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El meme de votación del Partido Republicano de Texas muestra cómo los mensajes al estilo de Trump ganan la atención de Internet

Un meme de Twitter publicado el viernes por el Partido Republicano de Texas que comparaba esperar en la fila para las pruebas de COVID-19 con esperar en la fila para votar rápidamente provocó la ira de la izquierda, el vértigo de la derecha y se convirtió en una de las principales publicaciones de tendencia en la plataforma ese día.

En otras palabras, los expertos en propaganda y desinformación en Internet dijeron que el meme hizo exactamente lo que estaba destinado a hacer.

“El objetivo es dividir aún más a las personas, pero dividirlas haciéndolas sentir que son parte de un grupo”, dijo Sam Woolley, profesor asistente de la Universidad de Texas en Austin, quien también se desempeña como director de proyectos de investigación de propaganda en el Centro para la Participación de los Medios.

Agregó que tal enfoque está “impulsado por la perspectiva de que otras personas que no creen lo que tú crees son el enemigo, en lugar de los compatriotas estadounidenses”.

El meme, que provino de la cuenta oficial del Partido Republicano de Texas, usó una foto de un sitio de prueba de COVID-19 en Nueva York e incluyó el texto: “Si puede esperar en la fila durante horas para la prueba… puede votar en persona”. .” Fue un mensaje que, según algunos críticos, sugirió que los tiempos de espera excesivos son aceptables y que restó importancia a los problemas que afectan de manera desproporcionada a las comunidades de color.

Dichos memes, según los expertos, son parte de una creciente estrategia política en las redes sociales que ha tenido éxito en los últimos años: empaquetar información complicada en fragmentos breves y simplificados, y utilizarla para dividir a las personas en grupos distintos que se oponen entre sí.

“Estás siendo criado por la ira”, escribió John Scott-Railton, investigador principal de desinformación y ataques cibernéticos en el Citizen Lab de la Universidad de Toronto. en un tweet a las personas que estaban reaccionando con enojo al meme. Él dijo que responder al tuit le estaba dando al Partido Republicano un megáfono más grande: “Tu tuit de cita enojado = el objetivo”.

Los memes polarizadores se han vuelto más prominentes en la política estadounidense desde la elección del expresidente Donald Trump, dijo Woolley, y agregó que las cuentas de redes sociales de republicanos y demócratas los han utilizado como herramientas. A la izquierda, Occupy Democrats, un grupo que publica publicaciones políticas de amplio alcance en su sitio web y cuentas de redes sociales, ha utilizado memes tan polarizados para generar seguidores en las redes sociales en Facebook. Los grupos republicanos de extrema derecha han utilizado memes políticamente divisivos para atacar a los partidarios de las medidas electorales ampliadas, a los manifestantes de Black Lives Matters y para presionar contra las máscaras y las vacunas.

Pero Woolley dijo que el meme del Partido Republicano de Texas es distinto porque se publicó desde la cuenta oficial de redes sociales de un partido político. El meme marca una desviación de las típicas publicaciones de fotos de la cuenta, que tienden a centrarse en legislación, eventos y anuncios.

“Es poco común, y especialmente preocupante, que esto provenga de la cuenta oficial del Partido Republicano de Texas”, dijo Woolley.

A principios de este año, la Legislatura de Texas aprobó nuevas restricciones a la votación, con el apoyo del Partido Republicano, que prohibía la votación las 24 horas y agregaba nuevos requisitos de identificación de votante. Los líderes republicanos también presionaron sin éxito al gobernador Greg Abbott para que convocara a los legisladores estatales a una cuarta sesión especial para prohibir los mandatos de vacunas. En cambio, el gobernador emitió una orden ejecutiva que prohíbe los mandatos de vacunas.

Un portavoz del Partido Republicano de Texas dijo en un comunicado al Tribune que es hipócrita que la Administración Biden permita que las personas hagan fila para hacerse una prueba de COVID-19, pero respalda el voto por correo como un medio para reducir el propagación de COVID-19 por hacer cola e interacciones en persona.

“Si uno está a salvo, el otro también lo está”, escribió James Wesolek, portavoz del Partido Republicano de Texas, en un comunicado. “Disfrutamos viendo a los liberales perder la cabeza cuando se enfrentaron a la verdad ayer”.

Una retórica similar a la utilizada en el meme republicano de Texas el viernes surgió en publicaciones de redes sociales de extrema derecha ya en la primavera de 2020. Expertos en salud pública y expertos en seguridad electoral recomendaron que los estados usen las boletas por correo como alternativa a las votaciones en persona. votar para evitar la propagación del coronavirus a las poblaciones vulnerables. En respuesta, los grupos de extrema derecha comenzaron a compartir memes que comparaban la espera en la fila para votar con otras actividades comunes por las que la gente tiene que esperar en la fila.

Un meme que volvió a publicar el comisionado de Agricultura de Texas, Sid Miller, mostraba una foto de una fila de clientes esperando afuera de una tienda con carritos y otra que mostraba una fila para votar. “Si puedes hacer esto a seis pies de distancia… puedes hacer esto a seis pies de distancia”, decía el meme.

La fórmula evolucionó en el verano de 2020 cuando las protestas de Black Lives Matter barrieron la nación en respuesta al asesinato policial de George Floyd. El expresidente Donald Trump tuiteó el 19 de agosto de 2020: “¡SI PUEDES PROTESTAR EN PERSONA, PUEDES VOTAR EN PERSONA!”

El meme del viernes, que siguió la misma fórmula, generó críticas de varios políticos demócratas, expertos en políticas y otros usuarios de Twitter que dijeron que el gobierno debería hacer más accesibles las pruebas y la votación de COVID-19, y que las filas crean retrasos y desafíos que privan de sus derechos de manera desproporcionada. votantes de color.

El tuit obtuvo más de 12 000 retuits y más de 52 000 me gusta a las 9 p. m. del sábado en Twitter. Las reacciones de enojo aumentaron la atención sobre el meme, algo que el Partido Republicano reconoció en un tuit posterior, señalando que “Texas GOP” fue el tema de tendencia número 4 de Twitter en los EE. UU. el viernes.

“Llora más”, decía otra publicación del Partido Republicano de Texas, después de decir que el meme enloquecía a los “pronombres en biopersonas”.

La ira tiende a simplificar demasiado lo que de otro modo podría ser un tema bipartidista complejo, dijo James Slattery, abogado principal del Proyecto de Derechos Civiles de Texas, que aboga por la igualdad de acceso al voto en las elecciones.

“A nadie le gusta perder el tiempo en filas durante horas”, dijo Slattery. “No debería tener que esperar en la fila para votar, y no debería tener que esperar en una fila larga para hacerse la prueba de COVID”.

Las largas filas de votación impactan desproporcionadamente a los votantes de color, según ha descubierto una investigación. Un estudio de 2020 de la Universidad de California en Los Ángeles descubrió que las personas que viven en vecindarios predominantemente negros esperan un 29 % más para votar que quienes viven en vecindarios predominantemente blancos.

Cuanto más tiempo deban esperar los votantes para emitir su voto, es menos probable que voten, dijo Slattery. Dijo que las principales causas de las largas filas de votantes en Texas en las elecciones recientes se derivaron de la escasez de personal durante un aumento de la participación electoral, la falta de recursos o capacitación para los trabajadores electorales que causa fallas en las máquinas y problemas logísticos, y el cierre de los lugares de votación en el estado. Los condados de Texas han cerrado más lugares de votación que cualquier otro estado, según un análisis de 2016 realizado por la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos.

“Los gobiernos estatales y locales deberían facilitar que la gente vote porque al final del día se trata de hacer que esos gobiernos rindan cuentas”, dijo Slattery. “Votar no es como casi ninguna otra actividad en nuestra sociedad. Tienes el derecho fundamental de votar que es fundamental para la supervivencia de nuestra democracia”.

Natalie Martinez contribuyó con este reportaje.

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