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La FAA tiene grandes problemas, la financiación es solo uno de ellos

Los republicanos han estado denunciando a Pete Buttigieg y exigiendo que sea reemplazado como secretario de Transporte.

Tienen un punto. El tiempo de Buttigieg en el trabajo ha visto algunos desastres realmente asombrosos como la debacle navideña de Southwest Airlines y la semana pasada la suspensión de 90 minutos de todo el tráfico aéreo, la primera vez que sucede desde el 11 de septiembre.

Pero los conservadores en realidad desear acción del gobierno para prevenir estos desastres? Eso significaría una Administración Federal de Aviación (FAA) mejor financiada y un Secretario de Transporte que estuviera dispuesto a derribar el martillo regulatorio sobre las empresas estadounidenses.

Personas como Ted Cruz y Tom Cotton están felices de ganar puntos políticos baratos quejándose del caos. Pero estarían aullando de indignación por el “Gran Gobierno” si Buttigieg fuera reemplazado por alguien dispuesto a hacer lo que realmente se necesita hacer.

Buttigieg contra los republicanos

Hasta hace poco, Pete Buttigieg era una de las estrellas en ascenso del Partido Demócrata. En 2020, estuvo cerca de ganar la nominación presidencial del partido, una hazaña notable dado que su única experiencia previa en un cargo público fue un mandato difícil como alcalde de una pequeña ciudad de Indiana. Aunque existe cierta controversia sobre el resultado, el “alcalde Pete” quedó en segundo lugar detrás del senador Bernie Sanders en las asambleas electorales de Iowa. Pero después de ser derrotado en las primarias de Carolina del Sur, se alineó detrás de Joe Biden justo antes del Súper Martes, lo que lo colocó en la extraña posición de haber ganado más delegados en la convención que el hombre al que abandonaba para respaldar.

El cálculo de Buttigieg parecía bastante claro en ese momento. No creía que pudiera vencer tanto a Biden como a Sanders por la nominación, pero si ayudaba a Biden a conseguirla y conseguía un nombramiento en el gabinete de la administración de Biden como premio de consolación, estaría bien posicionado para el futuro. Es posible que haya esperado un premio mayor que el de Secretario de Transporte, pero claramente estaba listo para usar cualquier visibilidad que le diera el puesto para todo lo que valía.

Como era de esperar, dada su prominencia y ambiciones futuras, ha sido objeto de constantes ataques republicanos, mucho más de lo que sería normal para un Secretario de Transporte.

Algunos de estos ataques se han basado en tonterías o fanatismo o en tonterías de guerra cultural. Hemos escuchado mucho acerca de políticas supuestamente “despertadas” en el Departamento de Transporte, por ejemplo. Y muchos conservadores persiguieron a Buttigieg por tomarse la licencia de paternidad cuando él y su esposo Chasten adoptaron mellizos en 2021, una crítica que a menudo venía con un feo trasfondo de homofobia.

Sin embargo, incluso en 2021, los problemas persistentes de la cadena de suministro proporcionaron mucho material para ataques más razonables. 2022 fue un año de cancelaciones de vuelos récord. Y a medida que 2022 se convirtió en 2023, nunca había sido tan fácil encontrar razones para criticar al Secretario de Transporte.

Cómo el “alcalde Pete” se convirtió en el rostro del caos del transporte

Cuando los viajes aéreos se detuvieron brevemente a principios de este mes, el culpable parece haber sido el antiguo y sobrecargado sistema informático de la FAA. Los defensores de Buttigieg pueden señalar, al menos con algo de justicia, que el Congreso (y no la Secretaría de Transporte) necesitaría aumentar el presupuesto de la agencia.

Pero el momento era muy malo para Buttigieg, un ambicioso constructor de currículum. Este nuevo colapso se produjo dos semanas después de que Southwest Airlines dejara varados a decenas de miles de pasajeros, y muchos de sus propios asistentes de vuelo, en Navidad. Buttigieg llamó la atención sobre la difícil situación de los asistentes de vuelo y se reunió con representantes de su sindicato, quizás buscando restaurar algo de crédito con los trabajadores organizados después de la reciente decisión de la administración Biden de aplastar una posible huelga ferroviaria, una decisión que el Secretario de Transporte de Biden tuvo que hacer pública. defender. E hizo alarde de abrir una investigación.

Buttigieg podría y debería haber usado su autoridad reguladora para hacer que tales catástrofes fueran mucho menos probables hace mucho tiempo.

David Sirota, editor en jefe de The Lever, hablando en el podcast New Abnormal de The Daily Beast, dijo: “El fiscal general de Colorado, antes del colapso del suroeste, y un grupo de otros fiscales generales presentaron una carta, una carta de comentario oficial, diciendo Buttigieg finalmente apruebe una regla que ha estado sentada en el Departamento de Transporte durante cuatro meses que requiere que las aerolíneas vendan solo vuelos que tengan el personal adecuado para volar, diciendo que el Departamento debe dejar en claro que impondrá multas significativas por cancelaciones y demoras prolongadas que son clima relacionados o de otra manera inevitables.”

Si hubiera pasado la Navidad haciendo cola en un aeropuerto para recuperar mi equipaje facturado y luego tratando de encontrar un vuelo alternativo el día 26, como hizo una de las personas con las que se suponía que pasaría las vacaciones, podría haber pasado parte de mis interminables horas esperando en las filas preguntándome por qué esa regla nunca se había implementado. Si hubiera estado al tanto de las suficientes noticias políticas para saber estas cosas, también podría haber pasado algunas de esas horas preguntándome por qué, cuando llegó el momento de que el secretario Buttigieg nombrara un nuevo director interino de la FAA, pasó por alto al adjunto. administrador que habría sido el siguiente en la fila para el trabajo y eligió a un ex cabildero de la industria de las aerolíneas.

Ciertamente, me resultaría fácil asentir con la cabeza junto con el senador de extrema derecha Tom Cotton cuando Cotton bromeó diciendo que “Pete Buttigieg no podría organizar un funeral de un solo automóvil”. O cuando su colega republicano, el senador Ted Cruz, dijo más secamente que la FAA necesita más “liderazgo competente” del que Buttigieg le ha dado.

Pero, ¿qué quieren realmente las personas como Cotton y Cruz?

Este es el mismo Partido Republicano que está tan preocupado por las intrusiones del gobierno en el dominio sagrado del libre mercado que el año pasado anularon una propuesta para limitar el precio de insulina.

¿Están preparados para aumentar el presupuesto de la FAA para poder obtener mejores computadoras y contratar a muchos más administradores—ya saben, “burócratas del gobierno”—para hacer cumplir las reglas? ¿Y realmente querrían que Joe Biden reemplazara a Buttigieg con un Secretario de Transporte dispuesto a usar su poder regulatorio para trabajar junto con un nuevo jefe de la FAA para infundir el miedo al Gran Gobierno en los corazones de los ejecutivos de las aerolíneas?

No estoy conteniendo la respiración.

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