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Omicron ha creado una lógica de refuerzo completamente nueva

El día antes de recibir mi dosis de refuerzo de COVID, surgieron noticias de la variante que ahora llamamos Omicron en todo el mundo.

Apenas unas horas antes, había estado indeciso sobre el impulso, como lo había estado durante meses. Soy relativamente joven y saludable; Había tomado dos dosis de Pfizer en la primavera. Y aunque un impulso probablemente me beneficiaría, no sentí que necesariamente lo necesitara. ahora—Una postura que, reconfortante, fue compartida por varios de los expertos en pandemia con los que hablé con regularidad. Marion Pepper, inmunóloga de la Universidad de Washington, había estado “esperando algo para agregar urgencia”, me dijo. Müge Çevik, viróloga médica de la Universidad de St. Andrews, en el Reino Unido, ha estado “mirando los datos” antes de tener otra oportunidad. Y Mónica Feliú Mójer, de la organización sin fines de lucro Ciencia Puerto Rico, es ahora aumentó, pero retrasó la dosis debido a preocupaciones sobre la equidad mundial de las vacunas. Mientras gran parte del mundo esperaba su primero disparos, me sentí perfectamente cómodo con la protección que ya había creado.

Luego estaba Omicron, que se convirtió en el factor decisivo en mi decisión de impulsar. Esta versión del virus parecía preocupante, plagada de cambios genéticos que podrían mejorar su transmisibilidad o sigilo. El SARS-CoV-2 parecía dispuesto a dar otro puñetazo. Así que levanté la guardia a cambio.

Tener una nueva variante en torno a reajustar el panorama de riesgo pandémico, y ese panorama ahora parece menos favorable para nosotros. Pfizer, por ejemplo, ahora dice que, según los primeros datos, podría ser necesario un refuerzo para mantener un alto nivel de protección contra Omicron. Sin embargo, la captación de potenciadores ha sido algo irregular, incluso entre las personas para las que ha sido recomendado desde septiembre. Aproximadamente uno de cada cuatro adultos completamente vacunados dice que “probablemente no” o “definitivamente no”, según un informe reciente Encuesta de la Kaiser Family Foundation. Y más de la mitad de los adultos mayores de 65 años vacunados—Uno de los grupos con mayor riesgo de COVID-19 grave y uno de los primeros en ser instados a vacunarse nuevamente— no ha recibido una inyección adicional.

Ninguna preocupación es mantener a millones de estadounidenses elegibles en la valla de refuerzo, y algunas de estas cifras reflejan casi con certeza una mentalidad anterior a Omicron. Como anécdota, he escuchado de expertos, colegas, amigos y familiares que ahora es casi imposible encontrar una cita de refuerzo en muchas partes del país. Pero algunas preguntas clave parecen estar filtrándose una y otra vez. Aquí hay un resumen del pensamiento que ayudó a algunos de los ahora impulsados ​​a tomar en cuenta la elección y volver a arremangarnos.

De verdad necesitar un refuerzo?

Comprender los beneficios de impulsar ahora significa reconocer dos verdades. Nuestras vacunas todavía están haciendo un trabajo extraordinario para prevenir enfermedades realmente graves. Y agregar una dosis adicional probablemente mantendrá a las personas aún más seguras.

Cuando las vacunas COVID comenzaron a implementarse el invierno pasado, fueron un golpe absoluto en casi todas las métricas con las que se midieron, no solo para prevenir enfermedades graves y la muerte, sino también para limitar las infecciones y la transmisión en un grado muy alto. Ahora, varios meses después, más personas vacunadas contraen brevemente el coronavirus y tal vez se enferman un poco a medida que los niveles de anticuerpos disminuyen naturalmente con el tiempo. Pero las vacunas siguen siendo “lo suficientemente estelares para mantener a la mayoría de la gente de estar hospitalizado y muy enfermo”, Me dijo Luciana Borio, investigadora principal de salud global del Consejo de Relaciones Exteriores. Eso es gracias a una legión de células de memoria inmunitaria que pueden bombear más cuando sea necesario o hacer explotar células infectadas por virus. Sin embargo, esas defensas hiperduraderas tardan un tiempo en activarse y no pueden bloquear todos los casos leves.

Los refuerzos, entonces, recuerdan al sistema inmunológico de una vieja amenaza, elevando los niveles de anticuerpos y reclutar nuevas células inmunes para las líneas del frente. Gente que recibir refuerzos son menos probable a contagiarse que los que no: Los disparos son claramente otorgando beneficios, aunque el jurado aún está deliberando sobre cuánto durarán. Las ventajas son especialmente importantes para las personas mayores, y son esencial para inmunodeprimidos (que probablemente necesitaba una vacuna de tres dosis para empezar).

Para todos los demás, el impulso ha parecido más una ventaja que una necesidad: si las defensas contra las formas más graves de COVID-19 se mantenían, un retoque no era urgente.

Pero la eficacia de una vacuna se puede dividir en dos extremos: una caída en las defensas del cuerpo y un aumento en las ofensas del virus. Y Omicron claramente ha aumentado las apuestas. El genoma de la variante está mezclado con docenas de mutaciones que no estaban presentes en sus predecesores. Incluso si mi cuerpo conservara una memoria perfecta del contenido de mis vacunas, estos cambios aún podrían engañarlo.

“Eso es lo que cambió mi forma de pensar sobre las dosis de refuerzo”, me dijo Çevik. Debido a la falta de correspondencia entre la variante y la vacuna, dijo, habrá una “caída significativa” en la capacidad de nuestros anticuerpos para protegernos de resultados más leves, una tendencia que parece ser confirmada por los primeros datos. Una dosis extra de vacuna, incluso una que sea una pantomima imperfecta de Omicron, reforzaría importantes defensas antes de una oleada. Es probable que todavía se produzca una caída en la protección de anticuerpos debido a las peculiaridades genéticas de Omicron, pero la caída estaría amortiguada por la gran cantidad, una tendencia que ahora parece confirmar un comunicado de prensa de Pfizer.

También estamos lidiando con Delta, una variante que las vacunas definitivamente mantienen bajo control, especialmente a medida que nos acercamos a las vacaciones. “Así que esto podría ser un doble golpe”, me dijo Pepper, de la Universidad de Washington. (Ella, por ejemplo, probablemente se acelerará pronto). Si bien las tasas de casos siguen siendo altas, el refuerzo de las protecciones contra la infección y la transmisión podría envolver a los que aún son vulnerables, y aplastar los brotes.

¿No deberíamos esperar un refuerzo de Omicron?

Si pudiéramos, entonces, sí, la defensa ideal contra Omicron implicaría inocular a todos (todos) con una vacuna que se adapta perfectamente a la variante. Para algunos, impulsar con una vacuna inspirada en el ahora obsoleto coronavirus OG podría parecer un poco como actualizar a un iPhone SE tres meses antes de una megaventa de iPhone 13.

Y, sin embargo, todos los expertos con los que he hablado en las últimas semanas han emitido un veredicto inequívoco: impulsar ahora sigue siendo la elección correcta: adelantarse a Omicron, prepararnos. Una receta de Omicron a medida aún no está disponible y no lo estará durante al menos unos meses. “El objetivo es brindar protección provisional” antes de la ola de crestas de Omicron, me dijo Taia Wang, médico e inmunólogo de Stanford. Y es posible que nunca necesitemos un refuerzo específico de Omicron, lo que hace que la espera sea imprudente. Los ajustes genéticos de Omicron lo hacen un poco desconocido, pero no completamente irreconocible. Se ha demostrado que dosis adicionales de vacuna mejoran la cantidad y calidad de anticuerpos que pueden frustrar todo variantes conocidas de coronavirus.

Incluso si hay una vacuna específica de Omicron en el horizonte, los inmunólogos me dijeron que las personas deberían poder obtener ambas, si es necesario: OG ahora, Omi-vax más tarde. Eso podría estar justificado si Omicron es realmente bueno para esquivar algunas de nuestras defensas inmunológicas. En ese caso, obtener un refuerzo con clave Omicron sería casi como lanzar una vacuna completamente nueva. Engatusaría a nuestro cuerpo a reclutar nuevas cosechas de células inmunes para luchar, en lugar de solo reunir a las viejas en un primer plano.

Si aumentamos con tanta frecuencia, ¿no empeorarán los efectos secundarios?

Esta es una de las preocupaciones más comunes que he escuchado. Algunas personas tuvieron experiencias tan duras con su primer conjunto de vacunas que hasta ahora no han estado dispuestas a inscribirse para repetirlas. Los efectos secundarios pueden significar tomarse un tiempo libre en el trabajo o dormir durante todo un fin de semana y, en muy raras ocasiones, resultados incluso peores.

Los segundos tiros, en promedio, fueron más difíciles de realizar que los primeros. Pero eso no significa que el tercer disparo aumente el nudo. Vacuna hacedores tener descubrió que el perfil de efectos secundarios de los refuerzos es bastante comparable al de las dos dosis iniciales, o en algún punto intermedio. El cuerpo ha tenido meses para calmarse desde su última exposición. Y para aquellos en Team Moderna, el refuerzo es solo la mitad de la dosis, es menos probable que se enfríen las células.

Algunas otras personas con las que hablé estaban preocupadas de que impulsar ahora significaría que tendrían que hacerlo una y otra vez. Ese no será necesariamente el caso: algunos expertos esperan que una tercera dosis, al menos para las vacunas de ARNm, nos lleve a un nuevo y duradero nivel de protección. En ese escenario optimista, es posible que no necesitemos otra dosis de vacuna u otra serie de efectos secundarios durante mucho tiempo, a menos que, por supuesto, aparezcan más variantes del problema.

Varias personas también expresaron su preocupación por los efectos secundarios muy raros, pero muy graves, que se han relacionado con las vacunas: los coágulos de sangre que ocasionalmente han seguido a la inyección de Johnson & Johnson y la inflamación del corazón que puede aparecer después de la vacuna de ARNm. Estos eventos son tan poco comunes que incluso los ensayos grandes no siempre pueden identificarlos, y los investigadores todavía están tratando de averiguar con qué frecuencia ocurren después de los aumentos. Aún así, Taison Bell, un médico de cuidados intensivos de UVA Health, me dijo que las posibilidades de que aparezcan efectos secundarios graves después de una dosis de refuerzo siguen siendo, en términos absolutos, extremadamente bajas. Y el cálculo es claro: eventualmente, “todos estaremos expuestos al virus”, dijo. Ese es el marco que la gente debería usar al decidir impulsar: el riesgo de experimentar un resultado de salud verdaderamente negativo “es mucho mayor con el propio COVID”.

¿Qué pasa con la equidad de las vacunas?

Los reforzadores, al elevar los niveles de anticuerpos, hacen que los cuerpos sean menos hospitalarios para el virus; que corta los conductos que el patógeno necesita para viajar. A escala poblacional, eso se traduce lógicamente en brotes de podadora, domadora—Pero los impulsores por sí solos no pueden acabar con la pandemia, especialmente cuando hay tantas personas no vacunado. Omicron podría estar cambiando la conversación sobre los impulsores, dijo Feliú Mójer. “Pero conseguir que los no vacunados se vacunen es más importante”.

Rechazar un impulso en los EE. UU. No inyectará mágicamente una vacuna en el brazo de alguien en Burundi, uno de varios países africanos con tasas de inmunización por debajo del 1 por ciento. Pero el gran énfasis en los refuerzos en los países ricos corre el riesgo de desviar la atención, los recursos y el poder humano de la administración de las primeras dosis, el objetivo más priorizado por la Organización Mundial de la Salud. También envía una señal bastante fuerte sobre dónde se encuentran las prioridades de las naciones. En este punto, el número de dosis de refuerzo estadounidenses que se han distribuido excede el número de inyecciones primarias que se han administrado en la mayoría de los demás países. Descuidar la equidad de la vacuna también puede tener consecuencias agravadas: cuantas más personas queden desprotegidas, seguramente surgirán más variantes.

De todas las preocupaciones de esta lista, esta última es la que más me preocupa. Y ciertamente está haciendo que las personas que de otra manera ven los beneficios de los impulsores tomen una pausa. Çevik cree que los refuerzos tienen más sentido ahora que antes, y probablemente ella misma obtendrá uno, pero “todavía estoy detrás de los aspectos éticos”. Ella y Borio también señalaron el poder continuo de enmascarar, distanciar, probar, ventilar, las herramientas en las que hemos confiado durante casi dos años.

Céline Gounder, médica de enfermedades infecciosas del Bellevue Hospital Center en Nueva York, anteriormente rechazó los refuerzos para todos y, antes del surgimiento de Omicron, pospuso su propia dosis adicional durante meses. Ahora se está inscribiendo para otra oportunidad. Gounder todavía siente que el objetivo principal es prevenir enfermedades graves, lo que las vacunas continúan haciendo. “Sigo creyendo todo lo que he dicho antes”, me dijo. “Pero hay más de una razón para impulsar”.

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