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Momias de lengua dorada podrían haber hablado con dioses antiguos

Ii las antiguas momias egipcias aún no eran lo suficientemente misteriosas e intrigantes, el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto anunció esta semana que dos momias de lengua dorada, un macho y una hembra, habían sido desenterradas en un sitio en Mimya, Egipto. Esta pareja deshidratada se une a otra momia de lengua dorada, del Templo Taposiris Magna en Alejandría, cuya existencia se reveló en febrero. Por extraño que parezca, el descubrimiento de estas valiosas modificaciones corporales puede ayudar a responder la pregunta: ¿cómo hablaban los pueblos antiguos con los dioses?

Las momias de 2.500 años fueron encontradas como parte de una excavación dirigida por la Universidad de Barcelona. Sus tumbas se encontraron en El Bahnasa o, como se conocía en la antigüedad, la ciudad de Oxyrhynchus. La tumba del varón es particularmente importante porque aún estaba sellada. Esther Pons Mellado, una de las codirectoras de la misión arqueológica de la Universidad de Barcelona, ​​dijo al Nacional, que es extremadamente raro encontrar tumbas intactas.

La tumba de piedra caliza incluía un amuleto de escarabajo, vasijas canopicas utilizadas como parte del proceso de momificación, 400 pequeñas figuritas de barro y la lengua dorada, que todavía estaba en la boca del hombre momificado. La identidad del hombre aún no se ha determinado, pero los arqueólogos tienen la esperanza de que cuando se descifren las inscripciones que lo acompañan, tendrán una mejor idea de quién fue él alguna vez. La tumba de cuarzo de la mujer había sido alterada y, como resultado, los elementos del interior estaban en mal estado. Su lengua dorada, sin embargo, todavía estaba alojada en su boca. También se descubrió un tercer amuleto de lengua dorada más pequeño, que alguna vez fue propiedad de un niño de 3 años.

Si bien la declaración del Ministerio egipcio no especificó el propósito de estas lenguas de oro, el ministerio había declarado previamente (con respecto a la tumba del templo) que las lenguas de oro estaban destinadas a permitir al difunto hablar con el dios Osiris en el más allá. Eran, en nuestro lenguaje moderno, una especie de dispositivo protésico o tecnológico que podía permitir que los dioses entendieran al usuario. En las antiguas teorías egipcias sobre la vida después de la muerte, en las que los dioses evaluaban la justicia del difunto después de la muerte, la capacidad de conversar con los jueces habría sido especialmente importante.

Aunque las lenguas protésicas recién descubiertas están atrayendo mucha atención, su existencia en la época griega y romana Oxyrhynchus es bien conocida. Un informe de excavación publicado por el Egypt Exploration Fund en 1891 señala que algunas “momias se convirtieron en polvo al ser tocadas, y no se encontró nada de interés en ellas, excepto otra placa de lengua de oro”. Sería un error decir que las hojas de lengua de oro eran comunes (después de todo, estos son artículos costosos), pero no eran desconocidos.

Las lenguas no son las únicas partes del cuerpo que reciben alguna mejora tecnológica en el proceso de momificación. Los ojos artificiales hechos de calcita o lino a menudo reemplazaron el tejido blando en el primer milenio antes de nuestra era. Aunque a menudo se asume que estas adiciones son cosméticas, pueden haber sido una especie de reemplazo para los ojos orgánicos en el más allá. La pérdida de ojos era relativamente común en la antigüedad y una variedad de enfermedades y condiciones podían causar ceguera. En algunos entierros se encontraron cubiertas de párpados de oro. Quizás se suponía que estos elementos inorgánicos servirían como sustitutos funcionales en la otra vida. En su libro sobre el Antiguo Egipto, Scott Steedman escribe que “se colocaron trozos de pan de oro sobre la lengua, los ojos y otras partes del cuerpo … en la creencia de que estos restaurarían varias funciones en la otra vida”.

Curiosamente, las lenguas protésicas no necesitan ser transformadas mágicamente para volverse funcionales. El cirujano barbero del siglo XVI Ambroise Paré, el primer médico en identificar el fenómeno del “miembro fantasma”, describe una “lengua artificial” que podría “suplir el defecto del habla cuando se corta la lengua”. La tecnología fue descubierta accidentalmente, nos cuenta, por un campesino que había perdido gran parte de la lengua y estaba bebiendo de un cuenco de madera cuando se dio cuenta de que podía emitir sonidos. Comenzando con letras individuales, volvió a aprender a hablar. Como escribe Katie Chenoweth en su extraordinario libro La lengua protésica, para Paré se pensaba que la lengua artificial restauraba toda la facultad del habla y el lenguaje.

En el caso de las hojas doradas de la lengua, las lenguas pueden estar más relacionadas con la mejora corporal que con la reparación de una facultad rota. La comunicación entre las deidades (asumiendo que crees en ellas) y los seres humanos es difícil. Para empezar, si las deidades “hablan” en un idioma, ¿cuál es? Para quienes hicieron las lenguas de oro, la lengua egipcia había pasado por múltiples períodos de transición que fueron acompañados de dos escrituras diferentes (jeroglíficos y hieráticos, una especie de taquigrafía cursiva). El demótico, una forma cursiva del egipcio, había estado floreciendo en la región durante 200 años, que fue más o menos cuando el griego llegó al delta del Nilo. A nivel puramente local, ¿cuál de estos idiomas hablarían los dioses? ¿Cómo se comunican los dioses?

Además, dado que el lenguaje es intrínsecamente limitante, muchas personas plantearon la hipótesis de que los dioses hablaban utilizando símbolos o signos. Eso podría significar el uso de símbolos escritos, pero también podría significar cualquier aspecto de la experiencia humana. La naturaleza, los patrones climáticos, las constelaciones, el cuerpo humano e incluso las coincidencias estaban listos para ser interpretados. Y debido a que estos símbolos o signos no estaban regidos por la sintaxis o un rango limitado de significado, tenían una especie de riqueza y flexibilidad apropiada para una deidad poderosa. La especulación sobre las formas en que los dioses se comunicaron tuvo consecuencias: si una deidad puede hablarnos usando patrones climáticos, ¿cómo los entendemos y cómo les respondemos?

Visto en este contexto, quizás los seres humanos solo necesiten un poco de ayuda para comunicarse con los dioses. Las lenguas de oro son mejoras tecnológicas que permitieron a las personas fallecidas hablar el idioma divino. Esta modificación no solo los ayudaría cuando llegaran a juicio ante Osiris, el dios de los muertos, sino que también les permitiría participar en la sociedad post mórtem de manera más amplia.

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