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La Tierra a los 8 mil millones: el consumo, no la multitud, es clave para el clima

Por SETH BORENSTEIN

15 de noviembre de 2022 GMT

SHARM EL-SHEIKH, Egipto (AP) — El mundo se está calentando y más concurrido y los dos problemas están conectados, pero no tanto como la gente podría pensar, dicen los expertos.

El martes en algún lugar nacerá un bebé que será la persona número 8 mil millones del mundo, según una proyección de Naciones Unidas y otros expertos. La Tierra se ha calentado casi 0,9 grados Celsius (1,6 grados Fahrenheit) desde que el mundo alcanzó la marca de los 4 mil millones en 1974.

El clima y la población es un tema delicado para científicos y funcionarios.

Si bien más personas que consumen energía, principalmente a partir de la quema de combustibles fósiles, están calentando el planeta, el problema clave no es tanto la cantidad de personas como la forma en que una pequeña fracción de esas personas están causando mucho más que su parte de contaminación por carbono, dijeron varios expertos en clima y población a The Associated Press.

“Tenemos un problema de población y tenemos un problema de población”, dijo Vanessa Pérez-Cicera, directora del Centro de Economía Global del Instituto de Recursos Mundiales. “Pero creo que lo más importante es que tenemos un problema de consumo excesivo”.

Y por eso el niño número 8.000 millones que nacerá “no tendrá lo que teníamos… porque no hay suficientes recursos”, dijo.

Kenia, que está sufriendo una devastadora sequía, tiene 55 millones de habitantes, unas 95 veces más que la población de Wyoming. Pero Wyoming emite 3,7 veces más dióxido de carbono que Kenia. África en su conjunto tiene el 16,7 % de la población mundial, pero históricamente emite solo el 3 % de la contaminación de carbono global, mientras que Estados Unidos tiene el 4,5 % de la población del planeta, pero desde 1959 ha emitido el 21,5 % del dióxido de carbono que atrapa el calor.

El canadiense, saudí y australiano promedio emiten más de 10 veces más dióxido de carbono en el aire a través de su vida diaria que el paquistaní promedio, donde un tercio de la nación se inundó. en un evento empeorado por el cambio climático. Y en Qatar las emisiones per cápita son 20 veces las de Pakistán, según el Banco Mundial.

“La pregunta no es sobre la población sino sobre los patrones de consumo”, dijo el climatólogo Bill Hare de Climate Analytics. “Entonces, para empezar, es mejor observar los principales emisores del norte”.

Climate Interactive, un grupo de científicos que ejecuta complejas simulaciones por computadora que pueden modificarse para ver qué factores son más importantes en la lucha contra el cambio climático, observó la diferencia que hace la población. Descubrió que hizo una pequeña contribución en comparación con otros factores, como la economía.

Al comparar dos escenarios de proyecciones de población de las Naciones Unidas de 8.800 millones de personas y 10.400 millones de personas, Andrew P. Jones de Climate Interactive encontró solo una diferencia de 0,2 grados Celsius (0,4 grados Fahrenheit). Pero la diferencia entre ningún precio o impuesto sobre el carbono y 100 dólares la tonelada fue de 0,7 grados centígrados (1,3 grados Fahrenheit).

Hare dijo que hay más que un matiz de racismo en el mito de que la sobrepoblación es el principal problema detrás del cambio climático.

“Uno de los mayores argumentos que escucho casi exclusivamente de hombres en países de altos ingresos es que, ‘Oh, es solo un problema de población’”, dijo la jefa científica de The Nature Conservancy, Katharine Hayhoe. “Nada mas lejos de la verdad.”

“El 50 % de las personas más pobres del mundo son históricamente responsables del 7 % de las emisiones de gases que atrapan el calor”, dijo Hayhoe. “Sin embargo, cuando observa qué países están soportando la peor parte de los impactos del cambio climático, países como Malawi, Mozambique, Senegal y Afganistán encabezan la lista”.

E incluso dentro de los países, son los más ricos los que causan más contaminación por carbono, dijo Hare. En general, dijo, “el 80% de la población, la población mundial, emite una pequeña fracción de las emisiones”.

La población mundial está creciendo principalmente en el África subsahariana y el sur de Asia “y son los que menos contribuyen al cambio climático provocado por el hombre”, dijo Colette Rose, coordinadora de proyectos del Instituto de Población y Desarrollo de Berlín.

Ocho naciones, cinco en África, tres en Asia, van a tener al menos la mitad del crecimiento de la población entre ahora y 2050, dijo Rose. Son Egipto, Etiopía, Tanzania, Nigeria, República Democrática del Congo, Pakistán, India y Filipinas.

El crecimiento de la población mundial se ha desacelerado sustancialmente, probablemente alcanzará su punto máximo en algún momento de este siglo y ahora está creciendo a menos del 1% anual, dijo Rose. Pero las emisiones de carbono están creciendo más rápido, un 1% más este año que 2021.

Para los grupos de defensa del medio ambiente y los funcionarios, el tema de la población y el clima ha causado problemas.

“La población es un tema que nadie ha querido tocar desde el principio. Demasiado políticamente sensible”, dijo en un correo electrónico Joanna Depledge, historiadora del clima de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. “Hay muchas dimensiones, especialmente en relación con la religión y las acusaciones de racismo: el crecimiento de la población se concentra principalmente en poblaciones no blancas, por supuesto”.

Durante mucho tiempo, el Sierra Club había promovido esfuerzos para tratar de controlar la población mundial, hasta hace un par de décadas, cuando el grupo ambientalista analizó más el tema y desglosó los números, dijo el presidente del grupo, Ramón Cruz. Descubrieron que los problemas eran un mayor consumo excesivo y uso de combustibles fósiles y esos problemas serían los mismos “a 6 mil millones, 7 mil millones u 8 mil millones” de personas, dijo.

Si bien la mayoría de los grupos ambientalistas intentan evitar el problema, hace 11 años, cuando el mundo alcanzó los 7 mil millones de personas, el Centro para la Diversidad Biológica hizo una edición especial de condones con mensajes ambientales y de población como “Envuélvelo con cuidado, salva al oso polar”.

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La cobertura climática y ambiental de Associated Press recibe el apoyo de varias fundaciones privadas. Vea más sobre la iniciativa climática de AP aquí. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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