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La crianza COVID está llegando a un punto de ruptura

Los padres saben que el invierno es la temporada de enfermedades. Su hijo tendrá resfriados aproximadamente infinitos. Usted también tendrá resfriados aproximadamente infinitos. El invierno pasado, las precauciones de COVID mantuvieron a raya las enfermedades. Pero este año, la escuela está en sesión, los resfriados de la guardería se están extendiendo rápido, y la única cohorte de personas en Estados Unidos que aún no son elegibles para la vacuna COVID son nuestros hijos más pequeños.

Aparte de las promesas de datos de ensayos clínicos para fin de año, aún no está claro el cronograma en el que los niños menores de 5 años podrían ser vacunados. Los padres de estos niños están mirando hacia abajo durante meses más de sopesar cuidadosamente los riesgos de COVID con los beneficios de la alegría en interiores. Mi propio hijo, que ahora tiene 20 meses, nació en marzo de 2020, por lo que toda mi experiencia de ser padre ha estado marcada por una pandemia. A medida que el frío se arrastra por la costa este, donde vivo, y empuja a las personas que me rodean hacia adentro, he estado pensando en cómo la responsabilidad y la ansiedad de navegar alrededor de esta enfermedad infecciosa podría durar más tiempo para los padres de niños pequeños que para la mayoría. otros estadounidenses.

Algunos días, la idea de que mi familia todavía tendrá que hacer estos cálculos hasta bien entrado el 2022 parece imposible de comprender. ¿Cómo puede ser que incluso después dos años, ¿No podré reunirme con mis amigos y sus hijos en el acuario, en un museo o en una pizzería sin dedicar espacio mental a lo que todos estamos arriesgando? ¿Cómo están manejando esto otros padres? A medida que aumentan los casos y comienza la temporada de enfermedad, hice esa pregunta a un pequeño grupo de mis atlántico colegas:

  • Julie Bogen, editora senior del equipo de audiencia, que tiene un hijo de 20 meses

  • Nick Catucci, editor senior de boletines, que tiene un hijo de 2 años y medio

  • Daniel Engber, editor senior del equipo de Ciencia, Salud y Tecnología, que tiene un niño de 2 años y medio y un niño de 5 años

  • Becca Rosen, editora senior del equipo de Ideas, que tiene un hijo de 3 años y otro de 7 años.

Todos vivimos en la ciudad de Nueva York o Washington, DC — lugares con altas tasas de vacunación — y, como atlántico empleados, todos hemos podido trabajar desde casa durante la pandemia. Todos nuestros niños, al menos parte de la semana, van a la escuela o la guardería (al menos hasta que una fiebre inevitable desencadena políticas de la era de la pandemia que requieren que los niños se mantengan alejados y se hagan la prueba del COVID). Todos entendemos que el riesgo de que los niños sanos contraigan COVID grave es relativamente bajo, pero todavía estamos limitando nuestras actividades hasta cierto punto. Como regla general, evitamos llevar a nuestros hijos a lugares interiores concurridos y, por lo general, todavía elegimos a quién invitamos. Nos acompañó Natalie Dean, profesora de bioestadística y epidemiología en la Universidad de Emory, que se especializa en la investigación de enfermedades infecciosas y tiene ella misma una niña de 4 años y una niña de casi 2 años.

Lo que sigue es una transcripción, editada para mayor extensión y claridad, de nuestra conversación sobre los riesgos que hemos asumido, los riesgos que podríamos tomar y las preguntas urgentes que tenemos ahora sobre el enfoque estadounidense de las enfermedades infantiles.


Sarah Laskow: Tengo curiosidad: ¿Qué cambiaría el cálculo COVID de alguien en este momento? Para aquellos de ustedes con niños mayores, ¿tenerlos vacunados cambia algo en absoluto?

Daniel Engber: Mi hija recibió su primera dosis de la vacuna y recibirá su segunda dosis en un par de semanas. Me emocioné mucho con la idea de establezcamos nuevas reglas para la familia. Y luego nos dimos cuenta de que ni siquiera habíamos delineado claramente viejo reglas.

Siento que algunas de nuestras actitudes están cambiando hacia pensar en el estado de la transmisión comunitaria, así que si creamos algunas reglas nuevas ahora, ¿se verán diferentes en un mes si las tasas de casos se disparan en la ciudad de Nueva York? Eso se siente mucho más difícil de hacer. Es mucho más fácil pensar en qué o cuántos de nosotros estamos vacunados que empezar a pensar en estos objetivos móviles. ¿Queremos buscar por ciudad, condado, municipio o estado? Tarifas nacionales? ¿De qué deberíamos estar al tanto? ¿O deberíamos dejar de hacer un seguimiento de cualquier cosa y abandonar las reglas por completo?

Laskov: Me parece que muchos padres piensan de esa manera. Bueno, una vez que mi hijo esté vacunado, puedo cambiar mi comportamiento. Aparte de eso, no sé qué hacer. Julie y yo tuvimos hijos justo al comienzo de la pandemia, y me pregunto, para ti, Julie, ¿hay algo más que la vacunación de tu hijo que creas que cambiaría tu comportamiento en este momento?

Julie Bogen: Hubo un período muy breve durante el verano en el que las personas se vacunaron y los mandatos de máscaras todavía estaban vigentes en el condado de Montgomery cuando dijimos, Oh, tal vez la llevemos al supermercado. Pero en este momento, en parte debido al trabajo de mi esposo como médico que trata a pacientes con COVID, pero también por la noción de, como, Está bien, bueno, si nos arriesgamos y ella se enferma o su guardería cierra, son otros 10 a 14 días que tendré que estar sin trabajo., la interrupción es tan significativa.

También me siento tan paralizado por el juicio de otras personas y padres si nos enfermamos. Ya sabes, como, Oh, ustedes tienen COVID? ¿Sabes cómo lo conseguiste? ¿Hiciste algo irresponsable para conseguirlo? Realmente no puedo pensar en nada menos que la vacunación de mi hija que cambiaría nuestro comportamiento en este momento. Siento que no sé cómo no culparme si algo salió mal.

Laskov: Natalie, ¿importa la disponibilidad de vacunas para niños mayores en alguno de estos cálculos?

Natalie Dean: Tener a los niños mayores vacunados es importante en el sentido de que los niños tienen cierto grupo de personas con las que interactúan, y eso incluye a los hermanos mayores. El solo hecho de tener menos oportunidades para que la familia se vea afectada por la necesidad de aislarse o ponerse en cuarentena, sin duda ayudará. Los niños mayores también son solo una gran parte de la población que tendrá menos probabilidades de infectarse y menos probabilidades de transmitir una vez que estén completamente vacunados. Pero pasará mucho tiempo, tal vez nunca, en que veremos que las tasas de casos realmente se reduzcan a cero. Creo que solo debemos ser realistas al respecto: este virus continuará circulando por un tiempo.

También quería hacer un comentario sobre este estigma. Debido a la naturaleza de la pandemia, hay mucho estigma sobre la transmisión, y creo que también tendremos que superar algo de eso. No existe el mismo estigma sobre el VSR o la gripe o estos otros patógenos respiratorios, y causan un riesgo bastante similar para los niños. Esa sería otra cosa con la que, a medida que avanzamos, debemos enfrentarnos.

Becca Rosen: He estado tratando de defender a mis amigos y colegas de que recibir COVID no es una señal de fracaso personal. Vivimos en una sociedad enferma y no culpamos a las personas cuando contraen la gripe. Tenemos que aprender a no ver el COVID como un moral falla. Porque esto es algo con lo que tenemos que vivir, y la verdad es que todos estaremos expuestos.

Volviendo a lo que decía Julie, la interrupción práctica de una infección por COVID en la vida de las personas es mucho peor que con el RSV o con la gripe debido a las políticas que tenemos. Así que parece que estamos en un punto en el que realmente necesitamos actualizar nuestras políticas para un mundo endémico de COVID. Especialmente con nuestra infraestructura de pruebas aún realmente disfuncional, incluso una prueba negativa para regresar a la escuela después de una exposición a COVID puede significar días sin trabajo para un padre. Para muchos padres, eso simplemente no es sostenible.

Decano: Parte de vivir con la enfermedad también es mejorar la infraestructura de pruebas en la forma en que realmente necesitamos que funcione. No significa que la prueba deba desaparecer, sino que debe fortalecerse.

Engber: Siento que cuando mi hija mayor está completamente vacunada, aumenta mi necesidad de ignorar o subvertir algunas de las políticas. Me pregunto si otros padres también han tenido ese pensamiento. Por ejemplo, si está completamente vacunada y tiene la nariz tapada y podrían ser alergias, ¿realmente voy a cumplir con las reglas del proceso de evaluación de su escuela? Siento que mi actitud hacia las políticas y su legitimidad está cambiando en tiempo real.

Rosen: Creo que la política a veces desalienta a las personas a realizar pruebas. Porque no quieren esperar un resultado o arriesgarse a obtener un falso positivo, que es un resultado totalmente perverso.

El libro: Especialmente porque las pruebas tardan mucho. Y la guardería de mi hija no quiere que entre si tiene un pendiente Prueba COVID. Hacemos pruebas cada vez que vamos a las casas de nuestros padres en Connecticut, por ejemplo, y como ella tiene una prueba pendiente, se supone que no debemos enviarla. Y es como, ahora simplemente no queremos decírtelo.

Laskov: ¿Cómo piensan todos sobre su responsabilidad con los demás niños y padres en situaciones colectivas? Si su hijo va a la guardería oa la escuela, ¿piensa en lo que podría traer a ese espacio? ¿O se trata más de proteger a su propia familia?

Nick Catucci: Estoy al filo de la navaja, enviando a mi hija a la guardería cinco días a la semana, entre estar increíblemente resentida cada vez que se resfría de algún otro niño y luego decir: ¿Cómo diablos no voy a enviarla hoy a la guardería, a pesar de que tiene los estornudos? Así que confío en que la escuela me lo diga. Nunca la enviaríamos a la escuela con fiebre, porque esa es una de las reglas: la fiebre es realmente lo único que te excluye. Pero ella ha tenido secreción nasal y tos durante meses, básicamente, y simplemente vivimos con eso.

En mi edificio, tienes que ponerte una máscara al entrar y salir del edificio. Y para mi hija… simplemente no lo hago. Lo burlo por mi hija. No la obligo a ponerse una máscara durante los dos minutos que estamos caminando hacia el ascensor y tomando el ascensor y entrando en nuestro apartamento. I póntelo. Y soy muy pro-máscara, pero parte de mí es como, ¿Por qué seguimos haciendo esto? Sé que mucha gente en este edificio está vacunada. Esto parece una tontería.

Laskov: Creo que parte de lo que estamos dando vueltas es esta dinámica: Sarah Zhang escribió sobre esto en un atlántico artículo reciente: que debido a que ya no tenemos un acuerdo sobre cuál es el objetivo general para la administración de COVID, no tenemos un conjunto compartido de reglas hacia las que nos estamos moviendo. Lo que escucho en esta conversación es la frustración entre las personas que han estado tomando las precauciones de COVID y se han vacunado y que ahora se enfrentan a los límites de lo que es posible con eso.

Rosen: Mi recuerdo de ser padre primerizo, para ambos niños, que eran bebés prepandémicos, es que estábamos enfermos todo el tiempo. No hubo el nivel de interrupción en nuestras vidas ahora requerido por las políticas de las guarderías y las escuelas para las pruebas y la cuarentena y todo, pero aún así fue enormemente perturbador. Así que he estado pensando en la cuestión del trabajo y cómo, en toda la sociedad, necesitamos tener mejores políticas de licencia por enfermedad para lidiar no solo con COVID, sino con los virus infantiles que los niños contraen todo el tiempo. ¿Cómo podemos actualizar nuestro pensamiento sobre la paternidad más allá de los primeros meses de vida para ser más conscientes de las enfermedades que enfrentan los niños y los padres? ¿Y cómo pueden el trabajo, la escuela y todas estas otras instituciones con las que interactuamos incorporar la enfermedad a nuestra comprensión real de las experiencias vividas por las personas?

Engber: Antes de la pandemia, existía el mismo tipo de estigma e ira. Me sentiría como Fulano de tal fue a una fiesta de cumpleaños con coxsackievirus, qué idiota. Este mayor cuidado que estamos teniendo con los niños, ¿hay partes buenas de eso que deberían persistir cuando termine el tipo de fase aguda de la pandemia? ¿Y cómo debería verse esa nueva normalidad por lo cautelosos que somos con nuestros hijos y las enfermedades infecciosas?

Laskov: Creo que mi pregunta más importante es: ¿Cuánto debería preocuparme de que mi hijo sea un agente de propagación como persona no vacunada, dado ¿Cuántas personas a su alrededor están vacunadas? ¿Cuál es nuestra responsabilidad como padres para con otras personas, para evitar que nuestro hijo los infecte? Y luego, ¿cuál es la responsabilidad de la sociedad hacia nosotros, como padres?

El libro: Bien, ¿qué les debemos a otras personas, dado que son ellos los que están vacunados y nuestros hijos no? Todavía no sé cuánto le debo a mi propio hijo, dado que su riesgo es tan bajo. Estoy haciendo todo lo que puedo para protegerla. Mi esposo y yo estamos haciendo todo lo posible para proteger a las personas que nos rodean. Pero, ya sabes, los dos estamos vacunados y seguimos evitando ir al supermercado con ella. Todavía no comemos adentro. Todavía vemos tan poca gente. ¿Nos estamos perdiendo grandes áreas de la vida y la restauración de la cordura por nada? Simplemente no lo sé.

Laskov: Natalie, dado que nos estamos moviendo hacia el COVID endémico, ¿hay algún momento en el que los padres deban cambiar su forma de pensar sobre algo de esto? ¿O cuál es el punto en el que podemos dejar de pensar en esto?

Decano: ¿Cuándo dejaremos de poder pensar en ello? Eso podría estar muy lejos. Creo que habrá esta nueva normalidad que involucrará algún nivel de procedimientos diferentes para las guarderías y los niños alrededor de todas las enfermedades.

Realmente peso, si la situación no va a cambiar tan rápido, ¿qué estoy dispuesto a agregar a mi vida que creo que es valioso? Por supuesto, debemos reconocer a las personas que tienen hijos inmunodeprimidos; eso requiere realmente elaborar un plan con sus especialistas y requiere un conjunto diferente de consideraciones. Pero para los niños por lo demás sanos, debido a que los riesgos siguen siendo bajos, quiero que puedan divertirse un poco. Así que les dejo tener citas para jugar, en su mayor parte todavía al aire libre. Pero cuando hace mal tiempo, puede ser en el interior; hemos estado jugando sin máscaras con otra familia. Mi pensamiento se ha desplazado a un horizonte de tiempo más largo, porque esto se quedará con nosotros por un tiempo. No quiero esperar una eternidad para reanudar algunas de esas cosas.

Laskov: Creo que, en última instancia, ese es el desafío de ser padre en la pandemia. Ha pasado mucho, mucho tiempo y queremos que nuestros hijos tengan vida. Y si no experimentan las cosas ahora, entonces no las experimentarán en ese momento de su vida, lo que al final es un cálculo bastante intenso.

Rosen: Sí, quiero decir, realmente me entiende por lo que pasó mi hija cuando tenía 5 años. Básicamente, cortamos todas sus amistades más cercanas durante meses y meses. Y creo que las amistades a esa edad son muy formativas y fundamentales para lo que te conviertes. Creo que los niños se merecen mucho en este momento. Han pasado por mucho. Mi hija me dirá: “Tu infancia fue tan especial porque no tienes que lidiar con una pandemia”. Mi hijo de 7 años lo articula. Ella entiende lo que ha pasado y lo anormal y difícil que fue.

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