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La Trump Org endureció un hotel.  Sus hijos pueden pagar el precio.

El expresidente Donald Trump y su empresa familiar tienen un largo historial de estafar a los contratistas, pero hay una factura que seguramente desearían haber pagado.

Antes de la inauguración presidencial de 2017, la Organización Trump reservó un bloque de habitaciones en el Loews Madison Hotel. Cuando al menos 13 personas no se presentaron, la Organización Trump se negó a pagar la cuenta, algo que ha hecho muchas veces en el pasado. Luego, la compañía esquivó a una agencia de cobro de créditos y finalmente se escapó de ella al enviar la factura de $ 49,358 al comité inaugural presidencial sin fines de lucro, el PIC.

Ese pago evadido es ahora el quid del fiscal general del último esfuerzo del Distrito de Columbia para volver a poner a la Organización Trump en el punto de mira en una investigación en curso sobre cómo los niños Trump usaron el Comité de Inauguración Presidencial para organizar sus propias fiestas lujosas.

“Fueron sus amigos. Nunca debió haber sido enviado al PIC. Eso es mal uso de los fondos. ¿La Organización Trump está involucrada de alguna manera y logra que el PIC pague cualquier tipo de saldo en cualquier lugar en su nombre? Simplemente no parece legítimo”, dijo Stephanie Winston Wolkoff, quien coordinó los eventos inaugurales y ahora es la principal testigo del gobierno en este caso.

Winston Wolkoff ya no es amigo de los Trump. Aunque estuvo cerca de la familia durante más de una década y eventualmente se convirtió en la “asesora de confianza” de la primera dama Melania Trump, hubo una repercusión después de que Winston Wolkoff sintiera que la Casa Blanca de Trump la convirtió en el chivo expiatorio por los gastos indebidos de la toma de posesión. Los New York Times identificó a una compañía asociada con ella, WIS Media Partners, como receptora de la friolera de $26 millones, y Winston Wolkoff luego superó la resistencia del Departamento de Justicia a la publicación de su libro revelador llamado melania y yo.

El fiscal general de DC, Karl Racine, continúa investigando cómo el comité de toma de posesión presuntamente malgastó más de $1 millón y supuestamente fue utilizado para enriquecer esencialmente a la propia empresa de Trump en su camino a la Casa Blanca. Y la oficina del Fiscal General está tratando de recuperarse de una derrota judicial a fines del año pasado.

En noviembre, el juez de la Corte Superior de DC, José M. López, pareció condenar la investigación del fiscal general local cuando excluyó a la Organización Trump de la demanda. Su razonamiento, que sorprendió a quienes seguían el caso, fue que la empresa de la familia no estaba directamente involucrada, a pesar de que Don Jr., Ivanka y otros empleados de la oficina de la empresa en Nueva York estaban en gran parte del papeleo. Así que retiró a la Organización Trump de la demanda.

La orden del juez del 8 de noviembre se basó en las afirmaciones de la compañía de que el financiero de Texas Gentry Beach no tenía la autoridad para incluir en la lista a la Organización Trump cuando sacó una tarjeta de crédito American Express e hizo la reserva grande y costosa. Sin embargo, Beach no era ajeno a la Organización Trump. Era amigo de la universidad de Donald Trump Jr. y fue elegido para servir en el comité de finanzas de la organización sin fines de lucro. Los periodistas también lo denunciaron incluso antes de la inauguración por ser parte de una organización sin fines de lucro, dirigida por Eric Trump, Don Jr. y otro tejano adinerado, que parecía estar subastando el acceso a los Trump.

Desde entonces, la oficina de Racine ha presentado documentos en la corte que buscan revertir eso, señalando numerosos recibos y memorandos que muestran cómo ni siquiera el cobrador de deudas sería engañado para dejar que la Organización Trump se saliera de esta.

Al estilo típico de una agencia de cobranzas agresiva, Campbell Hightower & Adams en Arizona comenzó a bombardear a la empresa con llamadas telefónicas y correos electrónicos en junio de 2017, retomando donde lo había dejado el Loews Madison Hotel.

Una coleccionista, identificada solo como “Sherie”, tomó notas cuando se comunicó repetidamente con la asistente ejecutiva de Don Jr., Kara Hanley.

“Desafortunadamente, este no fue un acuerdo hecho por nadie en The Trump Organization. Saludos, Kara”, escribió Hanley el 8 de junio.

“Se firmó un contrato y luego 13 personas no se presentaron a las habitaciones que usted reservó [sic] por lo tanto, de acuerdo con los términos del contrato, esas habitaciones aún deben pagarse. ¿Qué me estoy perdiendo?” Sherie respondió.

Unas semanas más tarde, Sherie notificó a la Organización Trump que acababa de enterarse de que otra asistente ejecutiva de Don Jr., Lindsey Santoro, había solicitado inicialmente las habitaciones y había agregado a Beach como contacto principal para el acuerdo. Esa información pareció confirmar aún más que la empresa sí estaba involucrada.

Y cuando el hotel se puso en contacto con la agencia de cobros en julio para solicitar que el proyecto de ley cambiara repentinamente el deudor enumerado a “Comité de Inauguración Presidencial 58”, con una extraña nota especial que decía “Simplemente no puede decir ‘La Organización Trump'”, Sherie comenzó a sospechar.

“Dudo, ya que todos parecen estar señalando con el dedo y poniendo excusas de por qué no pagarán y esto parece ser otra estratagema para que el nombre de la Organización Trump no esté en él”, escribió Sherie el 10 de julio.

Los registros muestran que la factura fue finalmente pagada por el Comité Inaugural Presidencial bajo la dirección de Rick Gates, un operador político aliado de Trump que sirvió en el comité, y finalmente cumplió condena en la cárcel por cometer delitos no relacionados capturados por la investigación de Rusia del fiscal especial Robert Mueller.

El Fiscal General del Distrito de Columbia espera que esta evidencia demuestre que la Organización Trump debe seguir siendo parte de la demanda, que busca incautar el dinero que considera que se usó indebidamente y desviarlo a otra organización sin fines de lucro. De lo contrario, la investigación civil continuaría solo contra el PIC (que ya no está activo) y el Trump International Hotel Washington (que de todos modos se vende).

En documentos judiciales, un abogado de Trump Organization y Trump Hotel criticó el último esfuerzo de la AG como simplemente “argumentos repetidos” que buscan “varios mordiscos en varias manzanas”. El 14 de diciembre, la abogada Rebecca Woods reiteró que el amigo de Don Jr., Beach, no tenía la autoridad explícita para hacer el trato. También escribió que a los investigadores no se les debería permitir buscar ahora un testimonio bajo juramento de él o de Santoro, el asistente ejecutivo.

Cuando se le acercó The Daily Beast, la oficina del AG señaló los argumentos que presentó en la corte. El abogado de la Organización Trump no respondió a una solicitud de comentarios. La agencia de cobro no devolvió las llamadas el viernes.

En particular, ninguno de estos documentos describió otro nivel de participación de la Organización Trump: cómo el director financiero de la compañía, Allen Weisselberg, asumió desconcertantemente la responsabilidad de auditar las finanzas de la PIC sin fines de lucro. El verano pasado, los investigadores de DC querían entrevistarlo bajo juramento, pero luego fue acusado de fraude fiscal criminal en la ciudad de Nueva York.

La solicitud del fiscal general local ahora depende del juez, pero esta vez de manera diferente. En la víspera de Año Nuevo, el caso fue reasignado a la jueza del Tribunal Superior de DC, Yvonne Williams, una ex abogada de la NAACP nombrada para el cargo por el presidente Barack Obama.

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