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El precio del maíz en Kenia se ha duplicado en un año: 6 formas de evitar la escasez de alimentos básicos

Las elecciones de agosto ofrecieron a los kenianos una distracción temporal de algunos de los desafíos que enfrenta el país. En la parte superior de estos desafíos está la inseguridad alimentaria. En 2022, el país ha experimentado precios de alimentos más altos que nunca. Entre los productos básicos que han visto grandes aumentos de precios se encuentra el maíz. Este alimento básico ha duplicado su precio en un año.

La inflación de los precios de los alimentos, aunque sea el resultado de una “tormenta perfecta”, ocupará un lugar destacado en la agenda de la nueva administración, que ha prometido desarrollar una solución duradera.

La actual inflación de alimentos es el resultado de una combinación de factores. Primero, la pandemia de COVID-19 afectó tanto la producción de alimentos como los insumos para la producción. Junto con los desafíos de la cadena de suministro, los precios de los insumos en los mercados globales comenzaron a aumentar durante el último trimestre de 2021.

En segundo lugar, Kenia está experimentando una de las peores sequías registradas en las últimas cuatro décadas. El fenómeno meteorológico de La Niña ha golpeado las regiones central, oriental y septentrional del país, dejando a unos 4,3 millones de kenianos necesitados de asistencia alimentaria a partir de agosto de 2022.

En tercer lugar, la guerra rusa en Ucrania afectó el suministro no solo de cereales, sino también de insumos clave como los fertilizantes.

Estos choques ocurrieron simultáneamente. Pero los problemas de larga data en Kenia deben resolverse de todos modos si el país quiere ser autosuficiente en alimentos básicos, como el maíz.

Prevención de futuras crisis

Hay seis áreas en las que el gobierno entrante debería centrarse:

En 2022, aumentó el costo de todos los insumos, incluidas semillas, fertilizantes, agroquímicos, alquiler de maquinaria y mano de obra. Las simulaciones basadas en estudios de costos de producción sugieren que el costo de producción de maíz probablemente aumentará en un promedio del 60 % para la temporada principal de 2022. Se proyecta que el costo de producción supere los KSh4,000 o alrededor de US $ 40 por una bolsa de 90 kg, con un paquete de dos kilogramos de harina al por menor a un promedio de KSh 220 (US $ 2,2). Se estima que el consumo anual per cápita de maíz es de 80 kg. Esto se traduce en unos 200 gramos diarios. El hogar promedio, con cuatro miembros, requeriría gastar alrededor de KSh600 por semana (alrededor de US $ 6).

Para mantener los precios a niveles asequibles, los agricultores deben aspirar a producir maíz por menos de KSh1800 (US$18) por saco de 90 kg. Esto permitiría a los productores vender a alrededor de KSh2300 (US$23). Los datos del mercado sugieren que un precio mayorista de 2300 KSh (23 USD) por bolsa de 90 kg se traducirá en un precio minorista inferior a 90 KSh (9 USD) por 2 kg. Este sería un gran resultado para el país: los productores obtendrían ganancias mientras que los consumidores podrían permitirse comprar un alimento básico esencial.

Los factores clave de los costos en los últimos años han sido el valor de alquiler de la tierra y la mano de obra. Además de estos, los bajos rendimientos resultan en altos costos de producción. Por lo tanto, al aumentar la productividad del maíz, es probable que los agricultores registren costos de producción más bajos, pero aún es necesario abordar los otros factores de costo. Esto se puede lograr a través de la política.

La coherencia en la política se logra fácilmente cuando se basa en evidencia. Las decisiones basadas en la política conducen a políticas incoherentes. Por ejemplo, un subsidio de fertilizante llegó demasiado tarde para la temporada de siembra de maíz de este año y su diseño fue criticado. Y el subsidio a la harina de maíz anunciado en julio fue ineficiente: todos recibieron la harina subsidiada.

El gobierno debe invertir en obtener y compartir información anticipada sobre el clima. Este año, las alertas sobre el mal tiempo deberían haber resultado en avisos para los agricultores sobre qué plantar. Los agricultores también necesitan una mejor comprensión de los seguros de cosechas.

Para el maíz, esto ha ocurrido principalmente debido a la mala infraestructura de almacenamiento y al manejo y almacenamiento deficientes del grano. Hay nuevas leyes para alentar las inversiones del sector privado en la solución de los problemas; es necesario finalizarlas y ponerlas en práctica. Entonces los agricultores no tendrían que vender cosechas a precios bajos inmediatamente después de la cosecha.

Una vez más, esto debe hacerse en cooperación con los gobiernos de los condados, que están más cerca de los agricultores. Los datos confiables y creíbles serán útiles para informar políticas e intervenciones. Puede alertar al sector público sobre shocks como la baja producción. Esto se recomendó en 2019, pero el gobierno aún debe implementar la mayoría de las recomendaciones.

Si bien en algunos años el país ha registrado aumentos en la producción de maíz, esto se debe principalmente a la expansión del área más que a los aumentos de productividad. Existe la necesidad de apoyar a los gobiernos de los condados para reactivar los sistemas de extensión y asesoramiento. Los sistemas robustos aclaran qué están comprando los agricultores con subsidios y cómo se ve afectada la productividad.

ejemplo etíope

Kenia puede beneficiarse de la experiencia de otros países de la región de África Oriental. Por ejemplo, Etiopía ha registrado una mayor productividad de cereales en las últimas dos décadas. Lo logró principalmente porque renovó sus sistemas de extensión y los combinó con un programa de subsidio de insumos que entregó semillas y fertilizantes a los agricultores. La estrategia era enseñar a los agricultores sobre nuevas tecnologías y permitirles obtener los insumos necesarios para utilizar nuevos conocimientos.

Timothy Njagi Njeru, Investigador, Instituto Tegemeo, Universidad de Egerton

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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