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España gana el título del EuroBasket, superando a Francia 88-76 por el oro

BERLÍN (AP) — Para España, casi todos los nombres en la lista de la selección nacional han cambiado en los últimos años.

Las expectativas no. Y los resultados tampoco.

Juancho Hernangómez de los Toronto Raptors anotó 27 puntos, su hermano Willy Hernangómez agregó 14 y ganó los honores de MVP del torneo, y España superó a Francia 88-76 el domingo para ganar la medalla de oro del EuroBasket.

Fue el cuarto campeonato europeo de España en sus últimos seis intentos, todos esos oros bajo la dirección del entrenador Sergio Scariolo.

“Es fácil decir que estamos extremadamente felices”, dijo Scariolo. “Llegamos a este campeonato en el octavo lugar del ranking de potencia y logramos escalar, paso a paso. … Ha sido increíble ver ahora que estamos por encima de todos esos grandes equipos”.

Lorenzo Brown anotó 14 puntos y tuvo 11 asistencias para España, mientras que Jaime Fernández anotó 13.

Evan Fournier lideró a Francia, que también perdió el juego de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio ante Estados Unidos el verano pasado, con 23 puntos, con Thomas Heurtel anotó 16 y Guerschon Yabusele agregó 13.

Rudy Gobert de los Minnesota Timberwolves se limitó a solo seis puntos en solo dos tiros de campo para Francia.

“España jugó mejor de principio a fin”, dijo Fournier, quien juega con los New York Knicks. “Tenían un plan de juego claro y no ejecutamos el nuestro lo suficientemente bien. … Realmente nunca tuvimos el control del juego. Simplemente jugaron mejor, hombre, punto”.

Se suponía que este sería un verano de reconstrucción para España. Pau y Marc Gasol, los líderes del programa desde hace mucho tiempo, se retiraron de la selección tras una derrota en los cuartos de final ante EE. UU. en los Juegos de Tokio. Sergio González también decidió que el verano pasado era el momento adecuado para irse, después de 16 años con la selección nacional. Sergio Llull y Ricky Rubio, dos más de los veteranos, no pudieron jugar por lesiones.

La tradición ganadora simplemente continuó de todos modos. España es ahora la actual Copa del Mundo de Baloncesto (ganada en China en 2019) junto con el campeón del EuroBasket. También ha ganado medallas en 10 de sus últimas 11 apariciones en el EuroBasket.

“Es difícil explicar con palabras cómo me siento”, dijo Willy Hernangómez, quien juega en la NBA para New Orleans. “Me siento tremendamente orgulloso de mis compañeros, de mi cuerpo técnico, de toda la federación española de arriba abajo. Nos merecemos mucho esta medalla de oro”.

Pero este joven equipo también tenía la exuberancia de la juventud: mientras Scariolo y Willy Hernangómez intentaban realizar una conferencia de prensa posterior al partido, el resto de la lista de España interrumpió la sesión, armados con botellas de agua, y empaparon al MVP y a su entrenador.

“Ese es el lado oscuro de tener un equipo joven”, dijo Scariolo, mientras felizmente se secaba la cara con una toalla. “No veo a Pau Gasol tirando agua”.

Para Francia, fue otra medalla, y otro ejemplo de quedarse un poco por debajo de la medalla más brillante. La última gran corona de Francia llegó al ganar el EuroBasket en 2013. Desde entonces, los franceses han ganado dos bronces en la Copa del Mundo (2014, 2019), un bronce en el EuroBasket (2015), plata en los Juegos Olímpicos de Tokio y ahora, plata nuevamente.

La diferencia era clara: España tenía una enorme ventaja de 35-7 en puntos por pérdidas de balón.

“Hoy, obviamente, hemos perdido el oro”, dijo el técnico de Francia, Vincent Collet. “Ejecutaron su plan a la perfección”.

Juancho Hernangómez acertó 6 de 6 desde el rango de 3 puntos en un lapso de 6 minutos del segundo cuarto, ayudando a España a extender lo que era una ventaja de 23-14 a una ventaja de 45-26 con solo 3 minutos restantes en la mitad.

Quizás fue una fuente poco probable para un bombardeo de 3 puntos. Había hecho un total de 12 triples en sus ocho juegos anteriores en el torneo EuroBasket de este año, y su récord en cualquier juego de la NBA es seis.

“Lo necesitábamos hoy y estuvo ahí para nosotros”, dijo Willy Hernangómez.

Una racha de 11-0 ayudó a Francia a reducir lo que había sido un déficit de 21 puntos a solo 47-37 en la mitad, y el impulso se mantuvo en el tercer cuarto.

El tiro en salto de Yabusele con 6:52 por jugar en el tercero puso a Francia 49-46, y todo parecía estar cambiando.

Pero España aguantó. El séptimo triple de Juancho Hernangómez con 7:29 por jugar puso el partido 71-61, y el resultado no volvió a estar en duda.

“No puedo estar más feliz como entrenador de baloncesto”, dijo Scariolo.

MEDALLA DE BRONCE

ALEMANIA 82, POLONIA 69

En el duelo por la medalla de bronce el domingo anterior, Dennis Schroder de Los Angeles Lakers anotó 26 puntos y el anfitrión Alemania venció a Polonia.

Fue la primera medalla EuroBasket de Alemania desde que ganó la plata en 2005. Polonia igualó su mejor resultado en el evento desde 1971.

“Me dijeron que han pasado 17 años desde que Alemania ganó una medalla”, dijo el entrenador de Alemania, Gordie Herbert. “Es apropiado que el número de Dennis Schroder sea el 17. Ha sido un honor increíble entrenar a estos muchachos desde el día 1”.

Johannes Voigtmann anotó 14 para Alemania.

“Trabajamos duro para lograrlo”, dijo Schroder. “Es una sensación increíble salir tercero en el EuroBasket”.

Michal Sokolowski lideró a Polonia con 18 puntos, con Jakub Garbacz anotando 12 y AJ Slaughter terminando con 10 puntos y 10 asistencias.

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