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El Sindicato de Maestros de Chicago toma a niños y padres como rehenes

La última crisis de salud mental de Estados Unidos son los niños y los padres con PTSD por el cierre de escuelas públicas, las que ya han pasado y la idea de que hay más cierres en el horizonte.

Mientras que otras ciudades se preparan para lo peor, Chicago está llegando. El tercer distrito escolar más grande del país está en medio de una crisis de rehenes orquestada por el Sindicato de Maestros de Chicago.

La crisis no se limita a los 340,000 estudiantes del distrito y sus familias. Afecta a toda la ciudad porque, después de todo, la mayoría de los padres tienen que ir a trabajar y buena suerte si los niños están en casa y no en la escuela. Y si su compañero de trabajo no puede venir a la oficina, o incluso participar plenamente desde casa para aquellos que todavía trabajan de forma remota, es probable que tenga que tomar el relevo. Eso afectará su propia productividad.

Existe un vínculo directo entre que nuestras escuelas permanezcan abiertas y nuestra economía continúe funcionando como debería. A veces se puede sentir como si el COVID-19 fuera visitado en los Estados Unidos para recordarles a los estadounidenses este simple hecho.

En cuanto a la crisis en sí, no es como si los maestros se hubieran apoderado de un edificio. De hecho, no quieren acercarse a los edificios de las escuelas públicas en este momento, al menos no si hay estudiantes en ellos.

Seamos claros. Esto no es una protesta. Esto no es una huelga, al menos no en el sentido tradicional.

De hecho, al igual que los policías, los docentes son funcionarios públicos que no tienen derecho a la huelga. Pero, al igual que los oficiales de policía, los maestros y sus sindicatos han aprendido a lo largo de los años a ser astutos. Cuando quieren salirse con la suya, y están buscando influencia sobre la ciudad o los departamentos de policía, se sabe que los policías llaman a los enfermos en masa, ya que misteriosamente contraen casos de la llamada “gripe azul”.

Ese truco no es ilegal, pero tampoco es ético o particularmente previsor. La astucia tiene su precio. Si los oficiales de policía hacen ese truco con demasiada frecuencia, el público se vuelve sabio y luego se enoja. Para operar, los sindicatos de empleados públicos necesitan el apoyo y la buena voluntad del público. Sin ella, los sindicatos pronto parecen ser tan tiránicos como retratan a la gerencia.

El martes 4 de enero, solo un día después de que se reanudaron las clases después de las vacaciones, la mayoría de los miembros del sindicato votaron para abandonar el aprendizaje en persona y, en cambio, solo enseñar virtualmente.

El sindicato afirmó que las condiciones en las escuelas no son seguras para el aprendizaje en persona, citando personal inadecuado y pruebas de COVID-19 a medida que la variante Omicron, más leve pero más infecciosa, aumenta en todo el país y la hospitalización de niños alcanza niveles récord.

El distrito escolar respondió cancelando las clases para el miércoles 5 de enero, manteniéndose firme en su insistencia de que los estudiantes deben regresar a las aulas.

Ese mismo día, el presidente del Sindicato de Maestros de Chicago, Jesse Sharkey, dijo que, a menos que el sindicato y el distrito logren otro acuerdo de emergencia, los maestros no regresarán a las aulas hasta el 18 de enero.

Sharkey afirmó que la ciudad de Chicago y el distrito escolar “no cumplieron con una gran cantidad de demandas básicas que necesitamos en las escuelas, no proporcionaron el personal adecuado, la limpieza adecuada en las escuelas, no proporcionaron pruebas adecuadas , no ha abordado nuestras preocupaciones como personas que van a las escuelas”.

Y entonces, dijo, “los maestros y el personal de la escuela han decidido que lo único que podemos controlar es si entramos a los edificios”.

Mientras tanto, los críticos del sindicato, cuyas filas parecen estar creciendo en Chicago, lo acusan de “alentar”.

Tenga en cuenta el lenguaje de Sharkey. No le dio crédito al sindicato por el paro laboral. Atribuyó la decisión a los “maestros y el personal de la escuela”, de los cuales más del 70 por ciento votó a favor del aprendizaje remoto. Es tentador para los espectadores tratar de separar a los maestros de Chicago de su sindicato, pero los funcionarios sindicales no van a permitir que eso suceda.

Ahora, permítanme decirles lo que va a pasar: si la experiencia pasada sirve de guía, el único acuerdo de regreso al salón de clases que los funcionarios sindicales eventualmente firmarán incluirá no solo un protocolo de seguridad adicional para protegerse contra Omicron, sino también quizás concesiones adicionales como “pago de combate” o una reducción de los requisitos académicos.

Los sindicatos de docentes no son criaturas complicadas. Se preocupan por ellos mismos y sus miembros, y nada más. Cuidan de sus miembros exigiendo constantemente no solo salarios más altos, sino también menos responsabilidades y menos rendición de cuentas por el desempeño de los estudiantes. Sirven como un recordatorio constante del principio operativo central de las escuelas públicas: que existen no para servir a los intereses de los niños que aprenden allí, sino a los adultos que cobran un cheque allí.

La alcaldesa Lori Lightfoot, una demócrata que normalmente cuenta con el apoyo de los trabajadores organizados, parece estar harta. Ella insiste en que el aprendizaje remoto es, para los estudiantes económicamente desfavorecidos, que son desproporcionadamente afroamericanos y latinos, lo mismo que no aprender en absoluto.

Dijo que una ronda adicional de aprendizaje virtual “perjudicaría a cientos de miles de familias de Chicago que dependen de CPS para las necesidades diarias de su educación, su nutrición y su seguridad”.

Y así, la semana pasada, Lightfoot endureció su postura y exigió que los maestros regresen al aula de inmediato.

“Si te preocupas por nuestros estudiantes, si te preocupas por sus familias, como lo hacemos nosotros, no cederemos, ¡ya es suficiente! ¡Nos mantenemos firmes y vamos a luchar para que nuestros niños vuelvan a aprender en persona! Período. ¡Período! ¡Punto completo!” dijo Lightfoot.

Pero solo decir “punto final” no es suficiente para terminar la historia. Tiene que haber, ya sea a nivel local o estatal, consecuencias reales y severas para el Sindicato de Maestros de Chicago y los maestros mismos. Los funcionarios de la ciudad ya han dicho que consideran que la decisión del sindicato es un paro laboral ilegal, por lo que no se pagará a los maestros por negarse a presentarse para enseñar en persona. Pero es necesario que suceda más.

La sanción debería parecerse a lo que les sucedió a los agentes del orden público que se negaron a vacunarse a pesar de los mandatos locales. Algunos policías se jubilaron anticipadamente, pero otros perdieron sus trabajos. Porque los servidores públicos no pueden ponerse a sí mismos y sus intereses por encima del bien público.

Otras ciudades se están levantando, en medio de temores de que esta crisis se extienda tan rápido como Omicron.

Eric Adams, el nuevo alcalde de la ciudad de Nueva York y otro demócrata a favor de los sindicatos, rechazó la semana pasada una solicitud de la Federación Unida de Maestros, el sindicato de maestros más grande de la ciudad, para pasar temporalmente al aprendizaje remoto.

“Nos mantenemos abiertos”, declaró Adams.

No te pierdas una de las historias más importantes de este enfrentamiento. Tanto Lightfoot como Adams son afroamericanos, y ambos luchan contra lo que aún son sindicatos de maestros predominantemente blancos mientras defienden el derecho de los niños negros y latinos a recibir una educación decente. ¿Por qué no se les unen más demócratas blancos en la lucha?

Si el sindicato de docentes de cualquier ciudad decide cerrar todo, algunas personas deberían perder sus trabajos. Y ese sindicato debe ser descertificado o disuelto, incluso si eso requiere la acción del estado.

Los padres también importan. Y necesitan defensores.

Durante más de 100 años, los maestros de las escuelas públicas de los Estados Unidos han buscado asociarse con los padres para trabajar juntos y garantizar el mejor resultado educativo para los estudiantes.

De eso se suponía que se trataba la PTA. La Asociación Nacional de Padres y Maestros se fundó el 17 de febrero de 1897 en Washington, DC, e inicialmente se llamó Congreso Nacional de Madres.

La idea de padres y maestros como socios solía ser una cosa.

Ahora, en Chicago, y quizás pronto en otras ciudades importantes, donde los sindicatos están observando cómo se desarrolla esta lucha, la asociación se ha disuelto. El PTSD solo empeorará. No miréis ahora, padres, pero vuestro compañero os ha abandonado. Estás sólo en esto.

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