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La respuesta antivacunas de Canadá al 6 de enero es un bloqueo indefinido de Ottawa

OTTAWA: el centro de la capital de Canadá está paralizado indefinidamente, ya que miles de vehículos han descendido a la ciudad para protestar contra las restricciones de COVID-19. La protesta, que algunos han advertido que podría convertirse en la propia versión de Canadá de la insurrección del 6 de enero en el Capitolio de los EE. UU., tardó meses en realizarse y culminó con el traslado del primer ministro Justin Trudeau a un lugar seguro el sábado.

Los vapores de diesel se ciernen sobre toda la gélida ciudad, y el sonido de las bocinas se prolongó desde el amanecer hasta la medianoche. La brigada de antivacunas descontentos no se irá, dicen, en el corto plazo.

Las concurridas calles frente a los edificios del Parlamento de Canadá ahora están congeladas, con una fila de camiones de 18 ruedas, camiones, vehículos recreativos, camiones, vehículos utilitarios deportivos y automóviles que prácticamente cierran el centro de la ciudad. Los manifestantes vinieron de todo el país, y algunos manejaron más de 2500 millas para llegar a Ottawa.

El convoy se ha calificado a sí mismo como una protesta de camioneros, objetando los requisitos de vacunación contra el COVID-19 para quienes transportan mercancías a través de la frontera entre EE. UU. y Canadá, pero en realidad es un rechazo a prácticamente todas las políticas y medidas de salud pública implementadas para combatir el pandemia.

Ahora que miles, quizás más de 10,000, los manifestantes han cerrado la capital de Canadá, dicen que quieren que se eliminen todos los requisitos de vacunación y que Trudeau sea destituido de su cargo.

El convoy a través del país se ha convertido en una causa célebre para la derecha internacional, desde Tucker Carlson hasta Joe Rogan e incluso Donald Trump y Don Jr., como símbolo de resistencia contra lo que ven como la tiranía de los mandatos gubernamentales de vacunas.

El bloqueo es quizás la manifestación más drástica, organizada e inspirada en el COVID-19 que el mundo haya visto hasta la fecha. Sus organizadores son un Voltron de varias facciones políticas: está el nacionalista de derecha que promete bloquear las casas de los parlamentarios; el seguidor de QAnon que quiere que Trudeau sea juzgado por traición; el activista político que dirige una recaudación de fondos de $7 millones, tratando desesperadamente de evitar que GoFundMe se apodere de la masa; y una plétora de otros personajes que se han reunido para cerrar la capital.

Su mezcla de pseudociencia, organización de base y una pizca de misticismo legal se han combinado para crear un grito de guerra realmente potente.

Y si bien los manifestantes vestidos con parka, temblando en temperaturas bajo cero, pueden parecer perfectamente canadienses, puede ser una señal de que vendrán cosas en otros lugares.

Tan pronto como comenzó la primera etapa del convoy el 22 de enero, desde el norte de la Columbia Británica, se especuló sobre cuántas personas se dirigían a Ottawa y qué planeaban hacer exactamente cuando llegaran.

Los propulsores del convoy estaban más que felices de ofrecer estimaciones descabelladas sobre el tamaño de su movimiento. El ex derechista de la NHL convertido en teórico de la conspiración derechista Theo Fleury le dijo a la presentadora de Fox News, Laura Ingraham, que “50.000 camioneros y alrededor de 1,4 millones de personas se dirigen al parlamento en Ottawa”, repitiendo una estimación mencionada con frecuencia que rebotó en el convoy de Facebook y Grupos de telegramas. Una imagen afirmaba que ya habían “logrado el Libro Guinness de los récords mundiales por el convoy más largo de la historia”. (No lo habían hecho).

Cuando los vehículos comenzaron a converger en Ottawa el viernes, quedó claro que las estimaciones estaban exageradas. Reuters, citando una fuente del gobierno, dijo que esperaban 2.700 camiones.

La policía y la seguridad de Parliament Hill estaban bien preparadas para la afluencia de personas, cerrando la calle inmediatamente frente al Parlamento y un segmento de una carretera cercana, para permitir que los camiones tuvieran un lugar para estacionar. Si bien está prohibido comer en el interior y se requieren máscaras en el interior, según los protocolos COVID-19 de la provincia de Ontario, los miles de manifestantes estaban en la ciudad expresamente para rechazar esas medidas.e hicieron un espectáculo de hacer precisamente eso. El viernes por la noche, un empleado de un hotel cercano publicó un video en línea de un manifestante sin máscara maldiciendo a una recepcionista que se negó a atenderlo. Llegaron historias de trabajadores de comida rápida reprendidos por los forasteros. La mayoría de los lugares, sin embargo, simplemente dejaron de intentar hacer cumplir las reglas.

A primera hora de la tarde del sábado, la totalidad del convoy había llegado. Incluso si las estimaciones iniciales fueran exageradas, aproximadamente mil vehículos cerraron el tráfico en el centro de la ciudad. Unos 10.000 manifestantes deambularon por la ciudad, zigzagueando entre los camiones estacionados en medio de la calle y subiendo Parliament Hill entre un coro de bocinazos furiosos.

El mar de carteles ofreció un vistazo de lo que, exactamente, estaba pidiendo la multitud: los carteles pedían el fin de todos los mandatos y restricciones de vacunas en todos los ámbitos. Decenas de carteles ensalzaban los peligros de las vacunas: “Vacunas = genocidio”, se leía en uno. Frente a un monumento a los caídos, frente a Parliament Hill, otro decía: “SE BUSCA: JUSTIN CASTRO”, una referencia a la prolífica (y extraña) teoría de la conspiración de que el difunto dictador cubano Fidel Castro es en realidad el padre de Trudeau. Se detectaron algunos símbolos aún más extremos: una foto de una esvástica nazi ondeando junto a una bandera de Gadsden, y algunos carteles de “Fuck Trudeau” fueron subidos por un usuario local de Reddit.

La mayoría de los manifestantes se comportaron de la mejor manera: los organizadores suplicaron a los asistentes que “los mataran con amabilidad”, como dijo uno. Pero la razón por la que estas personas habían venido a Ottawa era un poco menos educada.

Llegué a Ottawa y me encontré con que mi hotel también albergaba a decenas de manifestantes. Compartí un ascensor con un hombre y, durante cuatro pisos, hablamos un poco sobre el clima. “Podría ser peor,” dije, llegando a mi piso. “Podría ser peor”, estuvo de acuerdo. Cuando las puertas se cerraron, ofreció un poco de sabiduría de despedida:

“Podría ser mejor. será ser mejor cuando atrapemos a ese hijo de puta.

Antes de enero, los camioneros que cruzaban la frontera entre EE. UU. y Canadá no estaban obligados a presentar una prueba de COVID-19 negativa o un comprobante de vacunación, como la mayoría de los demás viajeros.

El año pasado, el gobierno canadiense señaló que la exención iba a terminar, y la administración Biden hizo lo mismo poco después.

Ottawa y Washington anunciaron que exigirían que todos los camioneros transfronterizos, responsables de casi la mitad de los 10 millones de viajes que cruzan la frontera cada año, tendrían que mostrar una prueba de su vacuna; de lo contrario, tendrían que pagar por una vacuna contra el COVID-19. 19 prueba o pasar 14 días en cuarentena.

Esa medida causó cierta ira: la Canadian Trucking Alliance advirtió que el mandato causaría dolores de cabeza y podría obligar a entre 12,000 y 22,000 (10 a 15 por ciento) de su fuerza laboral, y otros 16,000 (40 por ciento) de los camioneros estadounidenses que ingresan a Canadá. fuera del trabajo. Las cadenas de suministro ya tensas podrían colapsar y, como resultado, la inflación podría aumentar, advirtieron.

Mientras ambos gobiernos intentaban aumentar sus tasas de vacunación ante un aumento en los casos de COVID-19 causados ​​por la variante Omicron, siguieron adelante de la misma manera.

Los mandatos de vacunas en Canadá, de varios niveles de gobierno, se han ido acumulando lentamente. El gobierno federal ha requerido prueba de vacunación, o una exención médica válida, para todos los empleados del sector público. Algunas industrias, como las aerolíneas y la banca, también tienen mandatos. Algunas provincias y ciudades han impuesto un requisito de vacunación a policías, bomberos, enfermeras, médicos y muchos otros empleados. En Quebec, debe mostrar un comprobante de vacunación para ingresar a la mayoría de las tiendas principales.

El lento aumento de los mandatos de vacunación parece estar funcionando. De los elegibles para la vacuna (5 años de edad y mayores), el 88 por ciento de los canadienses han recibido la vacuna, lo que lo convierte en uno de los países más vacunados del mundo.

Pero con cada nueva restricción, el ruido de la minoría antivacunas también ha aumentado. Las protestas continuas se han arrastrado semanalmente por las principales ciudades de Canadá, si el clima lo permite, desde que comenzó la campaña de vacunación. Algunos médicos se ganaron la infamia, y luego la reprimenda de sus asociaciones médicas, por otorgar exenciones de vacunas dudosas. Han surgido organizaciones para servir como centros de desinformación y coordinación entre los antivacunas.

El símbolo de un círculo con una línea roja pintada a través de él se ha convertido en un letrero cada vez más común en las manifestaciones en todo el país: representa al grupo antibloqueo The Line, un grupo que recientemente anunció “PureBlood Dating”, un sitio web de citas para personas no vacunadas. personas.

También está Strong and Free Canada: una organización que se ha convertido en una de las principales defensoras de la idea de que la pandemia fue una artimaña para lograr que el mundo tenga un programa de crédito social al estilo chino. Anuncian una “bolsa de trabajo sin jables” y, desconcertantemente, otro sitio web de citas: “Ciudadanos soberanos de Canadá”.

Hay políticos antivacunas, como Maxime Bernier, líder del Partido Popular de extrema derecha, que obtuvo casi 850.000 votos en las elecciones nacionales del año pasado; y Randy Hillier, miembro del Parlamento Provincial de Ontario.

Ha surgido una constelación de operaciones de medios, desde transmisiones en vivo de bricolaje hasta periódicos de gran formato, para ofrecer una voz a los antivacunas. El más grande de los cuales es The Rebel News, que ha estado más que feliz de publicar artículos con acusaciones engañosas o totalmente falsas como “Pfizer mintió, ¿murió gente?”

Y luego están los médicos. Varios autodenominados expertos, a menudo con un “Dr.” frente a su nombre, han surgido para ofrecer el barniz de la ciencia a la oposición antivacunas.

La Dra. Laura Braden, por ejemplo, advirtió en una entrevista el año pasado que vacunar a los niños contra el COVID-19 significaba dejar que “las grandes farmacéuticas experimenten con sus hijos”. Braden se anuncia a sí misma como “una doctora en inmunología molecular con unos 15 años de experiencia en investigación y ciencia”. Sin embargo, no revela que su carrera ha sido estudiar la inmunología del salmón. (Irónicamente, Braden trabaja para una empresa pionera en la ingeniería genética del salmón).

Pocos de los médicos que se unen a este movimiento tienen experiencia en virología o inmunología. Uno de los más destacados, el Dr. Byram Bridle, enseña en el Colegio Veterinario de Ontario. (Aunque ha realizado trabajos sobre cánceres humanos, incluido el desarrollo de una vacuna contra el cáncer). El Dr. Roger Hodkinson ha afirmado que el COVID-19 en sí mismo es un engaño; no es, como ha afirmado, ex presidente del Royal College of Médicos y Cirujanos de Canadá.

Algunos de estos médicos han sido destituidos de sus trabajos.

Tanto Braden como Bridle, incluidos varios otros médicos, así como Bernier, forman parte de la junta directiva de Taking Back Our Freedoms, un grupo paraguas que afirma que “C-19 [COVID-19] Las vacunas NO son seguras” y que tergiversa los informes de reacciones adversas para afirmar que ha habido “más muertes y daños graves a la salud por las vacunas C-19 en 9 meses, que por todas las demás vacunas combinadas, en los últimos 30 años”. (Las muertes causadas por reacciones adversas de las vacunas contra el COVID-19 son extremadamente raras).

Este variopinto grupo de grupos antivacunas, antibloqueo y antimáscaras no se había unido de manera importante: hasta ahora.

Todos estos grupos y figuras se han unido en torno al convoy a Ottawa, bajo la bandera de un grupo hasta ahora marginal: Unidad de Canadá.

En octubre pasado, a James Bauder se le ocurrió una idea: un convoy a Ottawa.

“Debemos poner fin al pasaporte de vacunas deshumanizante e ILEGAL”, escribió en el sitio web de su organización, Canada Unity.

La idea no era totalmente novedosa. En 2019, Bauder se unió a un convoy anti-Trudeau que salió de la provincia rica en petróleo de Alberta y se dirigió a Ottawa para exigir la renuncia del primer ministro por su programa de fijación de precios del carbono. (Falló.)

En el transcurso de la pandemia, Bauder compartió el hashtag “#WWG1WGA” utilizado por QAnon y llamó a COVID-19 una “pandemia”.

Esta vez, Bauder partió de Calgary hacia Ottawa, en su RV, armado con un “Memorándum de Entendimiento”. Es un documento de jerga legal, entre él y su esposa, como representantes de los ciudadanos de Canadá, el Senado y el Gobernador General de Canadá. (Los senadores canadienses, como miembros de la cámara alta, y el gobernador general, como representante del jefe de estado del país, son designados por recomendación del primer ministro y la convención y la constitución de Canadá los disuaden de establecer políticas gubernamentales).

Sin embargo, Bauder esperaba convencer a la cámara alta del Parlamento y al representante de la Reina en Canadá para que firmaran el documento y aceptaran prohibir todas las vacunas. mandatos y requisitos. Ha tratado de convencer a sus seguidores de que el documento requeriría que Trudeau dejara el cargo. Es una fijación frecuente para Bauder: ha repetido que el primer ministro debería ser juzgado por traición.

Bauder dirigió su convoy en octubre, pero pocos se unieron.

Cuando el gobierno de Trudeau anunció que seguiría adelante con su mandato de vacunación para los camioneros, Bauder ganó un poderoso aliado: Pat King.

King se había embarcado en un viaje similar al de Bauder. En el verano de 2021, King afirmó que había anulado con éxito las restricciones de COVID-19 de su provincia mientras luchaba contra una multa de $1200 por violar las restricciones pandémicas.

King había sido activista en el movimiento de los chalecos amarillos que surgió en Francia en 2018, pero pronto apareció en otros lugares, incluido Canadá. Más tarde se convirtió en un organizador central en el movimiento Wexit, que buscaba separar al oeste de Canadá, de tendencia más conservadora, del resto del país. King se había convertido en un objetivo particular de los activistas antifascistas después de expresar su apoyo a la teoría del genocidio blanco y organizar una manifestación que se volvió violenta, cuando sus seguidores atacaron a los contramanifestantes antifascistas.

King se había convertido en una figura particularmente popular después de desafiar las restricciones de COVID-19. Al representarse a sí mismo en la corte, King logró vencer una citación, pero finalmente se vio obligado a pagar la multa. Sin embargo, afirmó que su victoria en la corte expuso el fraude en el centro de la pandemia de COVID-19 y llevó a su gobierno provincial a abandonar sus medidas de salud pública. Eso no era cierto, y finalmente un tribunal le dijo que pagara la multa.

Con el importante seguimiento de King en las redes sociales, Bauder lanzó un segundo convoy para principios de 2022.

En el mandato de vacunas para los camioneros, la pareja tenía una figura simpática: el conductor de la plataforma solitario, un héroe anónimo de la pandemia que ha mantenido en funcionamiento las cadenas de suministro. También tenían una herramienta de organización útil: la aplicación de radio Zello funciona como una radio CB digital, lo que permite a los seguidores de todo el país y el mundo comunicarse directamente con el convoy.

Otras organizaciones se subieron a bordo. Grupos antivacunas como Taking Back Our Freedoms, Strong and Free Canada y The Line; políticos como Hillier y Bernier; medios de comunicación, incluido Rebel News. De repente, el diminuto convoy de Bauder había estallado en la unión más importante de grupos antivacunas a través del país hasta la fecha.

A medida que su estatura creció, su página de GoFundMe comenzó a recaudar donaciones: llegó a $ 5 millones de dólares canadienses ($ 3,9 millones de dólares) antes de que el convoy comenzara en serio.

En los días previos a la llegada del convoy, un podcast llamado Bigots Corner celebró la idea de que la protesta podría generar su propia insurrección canadiense. Un presentador dijo: “Me gustaría ver nuestro propio evento del 6 de enero y ver a algunos de esos camioneros atravesar ese muro de 16 pies”, refiriéndose a una barrera temporal que rodea el Parlamento.

Creció la preocupación de que Canadá se estaba preparando para su propia versión de la insurrección del 6 de enero después de que apareciera un video de King advirtiendo que el “La única manera de resolver esto es con balas”. El viernes, el Sargento de Armas, responsable de la seguridad en el Cerro, envió un correo electrónico a los miembros del parlamento, advirtiendo que “se enviaron solicitudes a la comunidad en línea para las direcciones residenciales de los miembros”.

A medida que crecía el escrutinio sobre el convoy en los días previos a su llegada a Ottawa, GoFundMe congeló todo menos $1 millón del total de $8 millones, a la espera del resultado de la manifestación. Otros organizadores, particularmente la mujer a cargo de la recaudación de fondos, intentaron distanciarse de King.

A pesar de su intento de pivotar hacia la respetabilidad, el Memorando de Entendimiento sin sentido de Bauder, que todavía busca que esta mafia ingobernable establezca una política gubernamental, usurpando el gobierno electo del país, también ganó impulso: ahora cuenta con 258,000 firmas.

A lo largo del sábado, cuando llegó el último convoy, los manifestantes parecían inseguros de qué hacer o adónde ir. Una pequeña área de preparación, que se suponía que albergaría a los manifestantes, quedó vacía. En cambio, se congregaron alrededor de Parliament Hill, mientras políticos y activistas pronunciaban comentarios desde la parte trasera de un camión de plataforma.

Hillier hizo un débil intento de su propia insurrección: sacudió algunas barricadas de metal y tuiteó una demanda de que la seguridad de Parliament Hill abriera las puertas a los manifestantes “o podríamos tener que abrirlas nosotros mismos”.

En otros lugares, los manifestantes acosaron e interrumpieron a los reporteros; en un caso, casi golpean a un periodista con una lata de cerveza.

Cuando cayó la noche y la temperatura se acercó a los 0 grados Fahrenheit, los manifestantes se arremolinaron en el centro de la ciudad, dispararon fuegos artificiales, se apiñaron alrededor de fogatas improvisadas y bebieron en las calles. Bandas de policías deambulaban por las calles mientras equipos tácticos fuertemente armados esperaban en áreas de preparación cercanas.

Cientos de manifestantes ocuparon un centro comercial en el centro, ignorando el mandato del uso de mascarillas y, según los informes, acosando al personal, antes de que la policía interviniera para desalojar a los manifestantes.

Lo que sucede a continuación es una pregunta abierta.

Una cosa es segura: el movimiento se ha beneficiado de un tremendo aumento de credibilidad. Los políticos de derecha no solo se tropezaron para atraer a la multitud, sino que el Partido Conservador principal, el segundo partido más grande en el Parlamento, salió a mostrar su apoyo al movimiento. El líder Erin O’Toole se reunió con los camioneros el sábado por la mañana para “apoyar su derecho a ser escuchados”, mientras que otros miembros de su partido y posibles retadores para el liderazgo salieron a apoyar a los camioneros con más entusiasmo. Un miembro del parlamento, Michael Cooper, fue filmado en Parliament Hill de pie, aparentemente inconsciente, junto a una bandera canadiense al revés con una esvástica dibujada en ella.

Pocos de los otros organizadores fueron vistos en las estridentes escenas de celebración cerca de la capital el sábado. King, sin embargo, estaba al frente y al centro: las transmisiones en vivo en su página de Facebook, que se ha disparado a más de 200,000 seguidores, lo muestran siendo acosado por seguidores.

Desde el principio, Bauder y sus coorganizadores han insistido en que tienen la intención de quedarse hasta que se cumplan sus demandas. Algunos han sido contundentes en cuanto a que tienen la intención de bloquear la ciudad hasta que Trudeau sea destituido de su cargo y todos los mandatos de vacunas estén prohibidos.

Hablando con los seguidores la semana pasada, King ofreció algunas indicaciones de lo que está por venir.

“Hay personas que quieren bloquear las grandes cadenas de suministro, eso será más adelante”, dijo, en un video subido a la página de Facebook de su socio. “Pero si empezamos a obstaculizar que las personas obtengan su comida y sus medicamentos… entonces nos convertiremos en esa mirada radical que esperan”, dijo. “En lo que queremos enfocarnos es en los políticos, sus casas, sus ubicaciones, sus autoridades policiales y todo eso. Queremos interrumpir el sistema de gobierno”.

Si bien es probable que muchos de los manifestantes se vayan el domingo, muchos están aquí por un largo tiempo. Ocho millones de dólares en el banco pueden financiar una ocupación prolongada. Es probable que muchos de los manifestantes estén durmiendo en sus camiones, estacionados frente a la sede de la democracia canadiense.

Dado que es poco probable que el gobierno de Trudeau retroceda en sus mandatos de vacunas, y aún más improbable que ceda el poder a una mafia ingobernable, no se sabe qué sucederá después.

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