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La forma más ecológica de asar a la parrilla

Es verano, y el verano significa asar a la parrilla y asar a la parrilla significa discutir sobre asar a la parrilla. Entre los papás (y los papás en el fondo) que tripulan sus fogatas al aire libre, el combustible es un tema de debate popular. Las parrillas de gas, que se encienden con líneas de gas natural o tanques de propano, ofrecen comodidad. Pero muchos puristas de la cocina al aire libre insisten en que la leña o el carbón es la única forma respetable de dorar, y la única forma de asar a la parrilla. (Guardaré para otro momento la diferencia entre asar a la parrilla y asar a la parrilla, pero por ahora déjame decirte que si crees que son iguales, estás equivocado).

A veces las disputas son gastronómicas, con campeones del carbón discutiendo que imparte un sabor más ahumado digno del alboroto y el desorden. Otras veces, son moralistas en tenor, conectando asar a la parrilla a un estereotipo de masculinidad. Pero la parrilla se puede juzgar en otro registro: el ecológico. El fuego y el olor de una quemadura de madera o carbón provocan una sensación de pastoralismo accidentado, pero ¿podría tu fantasía boscosa destruir el bosque real?

Comencemos con una pequeña comodidad: asar a la parrilla tiene un impacto de carbono insignificante en los Estados Unidos. Aquí, la cocina casera de cualquier tipo, en interiores o al aire libre, es responsable de una pequeña parte de las emisiones totales de carbono y del uso de combustibles fósiles, sin importar si funciona con gas, propano, madera o electricidad. Cualquier reducción en las emisiones es buena, pero si su objetivo es reducir la huella de carbono de su hogar, podría obtener mayores victorias examinando sus automóviles y la calefacción de espacios. Eliminación progresiva de las estufas de combustible sólido en los países donde prevalecen, como China, India, Etiopía y Nigeria. pudo Reducir sustancialmente las emisiones. En América, sin embargo, exterior la cocina casera comprende simplemente una fracción de la fracción de la cocina casera.

Desde la perspectiva de las emisiones, las parrillas de carbón emiten más carbono que las que funcionan con gas o propano, porque literalmente quemar carbono. Pero el tipo de carbón vegetal que utiliza también es importante para el medio ambiente. El carbón vegetal en trozos a menudo se comercializa como un producto más natural: solo trozos de madera tostada. En comparación con las briquetas de autoinflamación, que están rociadas con productos químicos, el carbón en grumos de hecho podría ayudarlo a evitar la liberación de contaminantes al aire.

El carbón vegetal en trozos también tiene el potencial de convertirse en carbono neutral, porque está hecho de madera, que podría cosecharse de manera sostenible de árboles que consumen el carbono que emiten las parrillas de carbón. Pero ese objetivo rara vez se logra; algo de madera incluso se extrae expresamente para obtener carbón vegetal en trozos. Las briquetas, por el contrario, se fabrican generalmente a partir de restos de madera y desechos, que pueden evitar que los árboles se talen.

En ambos casos, la cuestión se reduce a cómo se obtiene y fabrica el carbón vegetal, algo que el consumidor medio tiene pocas esperanzas de descubrir fácilmente. Lo más probable es que el carbón vegetal que está comprando no sea súper puro. A Estudio 2020 de los combustibles para cocinar reveló que muchos carbones, ya sean grumos o briquetas, contienen todo tipo de aditivos, incluidos carbón, metal, plástico, resina y biomasa. Algunos de estos cuerpos extraños son invisibles; otras son obvias: a veces he descubierto rocas y hormigón en los residuos de mis propios fuegos al aire libre.

Cuantos más contaminantes haya en el carbón vegetal (y el combustible de ignición utilizado para encenderlo), peores serán las emisiones resultantes de quemarlo, para usted y la Tierra. Para ayudar a frenar dicha contaminación, Europa impone un estandar que los fabricantes de combustible deben cumplir, junto con una prueba de cumplimiento. Pero no existe tal regulación en los Estados Unidos. Algunas marcas afirman menos contaminantes o mas sustentable manufactura, así que búscalos mientras tanto.

Si bien las parrillas de propano y gas natural no emiten tanta contaminación como el carbón vegetal, sí queman combustibles fósiles, una fuente de energía fundamentalmente no renovable. Si elige gas para asar a la parrilla, el propano suele ser más eficiente, se quema más rápido y más caliente y, por lo tanto, usa menos combustible con cada sesión de cocina en el patio trasero y, a diferencia de una línea de gas natural, no lo hace dependiente del fósil. industria de suministro de combustible.

Mejor que el propano, el gas natural, el carbón en trozos o las briquetas sería una parrilla eléctrica acoplada a una red renovable, o incluso una solar parrilla. Antes de burlarse de la idea, sepa que las parrillas eléctricas se pueden quemar rápido y calientes, y su adopción va en aumento. Emily McGee, portavoz de Hearth, Patio & Barbecue Association, me dijo que el 10 por ciento de los propietarios de parrillas a quienes la organización encuestó en 2020 poseían plataformas eléctricas. Durante el resto de esta década, el mercado de las parrillas eléctricas previsto seguir creciendo a una tasa promedio del 7 por ciento anual.

Incluso si no lo electrifica, las parrillas al aire libre en Estados Unidos constituyen una parte tan pequeña de las emisiones, que podría estar bien no preocuparse por esos incendios en el patio trasero. Sería mejor presionar a Big Charcoal para producir un producto de mayor calidad y más sostenible y, en cambio, electrificar su calentador de agua.

De mayor preocupación ecológica que la parrilla son las cosas que los estadounidenses asan en sus parrillas, generalmente carne y, a menudo, carne roja. La carne no es buena para el cuerpo ni para el medio ambiente: vacas criadas para la producción de hamburguesas y bistecs contribuir 14.5 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero cada año.

Como alternativa, me veo obligado a decirles que el tofu extra firme se asa bien, al igual que las verduras abundantes como los champiñones, la coliflor y la berenjena. Asar hamburguesas a base de plantas las convierte en alternativas aún más auténticas a las carnes rojas. Para los asadores de patio trasero preocupados por el impacto ambiental, pero que aún quieren comer carne animal, aquí hay un compromiso: dorar menos carnes rojas y más aves o cerdo. Asan a la parrilla como un encanto y exigen un sacrificio de emisiones mucho menos costoso que las vacas.

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