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Las muertes por sobredosis en EE. UU. pueden estar alcanzando su punto máximo, pero los expertos desconfían

NUEVA YORK (AP) — ¿Han dejado de aumentar las muertes por sobredosis de drogas en Estados Unidos? Los datos preliminares del gobierno sugieren que es posible que lo hayan hecho, pero muchos expertos piden precaución y señalan que las mesetas pasadas no duraron.

Las tasas de mortalidad por sobredosis en EE. UU. comenzaron a aumentar constantemente en la década de 1990 impulsadas por los analgésicos opioides, seguidas de oleadas de muertes lideradas por otros opioides como la heroína y, más recientemente, el fentanilo ilícito. El año pasado, más de 107.000 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas, la cifra más alta en la historia de Estados Unidos.

El miércoles, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron datos provisionales sobre lo que sucedió durante los primeros seis meses de este año. La noticia parece ser esperanzadora.

Los datos provisionales indican que las muertes por sobredosis en EE. UU. cayeron tres meses seguidos. Los CDC estimaron que hubo alrededor de 107,600 muertes por sobredosis durante el período de 12 meses entre julio de 2021 y junio de 2022. Eso es 40 menos que en el año calendario 2021.

“Los datos de hoy continúan mostrando una tendencia esperanzadora de una disminución en las muertes por sobredosis”, pero se necesita más trabajo de prevención y tratamiento, dijo en un comunicado el miércoles el Dr. Rahul Gupta, director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca.

De hecho, la caída es desigual. Solo ocho estados informaron menos muertes por sobredosis, mientras que todos los demás mostraron aumentos continuos. Y solo cuatro estados (Maryland, Ohio, Pensilvania y Virginia Occidental) informaron disminuciones considerables de muertes por sobredosis de 100 o más, en comparación con el período anterior de julio a junio.

Esos pocos estados, que han tenido algunas de las tasas de mortalidad por sobredosis más altas del país, parecen ser la raíz de la mejora nacional este año, dijo Brandon Marshall, investigador de salud pública de la Universidad de Brown que rastrea las tendencias de sobredosis.

Los funcionarios de los cuatro estados dijeron que no había una explicación única, pero creen que los esfuerzos recientes pueden estar dando sus frutos. Citan las redes sociales y las campañas de educación para la salud para advertir al público sobre los peligros del consumo de drogas, la expansión del tratamiento de la adicción y una distribución más amplia del medicamento para revertir la sobredosis, naloxona.

“Estoy muy orgulloso de todo lo que sucede en este estado”, dijo Robin Rickard, director ejecutivo del Centro de Comando Operativo de Opioides de Maryland. Destacó el acceso a la naloxona y dijo: “Creo que eso ha tenido un impacto enorme, enorme en nuestras cifras de muertes, francamente”.

Sin embargo, Rickard y otros funcionarios estatales y federales no declaran la victoria. Gupta pidió más fondos federales para reforzar la prevención y el tratamiento.

Algunos investigadores dudan que las sobredosis hayan alcanzado su punto máximo. En cambio, creen que ocurrió un pico durante la pandemia de COVID-19, cuando los bloqueos y otras restricciones aislaron a las personas con adicciones a las drogas y dificultaron el acceso al tratamiento.

“Es posible que estemos volviendo a un nivel anterior a COVID. Creo que necesitaremos al menos un año más de datos para confirmar eso”, dijo Erin Winstanley, investigadora de la Universidad de West Virginia enfocada en los efectos sobre la salud de la epidemia de sobredosis.

Los números aún no están cerca de los niveles previos a la pandemia. A nivel nacional, el número estimado de muertes de julio de 2021 a junio de 2022 sigue siendo más del 5 % más alto que el número de julio de 2020 a junio de 2021, y un 28 % más alto que el de julio de 2019 a junio de 2020.

Las muertes por drogas ilícitas no son solo una crisis de salud pública sino también un problema político. Alrededor de las tres cuartas partes de los votantes en las elecciones de mitad de período de este mes dijeron que estaban preocupados por el uso de opioides en su comunidad, incluido un tercio que está “muy” preocupado, según AP VoteCast, una encuesta de más de 94,000 votantes de mitad de período en todo el país. .

Los investigadores han visto mesetas falsas antes. Las muertes por sobredosis parecieron estabilizarse durante un par de meses en la primavera de 2021 antes de volver a aumentar.

También puede haber lecciones de 2018. Ese año, hubo alrededor de 67,000 muertes por sobredosis de drogas en los EE. UU., una caída del 4% desde 2017. Las cifras se celebraron y el presidente Donald Trump declaró: “Estamos frenando la epidemia de opiáceos”. Los funcionarios atribuyeron la mejora a una vigilancia policial más estricta, expansiones del programa de tratamiento, políticas para limitar las recetas de analgésicos opioides y una distribución más amplia de naloxona.

Pero algunos investigadores de la Universidad de Pittsburgh concluyeron más tarde la mejora fue en gran parte el resultado de un cambio en 2017 en la regulación de China del poderoso opiáceo carfentanilo. Ese cambio cortó los suministros de la droga en los Estados Unidos y fue seguido por una disminución dramática en las muertes por sobredosis en un puñado de estados.

Los investigadores que dudaban de que 2018 anunciara el comienzo de un declive duradero resultaron tener razón: las cifras aumentaron en 2019 y luego se dispararon cuando llegó la pandemia de COVID-19.

El Dr. Donald Burke, ex decano de la escuela de salud pública de Pitt, fue uno de los autores del artículo sobre el carfentanilo. Dijo que no sabe qué podría explicar el aparente declive reciente, aunque sugirió que el aislamiento social ha disminuido a medida que la pandemia disminuyó.

Dijo que el aumento de larga data en las muertes por sobredosis en EE. UU. ha sido mayormente constante, con aceleraciones ocasionales seguidas de desaceleraciones. Espera que se reanude ese ritmo sombrío.

“No se puede celebrar cada vez que se ve una ligera recesión”, dijo.

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Hannah Fingerhut en Washington contribuyó a este despacho.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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