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La universidad era necesaria para mí.  ¿Mi propio hijo lo necesitará como yo?

“Tal vez deberías volver a la universidad, D”, dijo Bo, un tipo que estaba una década por delante de mí en Dunbar High y un fijo en la cuadra 400 del vecindario, dijo con su mandíbula ancha y temblorosa. “¡Sé un universitario!”

Esto fue hace casi 20 años, cuando ir a la universidad se sentía como la respuesta a todo. Hoy, yo mismo he sido profesor universitario durante más de 10 años. Y con la montaña de incertidumbre y caos a la que nos registramos todos los días, incluida la crisis de la deuda estudiantil, me pregunto si quiero que mi propio hijo vaya a la universidad. El LA Times informó recientemente sobre la capacidad de los influencers de alimentos para hacer y deshacer restaurantes, y algunos cobraron hasta $ 10,000 por una publicación de Instagram sobre una sola comida. Esa es la totalidad de la condonación de préstamos estudiantiles de muchas personas en un carrete. ¿Debería hacer que mi hija comenzara una carrera de influencia ahora?

Las calles me chuparon la vida cuando tenía 20 años. Para 2005, la mayoría de mis amigos restantes estaban en uno de dos lugares: la penitenciaría o en lo profundo de uno de los muchos cementerios de la ciudad. Yo estaba perdido. No tenía ninguna dirección real fuera de tipos como Bo empujándome hacia la escuela.

“Escúchame, D”, dijo Bo. “Aún eres joven. Que te jodan las calles, hombre. No te conformes con ningún trabajo. Tengo un trabajo. Hombre, el trabajo no es el camino, no tienes poder. Pero la universidad, ¡la gente de la universidad maneja todo!”

“Nunca volveré a tocar otra droga”, respondí. “Eso está en todo lo que amo. Necesito hacer algo”.

Esa no fue la primera vez que pensé o intenté ir a la universidad. Fui aceptado en varias universidades al salir de la escuela secundaria e incluso asistí brevemente, pero abandoné debido a la depresión, el choque cultural y la falta de orientación.

“Mi hombre de arriba fue a un colegio comunitario. ¡Dos años de escuela y gana como $ 190k al año, muchacho!” Bo continuó. “¡Eso es mejor que el dinero de la droga, porque puedes quedártelo!”

Realmente nunca había conocido a una persona de mi vecindario que se hubiera graduado de la universidad.

Mis ojos se iluminaron ante la idea de hacer una pequeña fortuna, tener una oficina y una agenda diaria. Pero claramente hay preguntas que debería haber hecho en ese momento que no hice:

  • ¿Por qué Bo no fue a la universidad, si es tan simple y lucrativo?
  • ¿Por qué “su hombre” no tenía nombre?
  • ¿A qué colegio comunitario asistió?
  • ¿En qué se especializó?
  • ¿Quién le pagó esa cantidad de dinero y qué hizo?

Yo era joven y verde en todos los asuntos relacionados con ser un ciudadano productivo en una sociedad legal y estructurada. La inteligencia callejera y vivir como un forajido habían sido la base de mi existencia. Realmente nunca había conocido a una persona de mi vecindario que se hubiera graduado de la universidad. Tal vez existieron y estaban ganando tanto dinero que no tuvieron tiempo de volver y ser mentores de un tipo como yo. Tal vez las personas que usaron la educación como una forma de escapar de la pobreza descubrieron los secretos de la estabilidad financiera y no estaban hambrientos de compartirlos. Pero si estas personas imaginarias lo hicieron, entonces tal vez yo también podría hacerlo. Y si soy 100 por ciento honesto, una vez que Bo mencionó ese potencial de ingresos, no podía verme haciendo otra cosa con mi vida. Salí de esa esquina, encendí la computadora más cercana y busqué en Internet en busca de escuelas a las que asistir.

Me matriculé en la Universidad de Baltimore, una pequeña facultad de artes liberales en el centro de la ciudad, para especializarme en justicia penal. Pensé que tendría una ventaja porque había pasado algunos años como criminal y creía en la justicia para nosotros.

Mi asesora, una mujer aguda con una sonrisa agresiva, me recibió con los brazos abiertos.

“Eres joven y estás en busca de educación”, me dijo, palmeándome el hombro demasiado fuerte. “¡Podrían usarte en la fuerza!”

“¿Fuerza?” Respondí, claramente confundido.

“Sí, joven. La ciudad necesita policías negros más educados”.

Esta mujer claramente no tenía idea de con quién estaba hablando, así que no guardé nada contra ella. Pero en mi primera clase de justicia penal, me encontré en una habitación llena de policías, o al menos, hombres y mujeres que parecían policías, vestían como policías y olían a policías. Dejé esa clase y mi otro curso de justicia penal y programé otra reunión con el asesor.

“No soy el tipo de policía”, le dije. “Necesito salir de este comandante”.

Reemplacé las clases de policía con cursos de filosofía. Por suerte para mí, también me había inscrito en una clase de historia política, impartida por un brillante profesor llamado Dr. Eric Singer.

Había partes importantes de mí que me faltaban antes de asistir a la universidad: agujeros enormes que estaban siendo llenados con mi educación universitaria.

El Dr. Singer, que estaba terminando su doctorado en ese momento, era joven y enérgico, y tenía una forma de explicar la historia como si fuera una colorida telenovela llena de héroes y villanos y personas que actuaron como ambos en diferentes partes de su vida. vive. Después de su primera conferencia, supe que seguiría tomando todas las clases que este tipo impartiera. Dos semanas después de comenzar su clase de historia política, cambié mi especialización a historia, a pesar de que las habilidades de investigación que estaba aprendiendo me habían enseñado rápidamente que a los estudiantes de historia no se les otorgaban puestos de nivel de entrada que pagaban $ 190,000, o incluso $ 90,000, y tal vez no. incluso $60,000. Pero de repente el dinero no parecía tan importante. En ese primer semestre, la información que consumí comenzó a sentirse mucho mejor que las montañas de efectivo que Bo me había vendido inicialmente. Aprendí sobre los estadounidenses negros durante la Reconstrucción, la mala política de drogas y lo tóxico que realmente había sido Ronald Reagan. Y fue divertido Había partes importantes de mí que me faltaban antes de asistir a la universidad: grandes agujeros en mi personalidad, espíritu, comprensión del mundo y capacidad de soñar que se estaban llenando con mi educación universitaria. Y me encantaría que mi hija tuviera la misma sensación algún día.

Abandoné mi primer intento en la universidad cuando tenía 18 años porque asistía a una escuela predominantemente blanca, donde mis compañeros provenían del dinero y generaciones de educación avanzada. Culturalmente, sobresalía como un sexto dedo del pie. Tenía 25 años cuando llegué a la UB. Y mis compañeros, especialmente los estudiantes con los que más me conecté, eran estudiantes universitarios de primera generación y un poco mayores, como yo. No nos uníamos en las fiestas de la fraternidad o durante los juegos de beber. Nuestras conexiones estaban enraizadas en nuestra visión de la sociedad, ya que trabajábamos a tiempo completo mientras tratábamos de graduarnos. No éramos estudiantes universitarios de primera generación porque nuestros padres fueran ignorantes o no entendieran el poder de la educación. Todos éramos de familias pobres, y la universidad para los pobres sigue siendo un fenómeno relativamente nuevo en Estados Unidos.

La Ley de Educación Superior de 1965 nació de la Gran Sociedad del presidente Lyndon B. Johnson. Una de sus principales iniciativas fue proporcionar a los estudiantes de bajos ingresos los recursos necesarios para asistir a la universidad. Antes de la Ley de Educación Superior, la universidad era un juego de personas ricas o estaba diseñada para personas que podían trabajar para pagar sus estudios. La política de Johnson abrió la educación superior para el resto de nosotros. Antes de que el costo de vida y la matrícula se dispararan, la educación superior para todos era una hermosa idea; sin embargo, estoy seguro de que Johnson no sabía que estaba plantando las semillas que eventualmente se convertirían en el bosque de deuda estudiantil de $ 1.75 billones de dólares en el que residimos actualmente.

“Te ves bien, muchacho, ¿te estás cuidando?” Bo me dijo en el juego de bienvenida de nuestra alma mater Dunbar High el año después de que terminé la licenciatura. Los dos, vestidos con los colores granates de la escuela, vimos el juego desde lo alto de las gradas. “¿Estás bien?”

“Soy un buen hombre, solo estoy buscando trabajo. Quiero usar este título”, dije. “¿Dónde trabaja tu homeboy, el que gana 190.000 dólares al año?”

“Ah, hombre, ¿no te lo dije?” Bo se rió entre dientes. “El tipo está en una prisión federal. Era un estafador. ¡Nunca fue a la escuela!”

Mi primer trabajo después de la universidad terminó siendo maestro sustituto a largo plazo en una escuela secundaria pública de la ciudad de Baltimore. El primer día, pasé entre tripas sin filo y pedazos de papel arrugado que cubrían el piso alrededor de escritorios rotos por la mitad y carcasas de máquinas que solían ser computadoras apiladas en el pasillo justo en frente de mi salón de clases. Era el lugar más caótico en el que había pisado, incluso más fuera de control que en mis propios días como estudiante de una escuela pública de la ciudad de Baltimore.

Quiero que tenga la oportunidad de probar cosas y abandonarlas, luego volver a visitarlas y sobresalir más allá de sus sueños más salvajes.

La escuela finalmente me contrató como miembro del personal debido a la escasez de maestros, junto con mi capacidad para conectarme con los estudiantes y asesorarlos en la forma en que necesitaba orientación cuando tenía su edad. La escuela también prometió promoverme a una posición de liderazgo después de obtener las certificaciones necesarias. Me inscribí en la Universidad Johns Hopkins para estudiar educación a nivel de posgrado con la esperanza de obtener una maestría y luego un doctorado. Soñaba con abrir mi propia escuela algún día para brindar una experiencia diferente a la que teníamos mis alumnos y yo. Y mientras estudiaba en Hopkins, me volví adicto a la escritura creativa en una clase de memorias y cambié de planes nuevamente.

Quiero que mi hijo tenga el mismo tipo de experiencias educativas y revelaciones. Quiero que tenga la oportunidad de probar cosas y abandonarlas, luego volver a visitarlas y sobresalir más allá de sus sueños más salvajes. Nunca habría encontrado mi pasión por la narración y mi carrera como escritor si no me hubiera topado con esa clase de justicia penal que odiaba o me hubiera perdido en la clase de historia que amaba. Esa clase de historia despertó mi interés en la enseñanza, lo que me llevó al sistema escolar y luego a Hopkins para estudiar educación, donde mi amor por las memorias me envió de regreso a la Universidad de Baltimore para obtener mi Maestría en Bellas Artes. Ahí fue donde conocí a mi primer mentor real en el mundo de la escritura, Marion Winik, quien me hizo sentir que podía tener una carrera con las palabras. Sin Singer y Winik, hoy no sería profesor en la Universidad de Baltimore.

Necesitaba la universidad por la exposición y la camaradería. Pero lo más importante, lo necesitaba para las conexiones. La gente pobre normalmente no puede sobresalir dentro de los sistemas principales porque no tienen las conexiones adecuadas. No pueden llamar a un tío oa un amigo de su padre que es dueño de una empresa y está dispuesto a mirar más allá de su inexperiencia y ofrecer un salario inicial competitivo. La universidad ha sido la puerta de entrada a las conexiones para muchas personas como yo. Pero, ¿necesitamos mi esposa y yo gastar un cuarto de millón de dólares para comprarle a nuestra hija ese tipo de conexiones? Después de todo, ya los hicimos.

Mi hijo es mi hijo, por lo que mi red será su red. No necesitará una maestra mañosa para que la engañe y le encante los libros, porque a los dos años ya exige que le lean todos los días. Ella asiste a un centro de aprendizaje temprano de élite y probablemente pasará sus años de formación en una escuela privada protegida, nada como las escuelas a las que yo asistí. Ella ya tiene un horario, un plan de estudios ajustado y padres que la desafían constantemente. Entonces, si ella no quiere ser abogada, doctora, enfermera o cualquier otra profesión que realmente requiera un título, ¿debemos suponer que automáticamente se irá?

Si la presionamos para que visite los campus y diseñemos su adolescencia en torno a ser una candidata competitiva, entonces gaste lo que probablemente serán cientos de miles de dólares para que asista a conferencias que también puede ver en YouTube, lea libros que pueda consultar de forma gratuita. de la biblioteca pública y obtener acceso a redes profesionales y conexiones que mi esposa y yo ya hemos establecido?

Tal vez ella tenga sus propias razones para querer ir a la universidad además de sentir que tiene que hacerlo para tener éxito. O tal vez lo que la hará sentir como yo me sentí en la clase de historia será compartir con sus seguidores lo bien que se siente mojar un queso gourmet a la parrilla en una sopa de tomate cultivada localmente. Ya es buena en eso, y escuché que paga bien.

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