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Luka Modric se prepara para un último Mundial con Croacia

DOHA, Qatar (AP) – Luka Modric está listo para un Mundial más campaña y una última oportunidad de conducir a Croacia hacia el título.

El mediocampista de 37 años liderará a Croacia cuando el equipo juegue su primer partido del Grupo F contra Marruecos el miércoles, un obstáculo que se espera que el subcampeón de 2018 supere antes de enfrentarse a Canadá y luego a la segunda clasificada Bélgica y Kevin de Bruyne.

Hace cuatro años, Modric trabajó sin descanso y fue recompensado con el premio al mejor jugador del torneo cuando Croacia llegó a la final de Rusia, donde perdió ante Francia por 4-2. En Qatar se han depositado expectativas similares en una selección croata diferente y más joven, lo que no siempre ha servido de ayuda, dijo Modric.

“Todo lo que hemos vivido en el Mundial de Rusia es un recuerdo inolvidable, un recuerdo imborrable”, dijo Modric el martes. “Pero tenemos que dejarlo de lado por ahora. Este es un nuevo torneo y tenemos que mirarlo así”.

Sólo cinco de los jugadores que fueron titulares en la final de 2018 están en esta selección de Croacia tras la reconstrucción del entrenador Zlatko Dalic. La constante es Modric. Está en su cuarto Mundial y sigue siendo fundamental en todo lo que hace Croacia. Es posiblemente más importante para las posibilidades de su equipo que Lionel Messi para Argentina y Cristiano Ronaldo para Portugal, que también persiguen su primer título al final de sus brillantes carreras.

Pero la experiencia de Messi el martes, cuando Argentina perdió ante Arabia Saudí, ha reforzado lo peligroso que puede ser mirar demasiado lejos.

“Somos bastante precavidos y lo que ha pasado hoy (la derrota de Argentina) nos hace ser aún más precavidos”, dijo Dalic.

Será un partido temprano contra los marroquíes en Al Khor, al norte de Doha, donde se pronostica que la temperatura alcanzará los 30 grados centígrados (86 grados Fahrenheit) para el inicio del partido. Sin embargo, el calor no debería ser un problema para Croacia contra los norteafricanos, gracias a los sistemas de refrigeración utilizados en los estadios de la Copa Mundial de este año.

El clima en el campamento marroquí también se ha enfriado considerablemente después de una acalorada disputa entre el ex seleccionador Vahid Halilhodzic y el delantero del Chelsea Hakim Ziyech. El año pasado, Ziyech fue expulsado del equipo por lo que Halilhodzic calificó de actitud “inaceptable”.

Ello amenazaba con dejar a Marruecos sin uno de sus mejores jugadores para el Mundial, cuando necesita desesperadamente a todos sus talentos en el extranjero. Pero Halilhodzic fue despedido a pesar de haber clasificado a Marruecos para el Mundial y sustituido por Walid Regragui, que llamó inmediatamente a Ziyech.

Ziyech marcó un sorprendente gol desde su propio campo en el último calentamiento de Marruecos antes del Mundial.

“Sé que va a hacer cosas buenas en este Mundial”, dijo el capitán de Marruecos, Romain Saiss.

Modric y Dalic advirtieron que Ziyech no era el único jugador marroquí de gran calidad, eligiendo también al lateral Achraf Hakimi y al centrocampista Sofiane Boufal.

Para Marruecos, el tardío cambio de entrenador ha hecho posible el Mundial para Ziyech, pero quizá lo ha hecho más difícil para el equipo.

Regragui, que nunca antes había sido seleccionador internacional, fue contratado a finales de agosto, lo que le da sólo dos meses completos para dejar su impronta en el equipo. Puede que no sea tiempo suficiente para conseguir algo especial de Marruecos, que sólo ha superado la fase de grupos una vez en un Mundial, en 1986.

Sin embargo, Arabia Saudí ha servido de inspiración para todos los equipos que no han sido capaces de ganar el Mundial, y especialmente para los marroquíes. El entrenador de Arabia Saudí, Herve Renard, solía dirigir a Marruecos.

“Es bueno ver que las cosas se agitan”, dijo Regragui. “El fútbol es para todos”.

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