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Los adultos estadounidenses deberían someterse a un examen rutinario de ansiedad, según un grupo de expertos

Los médicos estadounidenses deberían examinar regularmente a todos los adultos menores de 65 años para detectar la ansiedad, según propuso el martes un influyente grupo de directrices sanitarias.

Es la primera vez que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE.UU. ha recomendado la detección de la ansiedad en la atención primaria para los adultos sin síntomas. La propuesta está abierta a los comentarios del público hasta el 17 de octubre, pero el grupo suele afirmar su proyecto de guía.

Las recomendaciones se basan en una revisión que comenzó antes de la pandemia de COVID-19, en la que se evaluaron los estudios que mostraban los posibles beneficios y riesgos del cribado. Dados los informes sobre el aumento de los problemas de salud mental relacionados con el aislamiento y el estrés de la pandemia, la orientación es “muy oportuna”, dijo Lori Pbert, miembro del grupo de trabajo y coautora. Pbert es psicóloga-investigadora de la Facultad de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts.

El grupo de trabajo dijo que las pruebas de los beneficios, incluidos los tratamientos eficaces, superan los riesgos, que incluyen resultados de cribado inexactos que podrían llevar a un seguimiento innecesario.

Trastornos de ansiedad se encuentran entre los problemas de salud mental más comunes, y afectan a cerca del 40% de las mujeres estadounidenses en algún momento de su vida y a más de 1 de cada 4 hombres, señaló Pbert.

Las personas de raza negra, las que viven en la pobreza, las que han perdido a su pareja y las que tienen otros problemas de salud mental se encuentran entre los adultos que corren un mayor riesgo de desarrollar ansiedad, que puede manifestarse como ataques de pánico, fobias o sensación de estar siempre al límite. Además, alrededor de 1 de cada 10 mujeres embarazadas y puérperas experimentan ansiedad.

Las herramientas de detección habituales incluyen cuestionarios breves sobre síntomas como miedos y preocupaciones que interfieren con las actividades habituales. Según el grupo de trabajo, estos cuestionarios pueden administrarse fácilmente en un entorno de atención primaria, aunque no se especifica la frecuencia con la que se debe examinar a los pacientes.

“Lo más importante es reconocer que una prueba de detección por sí sola no es suficiente para diagnosticar la ansiedad”, dijo Pbert. El siguiente paso es una evaluación más exhaustiva por parte de un profesional de la salud mental, aunque Pbert reconoció que encontrar atención de salud mental puede ser difícil dada la escasez de especialistas.

Megan Whalen, una especialista en marketing de 31 años a la que se le diagnosticó ansiedad en 2013, dice que los médicos habituales deberían examinar los problemas de salud mental con la misma frecuencia que los problemas físicos.

“La salud es la salud, tanto si el problema es visible como si no”, dijo Whalen, de Hoboken, Nueva Jersey.

Ha recibido ayuda de la medicina y la terapia de conversación, pero sus síntomas empeoraron durante la pandemia y se trasladó temporalmente a su casa.

“La pandemia me hizo tener miedo de salir de casa, mi ansiedad me decía que cualquier lugar fuera de la casa de mi infancia era inseguro”, dijo Whelan. “A veces sigo luchando con sentimientos de temor y miedo. Es simplemente una parte de mi vida en este momento, y trato de manejarlo lo mejor que puedo.”

El grupo de trabajo dijo que no hay suficiente investigación sólida en los adultos mayores para recomendar a favor o en contra de la detección de la ansiedad en los mayores de 65 años.

El grupo sigue recomendando el cribado de la depresión en adultos y niños, pero dijo que no hay suficientes pruebas para evaluar los posibles beneficios y daños del cribado del suicidio en adultos que no muestran síntomas preocupantes.

En abril, el grupo emitió un proyecto de orientación similar para niños y adolescentes, recomendando el cribado de la ansiedad, pero afirmando que se necesita más investigación sobre los posibles beneficios y daños del cribado del suicidio en niños sin signos evidentes.

Las directrices del grupo de trabajo suelen determinar la cobertura del seguro, pero la ansiedad ya está en el radar de muchos médicos de atención primaria. En 2020, un grupo afiliado al Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomendó la detección rutinaria de la ansiedad en la atención primaria para mujeres y niñas a partir de los 13 años.

Melissa Lewis-Duarte, una entrenadora de bienestar en Scottsdale, Arizona, dice que la respiración rítmica, la meditación y hacer una lista diaria de tres cosas por las que está agradecida han ayudado con su ansiedad.

“Los médicos dicen: ‘Asegúrate de dormir, controla tu estrés’. Sí, lo entiendo”, pero no todo el mundo sabe cómo hacerlo, dice esta mujer de 42 años y madre de tres hijos. “Es difícil priorizar el autocuidado, pero eso es lo necesario”.

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Sigue a la periodista médica de AP Lindsey Tanner en @LindseyTanner.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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