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Un capital de riesgo legendario tiene un plan para resolver el cambio climático

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No es perfecto, pero a veces pienso en la revolución de las computadoras y de Internet como una analogía para la transición energética. Cada cambio requirió electrificar a grandes partes de la sociedad. Todos vieron aumentar la necesidad de minerales cruciales y cambiaron el equilibrio geopolítico de poder. Y cada uno aceleró la productividad mientras dejaba sin trabajo a muchas personas (secretarias, cajeros de banco y computadoras humanas).

Incluso entre las filas de los multimillonarios de la tecnología, John Doerr puede afirmar haber tenido una vista inusualmente de primera fila de ese trastorno de la tecnología de la información. Doerr comenzó su carrera en 1975 vendiendo semiconductores para una pequeña y creciente empresa de hardware con sede en Santa Clara, California, llamada Intel. Cinco años más tarde, se convirtió en un capitalista de riesgo en la ahora legendaria firma Kleiner Perkins, donde, durante las siguientes décadas, proporcionó fondos iniciales a Netscape, Amazon y Google. Actualmente permanece en el directorio de Google y es un importante donante demócrata.

Como muchos otros en Silicon Valley, recientemente ha reenfocado su atención en el cambio climático. Acaba de publicar un libro nuevo e interesante e inusual al respecto:Velocidad y escala: un plan de acción para resolver nuestra crisis climática ahora. (Gran parte del libro es gratis para leer en su sitio web.) Donde otros libros sobre el clima son exhortadores o cargados de fatalidades, el de Doerr es sencillo. Es un libro de negocios de aeropuertos sobre el cambio climático en forma de una lista de verificación global para la acción climática. Cumple cinco objetivos principales que la humanidad debe satisfacer para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados Celsius. Estos objetivos son claros y engañosamente simples: incluyen “Descarbonizar la red eléctrica”, “Arreglar alimentos” y “Limpiar la industria”. Entonces el libro enumera cuatro aceleradores que ayudará a la humanidad a acelerar la consecución de esos objetivos. Estos son engañosamente más simples. Incluyen “Gana la política y las políticas”, “Transforma los movimientos en acción” e “¡Invierte!”

Ese signo de exclamación también aparece en el libro. No es de extrañar que Doerr, que ha capitalista en su puesto de trabajo, ve un papel destacado para el capitalismo en la transición. Eso puede darle una perspectiva inusual y una miopía extraña: sus décadas en Kleiner Perkins lo han llevado a ver los flujos de inversión como parte de un sistema de poder a manipular y no, como se les acercan muchos activistas climáticos, como un obstáculo a superar.

“No veo cómo resolvemos este problema sin aprovechar las fuerzas del capitalismo”, me dijo en una entrevista el mes pasado. “La mejor analogía que tengo en el libro es lo que sucedió en la Segunda Guerra Mundial. Estados Unidos y Gran Bretaña dejaron de fabricar automóviles y electrodomésticos y durante cuatro años dedicaron esa capacidad a fabricar, creo, 268.000 cazas y 20.000 acorazados y un billón de rondas de municiones. De manera similar, tenemos que hacer lo correcto para hacer lo rentable, para que se convierta en el resultado probable “.

Esta es la segunda vez que Doerr busca liderar el cambio climático. En 2006, realizó una proyección privada de Una verdad inconveniente para su familia y amigos. Después, en la cena, “dimos la vuelta a la mesa y algunos de mis amigos republicanos dijeron: ‘Parece que el calentamiento global es real, pero no estoy seguro de que sea provocado por el hombre’”, me dijo. “Cuando se trataba de [my daughter] Mary, me miró directamente y dijo: ‘Papá, tengo miedo y estoy enojado. Tu generación creó este problema. Será mejor que lo arregles ‘”.

Ese llamado a la acción se convirtió en la tarjeta de presentación de Doerr. Lo citó en su charla TED de 2007, en la que declarado que la tecnología verde sea “más grande que Internet … Podría ser la mayor oportunidad económica del siglo XXI”. Invertió mil millones de dólares en el espacio, apoyando a más de 70 empresas, muchas de las cuales fracasaron inmediatamente. Media década después, esos revolucionarios de la tecnología limpia habían quedado eclipsados ​​por las mismas empresas de Internet que Doerr había imaginado que podrían superar. Las empresas solares se vieron especialmente afectadas (Doerr apoyó a ocho de ellas y siete quebraron) porque la capacidad de China para fabricar paneles solares de baja calidad a gran escala obvió la demanda de los paneles de próxima generación más eficientes pero más costosos que tenían las empresas emergentes de California. defendido.

Hoy, sus inversiones originales en tecnología climática tienen un valor de $ 3 mil millones, una pequeña recuperación. (Habrían valido mucho más si hubiera respaldado a Tesla y no a la ahora desaparecida empresa de vehículos eléctricos Fisker, a la que llamó “probablemente la peor decisión de inversión de mi vida”). haberlo inspirado a volver al tema.

Aunque sus objetivos principales son extremadamente amplios, si no simplistas,ah si, todo lo que tenemos que hacer es arreglar comida—Eso es por diseño: Doerr encuentra inspiración en la cultura de gestión histórica de Intel, que estableció una amplia objetivo para una unidad de negocio y luego presentó las medidas basadas resultados clave necesario para lograr ese objetivo. Y el atractivo del libro radica en la franqueza de estos objetivos y en la investigación que Doerr y un pequeño equipo dirigido por su asesor, Ryan Panchadsaram, hicieron para compilarlos. (Ese equipo incluía al estratega político Alix Burns y al ex New York Times el reportero Justin Gillis. Debo agregar que conozco Panchadsaram; fue asesor del Proyecto de Seguimiento COVID en El Atlántico, que cofundé.)

Entonces, cada uno de los objetivos de Doerr está destinado a eliminar una cierta cantidad de emisiones: el sector del transporte es responsable de ocho gigatoneladas de contaminación climática al año en la actualidad, dice, pero ese número debe reducirse a dos gigatoneladas para 2050. Esto es esencialmente un usuario más -Versión amigable del tipo de modelo de ruta económica que el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ejecuta en sus informes. Luego, cada objetivo se asocia con varios “resultados clave”: para electrificar el transporte, los vehículos eléctricos deben lograr la paridad de precios con los automóviles con motor de combustión en los Estados Unidos para 2024, y en China e India para 2030. (En el lenguaje de Doerr, ese es el resultado clave 1.1.) Luego la mitad de los autos nuevos comprados Mundial deben ser vehículos eléctricos para 2030 (Resultado clave 1.2), y todos los autobuses nuevos en todo el mundo deben ser eléctricos para 2025 (Resultado clave 1.3).

El lenguaje reglamentado de las empresas de tecnología ha inundado los lugares de trabajo estadounidenses, pero ahora Doerr lo ha aplicado a un problema político global. Y ese es el éxito y el error del libro. Doerr y Panchadsaram han creado una forma unificada de hablar sobre la solución del cambio climático, para ellos mismos, si no para nadie más. Ambos harán referencia a elementos individuales de tareas pendientes, como “KR 4.2” o “KR 6.1”, en la conversación. Pero el mundo no es una empresa. La humanidad no puede perseguir iniciativas con un solo propósito, como puede hacerlo una empresa, y el “nosotros” de Doerr, el actor que se supone debe lograr la paridad de precios de los vehículos eléctricos y garantizar que todos los autobuses sean eléctricos en un año determinado, en realidad no existe.

Eso pudo existen, por supuesto, esa es una cuestión política abierta. El libro propone varias formas de solucionar este problema sin describir el problema directamente. Uno es el mencionado “¡Invertir!”: El capital de riesgo en empresas privadas debería aumentar de $ 13 mil millones al año a más de $ 50 mil millones al año, dice el libro. Su idea adicional para liberar las rutas políticas bloqueadas es elegir más funcionarios pro-climáticos (KR 8.2) y hacer de la crisis climática una “cuestión de votación entre los dos principales en los 20 países con mayores emisiones para 2025” (KR 8.1). Y aunque el libro cita estudios de casos alentadores sobre cómo lograr estos objetivos políticos, el problema subyacente: quién es el actor político. haciendo todas estas cosas? No es una objeción; es el desafío central del cambio climático. Si supiéramos quién fue el actor histórico, si tuviéramos un “nosotros” para resolver el problema, abordar el cambio climático sería mucho más sencillo.

Entonces, Doerr y sus colegas apoyan un impuesto al carbono. “Hemos fallado en nuestro sistema capitalista al poner precio a las externalidades que son reales y mensurables”, dijo. Su plan para combatir la oposición política “es el Resultado clave 7.2: Poner fin a los subsidios directos e indirectos a las empresas de combustibles fósiles y las prácticas agrícolas nocivas”, dijo. “La Agencia Internacional de Energía independiente dijo que tendremos que terminar con el uso de combustibles fósiles. Período. Detenlos: carbón, gas natural, listo “. ¿Qué pasa si las empresas de combustibles fósiles protestan por su propia desaparición? Luego, “los derrotamos en el mercado; los derrotamos en la legislatura; los derrotamos en la sala de juntas “. La campaña exitosa instalar inversionistas activistas en el directorio de ExxonMobil, agregó, demuestra que se puede lograr.

Quiero decir que es el plan: negociación constante y batalla política con los opositores a la descarbonización hasta que se termine la tarea. No es que tenga una mejor idea de cómo hacer eso, o quiénes somos “nosotros”. Y el libro sigue siendo una guía útil: un enfoque sistemático y holístico para pensar a través de Ingeniería el problema de la lucha contra el cambio climático y un conjunto de mejoras que deben lograrse para que nosotros, seamos quienes seamos, prosperemos.

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