató de culpar a los funcionarios electorales, acusándolos de rechazar solicitudes “válidas” debido a la falta de comunicación y acusando a los administradores electorales de difundir “información errónea”.

Pero los funcionarios electorales le dijeron al Tribune que los problemas eran previsibles mucho antes de la disputa pública que surgió este mes. Los defensores del derecho al voto dicen que los legisladores republicanos de Texas tienen “la responsabilidad de prever problemas en la implementación de una ley”.

“Ahora están cosechando lo que han sembrado”, dijo al Tribune James Slattery, abogado principal del Proyecto de Derechos Civiles de Texas. “Aunque debería decir que en realidad es el votante cosechando lo que ha sembrado, que es la tragedia de todo esto. En este momento, son los votantes los que enfrentan las consecuencias”.

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