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Los planes ‘duros con el crimen’ de los demócratas de centro no son pragmáticos, son delirantes

El presidente Joe Biden se reunirá con el alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, la próxima semana para discutir el plan del alcalde para combatir la violencia armada. No es su primera charla. El verano pasado, cuando Adams era candidato, se reunió con Biden para hablar sobre el crimen y se llevaron tan bien que Adams declaró: “Siento que soy el Biden de Brooklyn”.

Ambos hombres enmarcan su enfoque de la justicia penal como moderado y pragmático, equilibrando la reforma con la seguridad pública, al tiempo que evitan las posturas de “desfinanciar a la policía” y “duro con el crimen”. Su política centrista no les hará ganar muchos seguidores entre el ala activista progresista del Partido Demócrata, pero impulsó a ambos hombres a la victoria sobre candidatos más radicales, en gran parte gracias a las personas de color que son las más afectadas por el crimen.

La sabiduría aceptada entre los comentaristas políticos sostenía que los planes de los moderados ganadores tienen que ver con el sentido común y están en sintonía con las peligrosas realidades de la calle, una alternativa bienvenida a las fantasías pregonadas por los reformadores radicales.

Pero, ¿qué pasa si son los legisladores como Adams y Biden, con su centrismo que suena sensato, quienes son los delirantes, haciendo retroceder el reloj en reformas crucialmente necesarias que anteriormente afirmaron apoyar?

La ola mortal de violencia armada en todo el país de 2020 fue horrible. Sin embargo, hay muchos indicadores que apuntan a la ahora menguante pandemia como el principal impulsor de los delitos violentos.

Y no es probable que las nuevas medidas de “mano dura con el crimen” que resultan en una mayor población detenida antes del juicio reduzcan los delitos violentos a largo plazo: cualquier enredo con el sistema de justicia penal desestabiliza la vida de las personas. Podrían perder un trabajo, quedar excluidos de profesiones tan variadas como técnicos de emergencias médicas y peluqueros, perder beneficios públicos como vivienda o incluso la custodia de sus hijos. Según la Oficina de Justicia, el 67,8 por ciento de las personas anteriormente encarceladas fueron arrestadas por un nuevo delito dentro de los tres años, y las investigaciones muestran que el empleo estable y los lazos familiares fuertes son los más efectivos para prevenir la reincidencia.

Y dado que la sentencia de prisión promedio es de aproximadamente cinco años, la mayoría de las personas encarceladas terminarán de regreso en la comunidad, cargando con el trauma de la prisión y sin oportunidades que los harían menos propensos a volver a delinquir.

Además, los defensores de la “mano dura contra el crimen” a menudo encubren los peligros de una vigilancia policial severa. Adams, quien fue golpeado por agentes de la comisaría 103 de pequeño, ha creado conciencia sobre el comportamiento abusivo de la policía. Pero es posible que no lo sepa al mirar su plan para detener los delitos con armas de fuego, al que Biden ha prometido “apoyo total”.

El alcalde fue elogiado por comprometerse a invertir en programas para jóvenes, pero el resto del plan es un retroceso gigante de las reformas modestas de los últimos años, como la reforma de la fianza y la disolución de unidades controvertidas de civil, sin un plan claro. para frenar los abusos.

Adams quiere juzgar a jóvenes de 16 años que son encontrados con armas en un tribunal de adultos. Quiere permitir que los jueces evalúen la “peligrosidad” antes de establecer una fianza en efectivo, una política que probablemente tensará aún más la superpoblada zona de guerra que es la cárcel en Rikers Island (los defensores públicos de la ciudad de Nueva York han extendido una invitación a Biden para visitar Rikers en su próximo viaje). semana). Adams también busca promover Crime Stoppers, un grupo que entrega pistas anónimas a la policía y otorga premios en efectivo a los informantes.

Lamentablemente, el alcalde, un excapitán de la policía de Nueva York, está acelerando el relanzamiento de las unidades de paisano que habían sido disueltas por el excomisionado de policía Dermot Shea en 2020 después de décadas de mala conducta.

Las unidades de paisano, compuestas por oficiales vestidos de civil para evitar ser detectados, fueron las fuerzas detrás de algunos de los asesinatos de muy alto perfil que ayudaron a desencadenar el movimiento Black Lives Movement: Eric Garner (asesinado por la policía en 2014 después de ser sospechoso de vender ropa suelta cigarrillos), Sean Bell (asesinado en la mañana de su boda en una lluvia de 50 balas), Amadou Diallo (asesinado por la policía en 1999 mientras estaba de pie en el pórtico de entrada y alcanzando su billetera).

Además, las unidades de paisano le costaron a la ciudad millones en pagos de demandas por fuerza excesiva, agresión, arrestos falsos, incriminación de personas por posesión de armas y paradas y cacheos racistas.

Citando su propia experiencia, el alcalde ha declarado con severidad que responsabilizará a los malos policías. Pero cuando se le presionó sobre los detalles, citó las cámaras corporales, que los estudios han demostrado que no cambian significativamente el comportamiento de los oficiales ni conducen a la rendición de cuentas. Si bien una cámara corporal, cuando se enciende correctamente, no se oscurece y cuyas imágenes no se entierran en las bóvedas de la policía de Nueva York, podría llevar a la rendición de cuentas en un caso claro, muchas formas de presunto abuso son mucho más difíciles de documentar desde las cámaras corporales. solo.

Una idea aún menos práctica citada por Adams fue que tales unidades usaran rompevientos especiales que los identificaran como policías. Esto presenta el enigma obvio de una unidad supuestamente indetectable que esencialmente viste un uniforme, en este caso, una chaqueta cortavientos que sería particularmente llamativa en el calor del verano de Nueva York.

Adams también enfatizó que los oficiales se someterían a un entrenamiento riguroso y serían examinados estrictamente en función de su tipo de personalidad y antecedentes disciplinarios. “Debes tener el entrenamiento correcto, la mentalidad correcta, la disposición correcta y ser, como digo todo el tiempo, lo suficientemente inteligente emocionalmente como para prepararte para enfrentarte a alguien en la calle”, dijo Adams. Pero esta semana, el alcalde prometió lanzar las unidades de paisano durante las próximas tres semanas, un plazo bastante corto para realizar toda la investigación y capacitación necesarias.

Una cosa que está absolutamente clara es la directiva de las unidades de delincuencia callejera: deben concentrarse en sacar las armas de la calle. Pero eso también presenta un problema potencial. El año pasado, agentes uniformados de la policía de Nueva York confiscaron un número récord de armas: 6000. Son más armas que en cualquier otro momento desde la década de 1990. Naturalmente, la presión recaerá sobre las unidades de paisano para igualar o superar ese número; de lo contrario, ¿por qué arriesgarse a traer de vuelta una unidad con una historia tan problemática y mala reputación?

Y parte de esa historia problemática se deriva de los abusos policiales que ocurren cuando los oficiales están bajo presión, por así decirlo, para producir resultados.

La vigilancia basada en datos, como COMSTAT, ha tenido el resultado perverso de presionar a los oficiales para que realicen más arrestos para generar números favorables. El uso racista de detener y registrar se encuentra entre los ejemplos comunes de abuso. Pero ha habido múltiples incidentes en los que los oficiales de la policía de Nueva York pisotearon los derechos de los civiles para acumular collares, desde interrogar a personas inocentes hasta soltarles información y plantarles armas descaradamente a los sospechosos.

Para citar un ejemplo, en 2014 los oficiales incriminaron a tres hombres por posesión de armas. Las pistas que llevaron a los oficiales a los hombres inocentes fueron procesadas por Crime Stoppers, el grupo también promovido en el plan de Adams. Los defensores han sospechado que la propia policía llamó por las pistas falsas. Dos de los hombres arrestados falsamente pasaron un año encerrados en Rikers.

En resumen, Adams está acelerando la movilización de una unidad históricamente peligrosa, que tiene una relación tensa con la comunidad, que ahora tiene la misión de salvar a la ciudad de la violencia mortal, y cuyo fracaso probablemente hundiría a Adams. ‘alcaldía. Pero, seguramente, no romperán las reglas para obtener resultados, ¿ya que tendrán cámaras y rompevientos?

Adams no es el único practicante del pensamiento mágico que se hace pasar por un centrismo razonable. Eric Adams de Washington, el presidente Biden, recientemente asignó millones en fondos a la policía, sin advertencias sobre cómo se utilizarán.

“No deberíamos recortar los fondos para los departamentos de policía. Propuse aumentar los fondos”, dijo Biden en una conferencia de alcaldes. El presidente está canalizando $ 651 millones en su presupuesto de 2022 para expandir la contratación en los departamentos de policía, y también hay $ 350 mil millones en fondos discrecionales del Plan de Rescate Estadounidense 2021, una iniciativa de alivio de COVID-19, para expandir los presupuestos policiales, informó el antropólogo Eric Reinhart en Slate. .

¿Por qué cree Biden que, esta vez, los incentivos federales y locales que estimulan una vigilancia policial más agresiva resolverán el crimen, sin conducir a mala conducta generalizada y encarcelamiento masivo?

Adams y Biden vivieron las juergas de “mano dura contra el crimen” de las décadas de 1980 y 1990 que convirtieron a EE. UU. en la principal nación de encarcelamiento del mundo. Biden fue uno de sus principales arquitectos, mientras que Adams fue una de sus innumerables víctimas. El presidente, durante su campaña en 2020, expresó su pesar por su papel en la elaboración de leyes de sentencias severas y políticas de drogas crueles. Y Adams, como miembro del concejo municipal, ha sido un defensor de la reforma policial.

Uno pensaría que podrían estar menos inclinados a crear políticas, leyes y flujos de financiación que impulsarían otra ola de “mano dura contra el crimen”.

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