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Oigan, irlandeses estadounidenses: su tatuaje “celta” no es celta, porque toda la idea fue inventada

Tengamos una pequeña charla entre nosotros, irlandeses estadounidenses. Celebremos nuestra diversidad. No, en serio; esa es la verdadera historia de nuestra herencia. No existe una identidad étnica pura que se pueda encontrar en lo profundo de nuestra ascendencia, o en la de cualquier otra persona. Para citar al genetista de Harvard David Reich, cuya investigación sobre el ADN antiguo ha revolucionado el estudio de la prehistoria humana, “las poblaciones actuales son mezclas de poblaciones pasadas, que eran mezclas en sí mismas”.

Hablemos de tu pasión algo así como benigna por el supuesto pasado “celta”. nacionalismo del siglo XIX. Hablemos de las hadas, los monumentos antiguos, las meditaciones espirituales, los nombres mal pronunciados de las fiestas tradicionales, los fragmentos improvisados ​​de mitología y folclore.

Esa cosa apesta. Quiero decir, lo entiendo, hasta cierto punto: parte de esto se trata del anhelo comprensible y tal vez incluso honorable de conectarse con tradiciones culturales significativas del pasado, en un momento histórico en el que muchas personas en Estados Unidos y otras naciones occidentales (es decir, blancos) se sienten desconectados y desarraigados. Pero algo de eso es solo basura supremacista blanca. No siempre es fácil saber dónde termina uno y comienza el otro.

Desafortunadamente, casi toda la celtomanía de las últimas décadas consiste en inventar cosas o en una mezcla de novelas de fantasía que no encajan. Tomemos el motivo de diseño de triple espiral siempre popular, identificado en Internet como “celta”, que no es nada por el estilo. Ese diseño se encuentra exactamente en un lugar de Irlanda, la impresionante tumba de paso prehistórica en el condado de Meath llamada Newgrange, que fue construida aproximadamente 2.000 años antes de que apareciera cualquier evidencia tangible de la cultura celta y las lenguas celtas que se habían extendido por el noroeste de Europa por Julius El tiempo de César.

Parte de esto es solo basura supremacista blanca.

Notarás que no dije que Newgrange se construyó “antes de los celtas”. Eso es porque nunca hubo “celtas” en primer lugar. De acuerdo, eso podría ser demasiado simplista, pero podemos decir claramente que toda la historia sobre un grupo étnico, tribal o genético distintivo llamado los celtas que arrasaron Europa y las Islas Británicas durante el primer milenio antes de Cristo ha sido demolida. Esa fue la narrativa estándar durante la mayor parte de los últimos 200 años, repetida en leyendas, historias y disertaciones antropológicas, y rotundamente no sucedió.

Como dice la historiadora Jennifer Paxton, en una conferencia de su serie “El mundo celta”: “Hay una clara falta de evidencia que respalde una invasión celta”. Ella continúa especificando que no hay evidencia histórica, evidencia lingüística y evidencia arqueológica. Además, gracias al reciente avance en la investigación del ADN (por Reich y otros), existe evidencia genética fuertemente contraria, ya que los habitantes modernos de Gran Bretaña e Irlanda “no están estrechamente relacionados con los habitantes de Europa central”, donde los celtas -hablando personas que lucharon contra las legiones de César vinieron. Estudios recientes del genetista Rui Martiniano y la arqueóloga Claire-Elise Fischer indican que las personas que viven en las regiones más remotas y más “celtas” de Irlanda y Escocia tienen hoy una “continuidad genética sustancial” con las personas que vivieron en esos lugares durante la Edad del Hierro. , hace más de 3.000 años.

La mayoría de los académicos serios eluden el término “celtas” en estos días, y “celta”, como lo expresa el lingüista galés Patrick Sims-Williams, ahora se usa como un “término general” para un “grupo etnolingüístico” que comparte cosas relacionadas. idiomas y prácticas culturales superpuestas, pero es muy diversa en términos de geografía y ascendencia. Argumenta que ni siquiera tiene sentido hablar de “arte celta” o “arqueología celta”, ya que esos términos no describen nada coherente.

El “renacimiento celta” de finales del siglo XIX y principios del XX, que continúa hoy en día, de una manera cada vez más bastarda y cada vez más en línea, se trató principalmente de resucitar o renovar tradiciones suprimidas u olvidadas en el arte, la literatura y el lenguaje. (Muchos de los cuales, en términos históricos, no eran celtas en absoluto). Ese movimiento se convirtió en un elemento importante del nacionalismo irlandés, y en menor medida del nacionalismo escocés y galés, pero también se combinó con demasiada facilidad con nociones problemáticas de etnicidad. y raza, y con la noción ahistórica de que había alguna identidad celta pura o nación que podía encontrarse en el pasado lejano. Eso casi nunca es cierto, en ninguna parte, sobre ninguna cultura en la Tierra.

La historia real e infinitamente complicada del pasado de Irlanda es mucho más interesante que la búsqueda de una esencia “celta” inventada que nunca existió.

De todos modos, no parece que los celtas de la Europa continental hayan llegado nunca a Irlanda y, por cierto, si lo hubieran hecho, solo habrían sido la tercera de las cuatro grandes oleadas de migración humana a las islas británicas. En retrospectiva, todo el asunto “celta” parece un artefacto narrativo del racismo romántico del siglo XIX, inventado en primera instancia por académicos alemanes que intentaron conectar algunos descubrimientos arqueológicos fragmentarios con un puñado de referencias en fuentes griegas y romanas y luego a una teoría filológica chiflada de que los alemanes eran realmente los celtas o al revés. Como sabrán, este tipo de pensamiento racista en Alemania condujo a algunas cosas bastante oscuras unas décadas más tarde.

Entonces, si no hubo una invasión celta como tal, entonces, ¿cómo terminaron los irlandeses, los galeses y los escoceses (y todos los demás en la Gran Bretaña pre-anglosajona) hablando lenguas celtas, que de hecho están relacionadas con las lenguas habladas ahora extintas? ampliamente en el norte de Europa en la época romana? Para acortar una historia muy larga, la revolucionaria investigación de ADN realizada por Reich, Fischer y varios otros nos dice que las personas modernas de ascendencia irlandesa o escocesa en su mayoría portan material genético de la “gente Campaniforme” que se mudó a esas islas desde Europa central alrededor de hace 4000 años, y ellos mismos descendían de la “cultura Yamnaya” que trajo el caballo y la rueda a Europa desde las estepas de las actuales Ucrania y Rusia.

Los lingüistas han sospechado durante mucho tiempo que el pueblo Yamnaya también trajo consigo las primeras versiones de los idiomas indoeuropeos que luego conquistarían todo el continente, y aunque eso no es demostrable, la evidencia genética parece respaldarlo. Pero la cuestión de cómo y cuándo exactamente las lenguas celtas, y la religión celta y otros elementos de la cultura celta, llegaron a la antigua Gran Bretaña e Irlanda es, digamos, muy polémica.

Como hijo de un estudioso de estudios celtas y lingüista, le insto a que se mantenga alejado de esta madriguera de conejo en particular: está llena de pequeñas facciones en guerra cuyas disputas nunca se pueden resolver, y presenta una guerra territorial epistemológica entre arqueólogos y lingüistas sobre quién está haciendo cosas reales. la ciencia y que es sólo un charlatán. Pero si insiste: es concebible que la gente de Bell Beaker, llamada así por su cerámica distintiva, trajera un lenguaje protocelta súper temprano a Gran Bretaña e Irlanda que evolucionó hacia el irlandés, el galés, el gaélico escocés y el bretón modernos. Eso es más o menos lo que piensa el lingüista Patrick Sims-Williams (citado anteriormente).

Entonces, espera: ¿eso significa que los campaniformes son realmente los celtas después de todo, y que organizaron su gran invasión 1500 años antes de lo que pensábamos? Tal vez, más o menos, pero no exactamente. El arqueólogo JP Mallory, autor de “Los orígenes de los irlandeses”, llama a esto “un problema muy difícil”:

[I]n Gran Bretaña e Irlanda podría ser considerado por muchos como la prueba irrefutable que apunta a la migración celta a Irlanda, pero la fecha, c. 2300 a. las primeras lenguas celtas atestiguadas.

Se refiere al hecho de que la primera evidencia conocida de lenguas celtas escritas aparece más de 1.600 años después de que los vasos campaniformes llegaran a Gran Bretaña, y a unas mil millas de distancia, en el norte de Italia. Tampoco existe una fuerte correlación entre el ADN del vaso campaniforme y el rango histórico de los pueblos de habla celta: los irlandeses y los escoceses están estrechamente relacionados entre sí (y con la gente del norte de Francia y España), pero no están estrechamente relacionados con otros “celtas” conocidos. .” Jennifer Paxton sugiere que es más probable que la cultura celta se extendiera a las Islas Británicas como una especie de “meme” de la Edad del Hierro, a través de una élite mercantil de habla celta a lo largo del borde atlántico de Europa.

En otras palabras, nadie sabe nada. Aqui habra un cuestionario.

No te estoy diciendo que te quites ese tatuaje de triple espiral avergonzado. No es celta, y cualquiera que te diga lo que “simboliza” te está engañando, pero definitivamente es algo.

A lo que quiero llegar aquí con todo esto, mis amigos irlandeses-estadounidenses, es que la historia real e infinitamente complicada del pasado de Irlanda es mucho más interesante que la búsqueda de alguna esencia “celta” inventada que nunca existió, y que siempre termina en dos destinos conectados: BS racista descaradamente falso y alguien tratando de venderte algo. Esta búsqueda siempre frustrada de la autenticidad del trébol de plástico es una de las principales razones por las que tantos irlandeses estadounidenses se sienten desconcertados o alienados por las realidades de la Irlanda contemporánea, una pequeña isla de abundantes contradicciones y profundas ironías históricas que no quiere ser un estereotipo brumoso de sí mismo, pero aún está dispuesto a desempeñar ese papel para los yanquis si hay suficiente dinero sobre la mesa.

Hay un lado más oscuro en el desconcierto irlandés-estadounidense, aunque estamos en términos amistosos y no lo acusaré de eso: me refiero a la tendencia retrógrada de derecha ejemplificada por Sean Hannity y Mick Mulvaney y Kellyanne Conway y cualquier número de otros republicanos afiliados a Trump, que sigue apegado a una visión idealizada y nostálgica de Irlanda como una monocultura gaélico-católica-nacionalista (pero de habla inglesa), la tierra de santos y eruditos y “hermosas doncellas bailando en la encrucijada”, para citar el discurso del Día de San Patricio de 1943 de Éamon de Valera, el líder medio hispano nacido en Estados Unidos que dio forma a la Irlanda del siglo XX, para bien y (sobre todo) para mal.

Cuando esas personas que “hacen que Irlanda vuelva a ser grande” miran al otro lado del Atlántico hoy y ven un país cuyo actual Taoiseach (es decir, el primer ministro) es un hombre gay de ascendencia india, y donde el portero titular de la selección nacional de fútbol es negro, puedo solo espero que se sientan indignados y desconcertados. Ellos deberían ser: Jesús, María y José, ¿cómo despertó Irlanda? Ese es el mundo diciéndoles que su comprensión de lo irlandés está destinada al basurero de la historia.

No sería fiel a mi herencia si no me detuviera a observar que Leo Varadkar es un líder ineficaz con ideas fallidas, y que Gavin Buzunu realmente no ha demostrado su valía en el escenario internacional (y juega en el Southampton de Inglaterra, que es tonterías). Pero el punto más importante es que, por supuesto, esos tipos son irlandeses, más irlandeses que yo o Sean Hannity, a pesar de los nombres, y que, considerando la historia más amplia de Irlanda, sus historias no son inconcebibles ni contradictorias o incluso tan notables.

Volvamos a Newgrange, que se construyó mucho antes que la gente de Bell Beaker y los celtas imaginarios: no te estoy diciendo que te quites ese tatuaje de triple espiral avergonzado. No es celta, y cualquiera que te diga lo que “simboliza” te está engañando, pero definitivamente es algo. Hónralo como un tributo a una civilización perdida que era “irlandesa” en algún sentido que nunca entenderemos, y que plantea preguntas que nunca responderemos.

Irlanda no es un lugar de respuestas; es un lugar de preguntas.

Además, Newgrange es un lugar increíble y definitivamente deberías ir. Es un elaborado complejo de tumbas construido con tecnología de la Edad de Piedra y con tal precisión calendárica que en la mañana del solsticio de invierno el sol naciente brilla directamente en el corazón de su cámara más interna durante unos minutos. Junto con muchas de las otras tumbas y monumentos de piedra prehistóricos en Irlanda, fue construido siglos antes de Stonehenge, o antes de la Gran Pirámide de Giza. fue construido un mil años antes de que la cultura micénica de la antigua Grecia comenzara a escribir cosas.

No tenemos la menor idea de lo que la gente que construyó Newgrange puede haberse llamado a sí mismos. Eran parte de un grupo migratorio mucho más grande en la prehistoria humana que los arqueólogos llaman los primeros agricultores europeos. Probablemente se originaron en Anatolia (actual Turquía) y llegaron a Irlanda hace unos 6.000 años, donde, por cierto, abrumaron o mataron a una población nativa de cazadores-recolectores de la que sabemos aún menos. (Un poco más tarde, por supuesto, serían reemplazados en gran medida por los campaniformes). ¿Por qué este subconjunto particular de EEF desarrolló una cultura ritual tan obviamente sofisticada en Irlanda (y en partes de Gran Bretaña y el norte de Francia), pero no tanto? mucho en otros lugares, es un gran misterio.

No dejaron registros escritos y nunca sabremos qué idioma hablaban. (Algunos eruditos afirman discernir pistas fragmentarias, en forma de “sustrato” de las lenguas celtas existentes, otra madriguera de conejo más). Vivieron y murieron mucho, mucho tiempo antes de cualquier cosa que pudiera llamarse “celta”, pero podría haber un poco de su ADN en mí, y tal vez en ti, si has leído hasta aquí. Ese no es su verdadero legado. Lo que Irlanda tiene para dar al mundo no es sabiduría mística antigua o herencia étnica imaginada: esas son cosas que inventamos en el presente y moldeamos para nuestros propósitos de mente débil. Irlanda no es un lugar de respuestas; es un lugar de preguntas. Ningún país en la tierra puede mostrarte tan vívidamente la imponderable profundidad de la historia humana, o lo más importante que conecta a nuestra especie, a través de todos los siglos y todos los continentes: el impulso invencible de alcanzar lo que está más allá de nuestro alcance. Brindemos por eso.

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