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Un envejecido Vladimir Putin espera que la guerra pueda hacer que un imperio hundido se levante de nuevo

Hay pocas cosas más peligrosas que la nostalgia de los viejos.

Vemos las consecuencias de su anhelo por el tiempo pasado dondequiera que miremos alrededor del mundo hoy. En Brasil, el presidente Jair Bolsonaro parece añorar un país más parecido al de su juventud, cuando era un oficial de artillería recién estrenado y una junta militar gobernaba sin la menor preocupación por la voluntad del pueblo. El primer ministro de India, Narendra Modi, de 71 años, pasó su juventud como miembro de una organización paramilitar nacionalista hindú de derecha que se inspiró en el Partido Nacional Fascista de Italia, y su huella se puede ver claramente mientras Modi ha dirigido el país. a lo largo de su mandato hacia el nacionalismo y alejándose de la democracia. El Partido Comunista Chino de Xi Jinping aprobó una resolución a fines del año pasado que lo enmarcaba como uno de los líderes que definieron la era del país junto con los dos líderes dominantes de su juventud, Mao Zedong y Deng Xiaoping. Desde Erdogan en Turquía hasta Orban en Hungría y Trump en Estados Unidos, hemos visto a líderes que buscan convertir una celebración de valores tradicionales en una forma de Viagra política.

En este momento, el mayor peligro que enfrenta el mundo de tal líder proviene del presidente ruso, Vladimir Putin. Putin, de 69 años, ha sido visto durante mucho tiempo como un hombre tan inseguro acerca de su virilidad que se desvanece que ha diseñado exhibiciones machistas a veces cómicas, desde tomas irreflexivas de él montando a caballo sin camisa por el campo ruso hasta juegos de hockey en los que su lado siempre. gana gracias a un tsunami de goles de un Vlad a lo Gretzky.

De alguna manera, el más conmovedor de todos los esfuerzos de Putin para hacer retroceder el reloj serían sus vanos intentos de restaurar el lugar de Rusia en el mundo a un estatus similar al de la Unión Soviética en la que se crió y para la que trabajó como KGB. oficial desde 1975 hasta 1991, cuando renunció tras un intento de golpe de estado contra Mikhail Gorbachev. Putin ha llamado al colapso de la URSS y su imperio “la mayor catástrofe geopolítica del siglo”.

En un discurso en 2005, Putin lo describió como “una verdadera tragedia. Decenas de millones de nuestros conciudadanos y compatriotas se encontraron más allá de los límites del territorio ruso”. En los años transcurridos desde entonces, ha convertido su nostalgia en un arma casi como una calamidad para el planeta. Lo ha hecho devolviendo al país más hacia el autoritarismo al estilo soviético, aplastando a los oponentes de formas brutales de las que Stalin podría estar orgulloso. Ha convertido a Rusia en un saboteador geopolítico y ha mantenido un ejército mucho más allá de lo que el país podía permitirse.

Y ha buscado sistemáticamente reafirmar el control ruso sobre las tierras y los pueblos que una vez supervisó. En 2008, las tropas rusas recuperaron una porción de Georgia. En 2014, la Rusia de Putin anexó Crimea. Su pretexto fue responder a la voluntad de los rusos étnicos maltratados por el gobierno ucraniano en Kiev. Los combates en la región ucraniana de Donbas han continuado desde entonces. Pero hoy, con 100.000 soldados rusos trasladados a la frontera de Ucrania, parece que el deseo de Putin de restaurar la antigua gloria de Rusia no solo podría conducir a una escalada de ese conflicto persistente, sino a la guerra terrestre más grande de Europa desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Esta semana, funcionarios estadounidenses advirtieron que “Rusia ya ha preparado un grupo de agentes para llevar a cabo una operación de bandera falsa en el este de Ucrania” con el fin de crear un pretexto para desencadenar una invasión a gran escala del vecino de Rusia. El asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, comentó: “Vimos este libro de jugadas en 2014. Están preparando este libro de jugadas nuevamente”. Las estimaciones de la inteligencia estadounidense sugieren que la invasión podría comenzar el próximo mes.

Los aliados de EE. UU. y la OTAN se han enfrascado en discusiones intensas para garantizar que presenten una respuesta eficaz y coordinada a las amenazas rusas. Esa respuesta podría incluir el suministro de equipo militar a Ucrania, el despliegue avanzado de fuerzas de la OTAN en otros estados miembros a lo largo de la frontera oriental de la alianza y sanciones económicas y políticas estrictas. El secretario de Estado Antony Blinken ha encabezado un coro generalmente bien coordinado de líderes de la OTAN advirtiendo a los rusos que no invadan y asegurándoles que las consecuencias serían “graves” si lo hicieran.

Tres rondas de negociaciones la semana pasada entre los rusos, los EE. UU. y los europeos no lograron reducir las tensiones entre Moscú, Ucrania y la OTAN. Los rusos querían que la alianza occidental prometiera no expandirse más alrededor de sus fronteras. Afirmaron que el exsecretario de Estado de EE. UU., James Baker, había prometido hace mucho tiempo que no expandiríamos la OTAN a Europa del Este. El propio Baker lo ha negado y la evidencia sugiere que los rusos están tergiversando la verdad de lo que realmente sucedió. Pero la verdad nunca ha sido muy valorada por Putin (como ilustra su atracción por las operaciones de bandera falsa).

Afortunadamente y apropiadamente, el equipo de política exterior y seguridad nacional de Biden y nuestros aliados de la OTAN han dejado absolutamente claro que no habría capitulación ante las demandas rusas sobre el tamaño de la OTAN, los niveles de tropas en los países miembros cerca de las fronteras de Rusia o el apoyo de la alianza a Ucrania. Conceder cualquier terreno en cualquiera de estas áreas habría sentado un precedente desastroso, lo que sugiere que una alianza que existe en gran parte para defender a Occidente de Rusia podría verse intimidada y debilitada por las amenazas de agresión rusa.

Es probable que Putin pensara que tras la retirada de Estados Unidos de Afganistán y en medio de la agitación política en Estados Unidos, la administración de Biden podría ser débil o poco dispuesta a desempeñar el papel tradicional de liderazgo de Estados Unidos dentro de la OTAN. Eso ya ha demostrado ser un grave error de cálculo. Desde las duras negociaciones dirigidas por la subsecretaria de Estado de EE. UU., Wendy Sherman, hasta la coordinación profunda y constante con los aliados, hasta una campaña de diplomacia pública integral y sofisticada en la que EE. UU. y sus aliados mantuvieron un frente unificado y denunciaron constantemente las declaraciones erróneas y las intenciones malignas de Rusia. , el equipo de Biden ha manejado esta crisis de manera experta hasta el momento. De hecho, parece que sus acciones han sido informadas y elevadas por sus experiencias durante el último año. Pero también hay que decir que Biden, Blinken, Sullivan y su equipo tienen una gran experiencia en las relaciones transatlánticas y en el trato con Putin, y eso se está mostrando en el manejo de los acontecimientos hasta la fecha.

Sin embargo, el enfrentamiento está lejos de terminar. En los últimos días, Rusia ha subido la temperatura. Además de la inteligencia sobre el movimiento de activos para preparar el predicado para la guerra, Rusia ha intensificado la actividad naval en el Báltico e incluso ha amenazado con desplegar activos militares en Cuba o Venezuela.

En medio de esto y de su propia campaña mediática para justificar sus acciones, el gobierno de Putin está actuando según su deseo de estar, como lo expresaron los Beatles, “de vuelta en la URSS”. El ministro de Relaciones Exteriores de Putin lo dejó claro cuando argumentó que la OTAN existía solo para apoderarse de “territorios huérfanos por el colapso de la Organización del Tratado de Varsovia y la Unión Soviética”. ¿Huérfano? Eso capta perfectamente la opinión de Putin. Como tantos ancianos, está sentimentalizando el papel dominante que su querida patria desempeña en su psique.

Desafortunadamente para Ucrania, es probable que el psicodrama de Putin continúe a su costa. Parece poco probable que Putin pueda retroceder en este punto sin parecer débil. Dicho esto, un conflicto prolongado en Ucrania sería enormemente costoso para Rusia, comenzando con duras sanciones económicas y una vez más siendo visto como un estado paria y continuando con los duros costos de la guerra. Como consecuencia, quizás el resultado más probable sea una acción militar que busque ganancias modestas, algunas tierras adicionales, tal vez obtener el control del puente terrestre a Crimea y otras medidas que creen que debilitan al gobierno de Kiev. Estos podrían incluir ataques cibernéticos, que de hecho pueden haber comenzado esta semana.

Si la OTAN mantiene su determinación y rápidamente impone un alto precio a Rusia por tal invasión, quizás las consecuencias de esta aventura actual de Putin puedan ser limitadas y los temores de una escalada apacible. Pero la amenaza que representa Putin y su nostalgia tóxica no terminará con este episodio.

El día en que Gorbachov renunció y terminó la era soviética, uno de los mayores éxitos del mundo fue una canción cuyo título sugiere la mentalidad de Putin desde entonces, “Don’t Let the Sun Go Down on Me” de George Michael y Elton John.

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