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Los aliados progresistas deben denunciar el antisemitismo cotidiano

A los judíos estadounidenses se les recordó una vez más el fin de semana pasado que incluso en uno de los países más seguros del mundo para los judíos, nunca están realmente seguros.

Un hombre armado de ascendencia musulmana británica tomó como rehenes a cuatro fieles en una sinagoga en Colleyville, Texas. Después de horas de negociaciones infructuosas, los rehenes huyeron para salvar sus vidas y el pistolero fue posteriormente asesinado por una unidad antiterrorista del FBI.

Como suele ser el caso cuando ocurren ataques antisemitas de alto perfil, los judíos estadounidenses fueron bombardeados por el ahora familiarpensamientos y oraciones” de líderes políticos y figuras de los medios indignados por la última manifestación de odio antijudío.

Pero tales gestos están fracasando cada vez más, particularmente a medida que más y más judíos estadounidenses, e instituciones judías, se encuentran temerosos y bajo ataque.

A pesar de representar el 2 por ciento de la población estadounidense, los judíos son víctimas de más de la mitad de todos los crímenes de odio. Uno de cada cuatro judíos dice haber experimentado antisemitismo en el último año. Usar un yarmulke en público se está convirtiendo en una tarea cada vez más arriesgada y una invitación abierta al ridículo o incluso al asalto. Las sinagogas de hoy en Estados Unidos parecen más guarniciones armadas que lugares de culto abiertos y acogedores.

Esta es la nueva realidad para los judíos estadounidenses. Y si los no judíos realmente quieren estar con nosotros, necesitan hacer más que lugares comunes con la boca vacía.

Por ejemplo, los republicanos estaban se apresura a condenar el ataque en Texas—y prometen su buena fe en la lucha contra el antisemitismo— pero ¿dónde estaba su indignación cuando el mes pasado el expresidente Donald Trump dijo que los judíos solían tener un “poder absoluto” sobre el Congreso y que a los judíos estadounidenses “o no les gusta Israel o no les importa sobre Israel” porque votaron abrumadoramente por Barack Obama y Joe Biden?

¿Cuántos de ellos se han pronunciado en contra del uso rutinario y obsceno de las atrocidades nazis cometidas contra los judíos europeos como analogía con los mandatos de vacunación y uso de mascarillas en la lucha contra el COVID-19?

A decir verdad, la mayoría de los judíos estadounidenses no tienen las expectativas más altas para los políticos republicanos. El Partido Republicano ha utilizado durante mucho tiempo las acusaciones de antisemitismo como garrote para dividir a los demócratas, mientras mira hacia otro lado a la animosidad antijudía en sus propias filas.

Pero es la reacción de la izquierda lo que preocupa más a los judíos, que durante mucho tiempo han visto al Partido Demócrata y a los progresistas como aliados políticos y culturales. Los progresistas, en general, están felices de hablar de antisemitismo cuando el culpable es un derechista blanco. Son mucho más reticentes cuando el odio antijudío golpea más cerca de casa.

A medida que se desarrollaba la situación en Colleyville, algunos comentaristas progresistas señaló con el dedo a los supremacistas blancos, lo que no es necesariamente sorprendente. En 2017, los neonazis marcharon infamemente en Charlottesville, Virginia, cantando “Los judíos no nos reemplazarán”. En 2018, un pistolero trastornado irrumpió en la sinagoga del Árbol de la Vida en Pittsburgh y mató a 11 fieles.

Pero el antisemitismo es más que el prejuicio más antiguo: también es bipartidista y multicultural.

La ciudad de Nueva York, profundamente liberal, alberga la mayoría de los ataques antisemitas en los Estados Unidos, y casi nunca son llevados a cabo por nacionalistas blancos.

En 2018 y 2019, los judíos ortodoxos de Nueva York fueron víctimas habituales de ataques antisemitas, como bofetadas, patadas, puñetazos, amenazas de muerte, amenazas, vandalismo y graffiti con esvástica. Según las estadísticas de delitos de odio de la policía de Nueva York para 2019 y 2020, más de la mitad de los arrestados por delitos de odio contra los judíos eran personas de color.

En 2019, dos miembros de la secta extremista israelita negra tomaron un supermercado kosher en la ciudad de Jersey y mataron a cuatro personas, incluido un detective de la policía local. Semanas después, un hombre negro que empuñaba un machete irrumpió en una celebración de Hannukah en Monsey, Nueva York, y mató a una persona. Y luego, en mayo pasado, los judíos fueron atacados en las calles de Los Ángeles, la ciudad de Nueva York y una serie de otras ciudades importantes de Estados Unidos por manifestantes pro-palestinos. En Bal Harbour, Florida, cuatro hombres rodearon a una familia judía y le gritaron “Muere judío” a un hombre con un yarmulke antes de amenazar con violar a su esposa e hija.

En los campus universitarios, la crítica virulenta y la demonización de Israel y sus partidarios se presentan con frecuencia en el lenguaje del antisemitismo y el ridículo y la exclusión de los estudiantes judíos.

La atención de los medios, y las protestas de los comentaristas liberales, se han silenciado mucho más después de estos incidentes. Como mínimo, ha habido poca introspección sobre la creciente prevalencia del antisemitismo cometido por supremacistas que no son blancos.

Pocos episodios recientes han resaltado este silencio rotundo más que la reacción a los comentarios de la representante Ilhan Omar, quien en febrero de 2019 acudió a Twitter para declarar que el apoyo estadounidense a Israel es “todo sobre los Benjamins”, una teoría de conspiración de larga data que afirma Los judíos usan su supuesta gran riqueza para ejercer influencia y poder político.

Aunque se disculpó a medias, solo unas semanas después sugirió indirectamente que los judíos estadounidenses mantuvieran una lealtad dual hacia Estados Unidos e Israel. También argumentó que sus comentarios se etiquetan injustamente como antisemitas porque es musulmana.

Muchos progresistas se unieron en torno a la asediada congresista, mientras decían a los judíos estadounidenses preocupados que no pretendía hacer daño y que los ataques en su contra estaban motivados por la islamofobia.

Este es un fenómeno recurrente en el discurso sobre el antisemitismo.

Los judíos estadounidenses son quizás la única comunidad minoritaria en Estados Unidos a la que los progresistas les dicen regularmente que lo que ven como antisemitismo en realidad no es antisemitismo. Como señala el comediante y escritor británico David Baddiel en su libro “Los judíos no cuentan”:

“Es un artículo de fe progresista”, señala Baddiel, “que aquellos que no experimentan el racismo deben escuchar, aprender, aceptar y no desafiar, cuando otros hablan de sus experiencias. Excepto, al parecer, cuando lo hacen los judíos. Los no judíos, incluidos los no judíos progresistas, todavía están muy contentos de decirles a los judíos si la declaración sobre ellos fue racista o no”.

Me acordé de esta extraña circunstancia en un intercambio con el presentador de MSNBC Mehdi Hasan. En las horas posteriores al incidente de Colleyville, usó su noticiero nocturno para expresar solidaridad con la comunidad judía americana. “Usted no está solo. Tenemos tu espalda. Y en este momento de miedo, odio y violencia, puedes contar con el resto de nosotros”, dijo Hasan.

Muchos judíos se sintieron gratamente satisfechos con las palabras empáticas de Hasan. Sin embargo, después de señalar en Twitter que no es suficiente simplemente expresar solidaridad con los judíos después de incidentes de alto perfil, Hasan me dirigió a un artículo de opinión que había escrito hace varios años defendiendo al entonces líder laborista británico Jeremy Corbyn.

Corbyn había hecho infamemente una serie de comentarios antisemitas. También se asoció y defendió a los virulentos enemigos de los judíos. Pero después de que los judíos británicos publicaran una carta abierta denunciando a Corbyn como una amenaza “existencial” para la vida judía en el Reino Unido, Hasan escribió: “No lo hagas. Ser. Tonto.” Agregó que era posible “comprometerse tanto con derrotar el antisemitismo como con elegir un gobierno dirigido por Corbyn”.

No escribo para señalar con el dedo a Hasan, que es humano, ferozmente honesto y cuyo corazón claramente está en el lugar correcto. Más bien, ofrezco esta advertencia como un momento de enseñanza.

La alianza significa escuchar a los judíos estadounidenses cuando señalan el antisemitismo, sin cuestionar lo que siglos de experiencia nos han enseñado sobre el odio antijudío. Tener “nuestra espalda” solo algunas veces no es suficiente.

La alianza también significa mirar hacia adentro las formas en que el antisemitismo se ha arraigado y florecido en la sociedad estadounidense.

De hecho, el secuestrador de Texas tomó rehenes en una sinagoga porque creía que los judíos ejercen un poder desproporcionado en los Estados Unidos, y que al tomar cautivos a los judíos se cumplirían sus demandas de liberar a un terrorista islámico convicto.

Es una idea ampliamente sostenida en todo el espectro político, desde aquellos que destacan el poder supuestamente desmesurado de destacados filántropos como George Soros hasta aquellos que ven la persuasión financiera como la explicación del apoyo estadounidense a Israel. Muy a menudo, los no judíos usan tropos antijudíos o hablan en el lenguaje del antisemitismo, sin siquiera comprender la naturaleza perjudicial de sus palabras. Por eso es tan importante escuchar a los judíos cuando hablan sobre la naturaleza a veces sutil del antisemitismo, y las cicatrices que deja, al igual que debemos escuchar a cualquier comunidad minoritaria hablar sobre los prejuicios.

La mejor respuesta posible al odio antijudío no es simplemente hablar inmediatamente después de incidentes como el de Colleyville. Eso es fácil. La parte difícil es reconocer el antisemitismo cuando ocurre en sus formas más benignas pero comunes, y pronunciarse enérgicamente contra él.

Francamente, los judíos necesitan exigir con más fuerza esa atención de sus aliados progresistas nominales. Con demasiada frecuencia aceptamos unas pocas migas de pan de apoyo en lugar de exigir algo más que palabras elegantes.

Sencillamente, si puede hablar en contra de que los judíos sean rehenes en una sinagoga pero se resiste a condenar el uso rutinario de tropos antisemitas por parte de sus aliados políticos y culturales, entonces los judíos estadounidenses no deberían estar interesados ​​en afirmaciones rituales de apoyo.

Si quieren ser verdaderos aliados de los judíos estadounidenses, los “pensamientos y oraciones” simplemente no sirven.

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