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Situación de ETS ‘fuera de control’ pide cambios

NUEVA YORK (AP) — El fuerte aumento de casos de algunas enfermedades de transmisión sexual, incluido un aumento del 26% en las nuevas infecciones de sífilis reportadas el año pasado, está llevando a las autoridades de salud de EE. UU. a pedir nuevos esfuerzos de prevención y tratamiento.

“Es imperativo que… trabajemos para reconstruir, innovar y expandir la prevención de las ETS en los EE. UU.”, dijo el Dr. Leandro Mena, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. enfermedades transmitidas.

Las tasas de infección de algunas ETS, incluidas la gonorrea y la sífilis, han estado aumentando durante años. El año pasado, la tasa de casos de sífilis alcanzó su nivel más alto desde 1991 y el número total de casos alcanzó su nivel más alto desde 1948. Los casos de VIH también están aumentando, un 16% más el año pasado.

Y un brote internacional de viruela del simio, que se propaga principalmente entre hombres que tienen sexo con otros hombres, ha destacado aún más el empeoramiento del problema de la nación con enfermedades que se propagan principalmente a través del sexo.

David Harvey, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Directores de ETS, calificó la situación de “fuera de control”.

Los funcionarios están trabajando en nuevos enfoques para el problema, como kits de prueba caseros para algunas ETS que facilitarán que las personas sepan que están infectadas y tomen medidas para evitar contagiar a otros, dijo Mena.

Otro experto dijo que una parte central de cualquier esfuerzo debe trabajar para aumentar el uso de condones.

“Es bastante simple. Se producen más infecciones de transmisión sexual cuando las personas tienen más relaciones sexuales sin protección”, dijo el Dr. Mike Saag, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alabama en Birmingham.

La sífilis es una enfermedad bacteriana que aparece como llagas genitales, pero que en última instancia puede provocar síntomas graves y la muerte si no se trata.

Las nuevas infecciones de sífilis se desplomaron en los EE. UU. a partir de la década de 1940, cuando los antibióticos estuvieron ampliamente disponibles. Cayeron a su nivel más bajo en 1998, cuando se informaron menos de 7,000 casos nuevos en todo el país. El CDC estaba tan alentado por el progreso que lanzó un plan para eliminar la sífilis en los EE. UU.

Pero en 2002 los casos comenzaron a aumentar nuevamente, principalmente entre hombres homosexuales y bisexuales, y continuaron. A finales de 2013, los CDC terminaron su campaña de eliminación ante la escasez de fondos y la escalada de casos, que ese año superaron los 17.000.

Para 2020, los casos habían llegado a casi 41,700 y aumentaron aún más el año pasado, a más de 52,000.

La tasa de casos también ha aumentado, alcanzando alrededor de 16 por cada 100,000 personas el año pasado. Esa es la más alta en tres décadas.

Las tasas son más altas en hombres que tienen sexo con hombres, y entre negros, hispanoamericanos y nativos americanos. Si bien la tasa para las mujeres es más baja que para los hombres, los funcionarios notaron que ha estado aumentando de manera más dramática: un 50% más el año pasado.

Eso se relaciona con otro problema: el aumento de la sífilis congénita, en la que las madres infectadas transmiten la enfermedad a sus bebés, lo que puede provocar la muerte del niño o problemas de salud como sordera y ceguera. Los casos anuales de sífilis congénita sumaban solo unos 300 hace una década; aumentaron a casi 2.700 el año pasado. Del recuento del año pasado, 211 fueron mortinatos o muertes infantiles, dijo Mena.

Los aumentos en la sífilis y otras ETS pueden tener varias causas, dicen los expertos. Los esfuerzos de detección y prevención se han visto obstaculizados por años de financiación inadecuada, y la propagación puede haber empeorado, especialmente durante la pandemia, como resultado del retraso en el diagnóstico y el tratamiento. El consumo de drogas y alcohol puede haber contribuido al comportamiento sexual de riesgo. El uso del condón ha ido disminuyendo.

Y puede haber habido un aumento en la actividad sexual a medida que las personas salían del confinamiento por el COVID-19. “La gente se siente liberada”, dijo Saag.

La llegada de la viruela símica agregó una gran carga adicional. Los CDC enviaron recientemente una carta a los departamentos de salud estatales y locales diciendo que sus recursos para el VIH y las ETS podrían usarse para combatir el brote de viruela del mono. Pero algunos expertos dicen que el gobierno necesita proporcionar más fondos para el trabajo de ETS, no desviarlos.

El grupo de Harvey y algunas otras organizaciones de salud pública están impulsando una propuesta de más fondos federales, incluidos al menos $500 millones para clínicas de ETS.

Mena, quien el año pasado se convirtió en director de la División de Prevención de ETS de los CDC, pidió reducir el estigma, ampliar los servicios de detección y tratamiento y apoyar el desarrollo y la accesibilidad de las pruebas en el hogar. “Visualizo un día en que hacerse la prueba (de ETS) pueda ser tan simple y asequible como hacer una prueba de embarazo en el hogar”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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