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Policía canadiense: 1 sospechoso de apuñalamiento ha sido encontrado muerto

WELDON, Saskatchewan (AP) — Uno de los sospechosos de la muerte por apuñalamiento de 10 personas en la provincia canadiense de Saskatchewan fue encontrado muerto y sus heridas no son autoinfligidas, dijo la policía el lunes mientras continuaba la búsqueda de un segundo sospechoso.

El jefe de policía de Regina, Evan Bray, dijo que Damien Sanderson, de 31 años, fue encontrado muerto cerca de los sitios de apuñalamiento y creen que su hermano, Myles Sanderson, de 30 años, está herido, prófugo y probablemente en la capital provincial de Regina. Era la primera vez que la policía identificaba a los dos como hermanos.

“Su cuerpo fue ubicado al aire libre en un área con mucho césped cerca de una casa que estaba siendo examinada. Podemos confirmar que tiene lesiones visibles. No se cree que estas lesiones sean autoinfligidas en este momento”, dijo la comisionada asistente del oficial al mando de RCMP, Rhonda Blackmore, y agregó que aún no estaban seguros de la causa exacta de la muerte.

Cuando se le preguntó si Myles Sanderson fue responsable de la muerte de su hermano, Blackmore dijo que la policía está investigando esa posibilidad, pero “no podemos decir eso definitivamente en este momento”.

El descubrimiento del cuerpo se produjo en el segundo día de una persecución masiva de la pareja, sospechosa de llevar a cabo una serie de apuñalamientos en una comunidad indígena y un pueblo cercano, que también dejó 18 personas heridas. Fue uno de los ataques más mortíferos en la historia de la nación.

Las autoridades han dicho que algunas de las víctimas fueron atacadas y otras parecían haber sido elegidas al azar en la Nación James Smith Cree y en la ciudad de Weldon en Saskatchewan. No han dado motivos para los crímenes, pero los principales líderes indígenas sugirieron que las drogas estaban involucradas de alguna manera.

Darryl Burns, residente de James Smith Cree Nation, y su hermano, Ivor Wayne Burns, dijeron que su hermana, Gloria Lydia Burns, fue una de las socorristas que murió mientras intentaba responder a una llamada. Burns dijo que su hermana de 62 años estaba en un equipo de respuesta a crisis.

“Ella hizo una llamada a una casa y quedó atrapada en la violencia”, dijo. “Ella estaba allí para ayudar. Ella era una heroína”.

Culpó a las drogas y señaló la colonización de los pueblos indígenas por el uso desenfrenado de drogas y alcohol en las reservas.

“Tuvimos un suicidio por asesinato aquí hace tres años. Mi nieta y su novio. El año pasado tuvimos un doble homicidio. Ahora, este año tenemos 10 más que fallecieron y todo a causa de las drogas y el alcohol”, dijo Darryl Burns.

Ivor Wayne Burns también culpó a las drogas por la muerte de su hermana y dijo que los hermanos sospechosos no deberían ser odiados.

“Tenemos que perdonar a los muchachos”, dijo. “Cuando consumes drogas duras, cuando consumes coca, y cuando consumes heroína, metanfetamina y esas cosas, eres incapaz de sentir. Apuñalas a alguien y crees que es divertido. Los apuñalas de nuevo y te ríes”.

Si bien las autoridades creen que Myles está en Regina, a unos 335 kilómetros (210 millas) al sur de donde ocurrieron los apuñalamientos, emitieron alertas en las tres vastas provincias de las praderas de Canadá, que también incluyen a Manitoba y Alberta, y se comunicaron con los funcionarios fronterizos de EE. UU.

Con un sospechoso aún prófugo, el miedo aún se apoderó de las comunidades en el área rural de clase trabajadora de Saskatchewan, rodeada de tierras de cultivo que estaban aterrorizadas por los crímenes. Un testigo que dijo haber perdido a miembros de su familia describió haber visto personas con heridas ensangrentadas esparcidas por toda la reserva indígena.

“Nadie en esta ciudad volverá a dormir nunca más. Estarán aterrorizados de abrir su puerta”, dijo Ruby Works, quien también perdió a alguien cercano a ella y es residente de Weldon, que tiene una población de alrededor de 200 habitantes y es el hogar de muchos jubilados.

A medida que el fin de semana festivo del Día del Trabajo llegaba a su fin el lunes, la policía instó a los residentes de Saskatchewan que regresaban de viajes a buscar actividades sospechosas alrededor de sus hogares antes de ingresar.

Se emitieron órdenes de arresto para el par de sospechosos y ambos hombres enfrentaron al menos un cargo de asesinato e intento de asesinato. Se esperaban más cargos.

La policía ha dado pocos detalles sobre los hombres. En mayo pasado, Crime Stoppers de Saskatchewan emitió una lista de buscados que incluía a Myles Sanderson, escribiendo que estaba “ilegalmente prófugo”.

Mientras continuaba la persecución, la policía también emitió una alerta en toda la provincia por sospechosos en un tiroteo en la Primera Nación del Lago Witchekan. Las autoridades dijeron que no se creía que el tiroteo estuviera relacionado con los apuñalamientos, pero tales alertas son inusuales y el hecho de que ocurrió un segundo mientras las autoridades ya estaban recorriendo Saskatchewan en busca de los sospechosos de apuñalamiento fue notable.

El ataque con arma blanca fue uno de los asesinatos en masa más mortíferos en Canadá, donde este tipo de delitos son menos comunes que en Estados Unidos. El alboroto con armas de fuego más mortífero en la historia de Canadá ocurrió en 2020, cuando un hombre disfrazado de oficial de policía disparó a personas en sus hogares y prendió fuego en toda la provincia de Nueva Escocia, matando a 22 personas. En 2019, un hombre usó una camioneta para matar a 10 peatones en Toronto.

Los apuñalamientos masivos mortales son más raros que los tiroteos masivos, pero han ocurrido en todo el mundo. En 2014, 29 personas fueron acuchilladas y apuñaladas hasta la muerte en una estación de tren en la ciudad de Kunming, en el suroeste de China. En 2016, un apuñalamiento masivo en un centro para discapacitados mentales en Sagamihara, Japón, dejó 19 muertos. Un año después, tres hombres mataron a ocho personas en un vehículo y apuñalaron el Puente de Londres.

La policía de Saskatchewan recibió su primera llamada sobre un apuñalamiento a las 5:40 a. m. del domingo, y en cuestión de minutos se enteró de varias más. En total, se encontraron personas muertas o heridas en 13 lugares diferentes en la reserva escasamente poblada y en la ciudad, dijo Blackmore. James Smith Cree Nation está a unos 30 kilómetros (20 millas) de Weldon.

El lunes, Blackmore dijo que la policía aún estaba determinando el motivo, pero el domingo el jefe de la Federación de Naciones Indígenas Soberanas se hizo eco de las sugerencias de que los apuñalamientos podrían estar relacionados con las drogas.

“Esta es la destrucción que enfrentamos cuando las drogas ilegales dañinas invaden nuestras comunidades, y exigimos a todas las autoridades que sigan las instrucciones de los jefes y consejos y sus miembros para crear comunidades más seguras y saludables para nuestra gente”, dijo el jefe Bobby Cameron.

Blackmore dijo que los antecedentes penales de Myles Sanderson se remontan a años e incluyen violencia.

Los líderes electos de las tres comunidades que conforman la Nación James Smith Cree declararon el estado de emergencia local.

El jefe de Chakastaypasin, Calvin Sanderson, quien aparentemente no está relacionado con los sospechosos, dijo que todos se vieron afectados por los trágicos eventos.

“Eran nuestros parientes, amigos”, dijo Sanderson sobre las víctimas. “Es bastante horrible”.

Entre los 10 asesinados estaba Lana Head, expareja de Michael Brett Burns y madre de sus dos hijas.

“Es enfermizo cómo el tiempo en la cárcel, las drogas y el alcohol pueden destruir muchas vidas”, dijo Burns a la Red de Televisión de los Pueblos Aborígenes. “Estoy dolido por toda esta pérdida”.

Burns luego publicó en Facebook que había personas muertas y heridas por todas partes en la reserva, haciéndola parecer “una zona de guerra”.

“La mirada en sus ojos no podía expresar el dolor y el sufrimiento de todos los que fueron agredidos”, publicó.

Los residentes de Weldon identificaron a uno de los muertos como Wes Petterson, un viudo jubilado que preparaba café todas las mañanas en el centro para personas mayores. Le encantaba la jardinería, recolectar bayas, enlatar y hacer mermeladas y pasteles, recuerda William Works, de 47 años, y su madre, Sharon Works, de 64.

“Te quitaría la camisa si pudiera”, dijo William Works, describiendo a su vecino como un “viejo amable” y “primero la comunidad”.

Sharon Works estaba desconcertada: “De todos modos, no entiendo por qué apuntarían a alguien como él, porque no era más que un hombrecito pobre e indefenso, de 100 libras empapado. Y apenas podía respirar porque tenía asma y enfisema y todos se preocupaban por él porque así era. Se preocupaba por todos los demás. Y se preocupaban por él”.

El primer ministro Justin Trudeau dijo que la bandera sobre el edificio del parlamento de Canadá en Ottawa ondearía a media asta para honrar a las víctimas.

“Los habitantes de Saskatchewan y los canadienses haremos lo que siempre hacemos en tiempos de dificultad y angustia, estaremos ahí el uno para el otro”, dijo Trudeau.

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Gillies informó desde Toronto.

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