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Facebook Parenting Flame Wars se vuelve nuclear con COVID Disinfo

Incluso en un año sin peste, moderar un grupo de Facebook para padres puede ser un trabajo desafiante.

“En 2016, tuvimos mucho drama”, dijo Sandra Zichermann, fundadora del grupo de Facebook The MOM Rant and Rave. Pero ni siquiera un año electoral podría igualar el clamor que se desató con el COVID-19. “Tienes un grupo con tantas opiniones diferentes y ahora se intensifica debido a la pandemia”, dijo Zichermann.

No es solo la imaginación de los moderadores: los grupos de Facebook centrados en los padres se han vuelto cuantificablemente más tensos durante la pandemia, según muestra un nuevo estudio de la Universidad George Washington. El estudio, que examinó una amplia franja de grupos de padres de Facebook con casi 100 millones de usuarios combinados, rastreó los enlaces de los grupos a páginas marginales y de conspiraciones desde el comienzo de la pandemia. El resultado mostró un claro cambio hacia la desinformación sobre la salud.

La tendencia ha enviado a algunos padres a las madrigueras antivacunas, y tiene moderadores como Zichermann luchando para mantener la paz mientras los debates sobre vacunas perturban a sus comunidades.

“Si vemos que se vuelve loco, simplemente cerramos el hilo”, le dijo a The Daily Beast. “Así es como lo hacemos en mi grupo”.

El estudio de GWU mostró una mayor superposición de la era COVID entre los grupos de padres y las páginas de Facebook que promueven teorías de conspiración sobre 5G y chemtrails. Pero los padres no están saltando exactamente con los pies por delante en los márgenes de Internet, señaló Neil Johnson, profesor de física que trabajó en la investigación.

“No es que se vincularan directamente. Los padres no son tontos”, dijo Johnson a The Daily Beast sobre las conexiones entre los grupos de padres y los grupos de conspiración. “Hubo un puente que se formó entre ellos, particularmente durante COVID, y eso fue la salud alternativa”.

Johnson señaló la escasez de información para los padres, que han pasado los últimos dos años tomando decisiones de alta presión sobre la educación en persona, el uso de mascarillas y las vacunas. Especialmente en los primeros días de la pandemia, cuando los datos sobre el virus eran escasos, las páginas de salud alternativa actuaron como un faro de información para las familias.

“Hubo una gran actividad en las comunidades de salud alternativa en términos de cómo estimular el sistema inmunológico, de modo que, presumiblemente, puedes vencer algo como COVID y luego no necesitarás una vacuna, y no necesitarás máscaras”, Johnson dijo. “No tendrás que preocuparte realmente por eso porque estás bebiendo tu jugo de zanahoria”.

Desafortunadamente, el jugo de zanahoria no es suficiente para detener el virus, y las páginas de salud alternativa tienen una larga historia de coqueteo con grupos de conspiración. En 2019, por ejemplo, el 20 por ciento de las principales publicaciones de Facebook contra las vacunas provino de solo siete páginas. Muchas de esas páginas tenían nombres enfocados en la salud, incluido Natural News, un notorio centro de conspiración que mete artículos sobre la cúrcuma entre diatribas paranoicas sobre los demócratas que vienen a asesinarte en tu casa.

Los crecientes vínculos entre los grupos de padres de Facebook y el mundo de la salud alternativa llevaron a lo que los investigadores de GWU describieron como un ataque de información errónea de dos caras. Una red de grupos antivacunas que pasan desapercibidos proporcionó a los padres un flujo constante de datos falsos sobre el COVID, mientras que las páginas de conspiraciones anteriores al COVID-19 golpeaban a su nueva audiencia de padres con información falsa sobre las estelas químicas y el cambio climático.

Zichermann dijo que algunos opositores a la vacuna la han encontrado en Instagram, donde crea contenido popular para padres. En general, dijo, opta por no participar en comentarios contra las vacunas. Pero en Facebook, ella y su equipo de moderadores tratan de mantener un equilibrio entre la libertad de expresión y las guerras de llamas.

“Nuestras reglas son muy claras: si vas a empezar el drama, vamos a terminar el drama”, dijo. “Por supuesto que se va a promocionar si los antivacunas salen diciendo esto y aquello. Tratamos de minimizarlo. Tratamos de mantener el equilibrio, pero golpeamos mientras el hierro está caliente” cuando se trata de eliminar postes incendiarios.

Ni siquiera los futuros padres se salvan necesariamente de la desinformación sobre el COVID-19. A El Correo de Washington El informe del mes pasado encontró engaños generalizados sobre vacunas en las secciones de discusión de las aplicaciones de embarazo.

“Alguien que estaba embarazada pero tenía otros hijos estaba pidiendo consejo a otras mamás sobre cómo falsificar documentos de vacunas para la escuela de sus hijos”, dijo un usuario de la aplicación de embarazo. Correo.

“La mayoría de los comentarios sobre conspiraciones antivacunas y microchips que he visto”, tuiteó otra usuaria de la aplicación de embarazo.

Algunas de las aplicaciones de embarazo informaron una mejora después de intensificar sus esfuerzos de moderación, en una versión de mayor presupuesto de la moderación voluntaria que Zichermann y sus compañeros administradores realizan en Facebook.

Aunque la táctica parece haber ayudado a calmar las tensiones en las aplicaciones de embarazo, Johnson advirtió que las plataformas como Facebook no pueden prohibir su salida de una crisis de desinformación, que comparó con un juego de whack-a-mole: por cada página prohibida, hay más al acecho. fuera de vista.

En cambio, dijo que la investigación de GWU mostró resultados prometedores cuando los grupos plagados de conspiraciones se cruzaron con grupos de Facebook que compartían sus valores, pero no su sesgo conspirativo. Los grupos para padres y grupos para amantes de los perros, dijo, a menudo se superponen en personalidad, pero los grupos de perros están notablemente desinteresados ​​​​en las teorías de conspiración 5G.

“Es casi como encontrar personas que han estado expuestas al COVID de la misma manera, pero que no contrajeron la enfermedad”, dijo Johnson. “Lo que Facebook podría hacer es sugerir enlaces a otras comunidades que están igualmente expuestas a ese material y, sin embargo, no están preocupadas. [about vaccines].”

Él teorizó que un cierto umbral de voces no conspirativas podría mantener a los grupos en tierra.

Incluso en el grupo centrado en los padres de Zichermann, hablar de luchas compartidas ha mantenido a flote a los miembros y ha hecho que partes del trabajo de moderación de Zichermann sean sorprendentemente más fáciles.

En medio de la solidaridad inspirada por COVID, “todos nos estamos uniendo”, dijo. “Estamos hablando de cosas que realmente nos están molestando, tratando de encontrar el lado positivo de todo esto”.

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