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Kevin Comer acusado, el FBI investiga carrera salvaje para el condado de Jackson, alguacil de Virginia Occidental

IEra 2019, y estaba en marcha una elección polémica y difamatoria para el alguacil del condado de Jackson, Virginia Occidental. En la esquina azul, un diputado del condado de Jackson llamado Ross Mellinger. En la esquina roja, el contendiente republicano Noel Braley, un veterano del ejército y policía retirado que se desempeñó como diputado en el cercano condado de Kanawha durante dos décadas. Aún faltaba más de un año para las elecciones de noviembre de 2020.

Ese julio, el FBI comenzó a investigar presuntas violaciones de derechos civiles por parte de Mellinger. La investigación surgió de un par de demandas civiles presentadas en su contra: Mellinger fue acusado de romperle los dientes a un sospechoso con la culata de una escopeta, en una. En el segundo, fue acusado de maltratar a una mujer que estaba siendo desalojada de su apartamento, luego de electrocutar y conmocionar a un amigo que la estaba ayudando a mudarse.

En ambos casos, Braley había remitido a los demandantes a un abogado que conocía. Aunque algo indecoroso, la enmarañada red de intereses no constituyó ninguna ilegalidad por parte de Braley, según el FBI. Pero un informante de la policía local que vivía en el condado de al lado, Kevin Comer, odiaba a Braley por alguna razón y no se detendría ante nada para asegurarse de que no fuera elegido, según los federales.

Y fue entonces cuando las cosas se pusieron aún más raras.

En los meses siguientes, dice el FBI, Comer llevó a cabo un complot surrealista para hundir la campaña de Braley, involucrando personajes ficticios, brutalidad policial inexistente, juicios y una traición diabólica, tratando de incriminar a Braley por un crimen del que ni siquiera se había dado cuenta. estaba cometiendo, dicen los investigadores.

La oscura historia de Shakespeare se presenta en una orden de registro del FBI recién revelada obtenida por The Daily Beast, y por primera vez revela las acusaciones más extrañas que la ficción.

Por razones no declaradas en la orden judicial, Comer tenía “animosidad personal” hacia Braley.

“Según Comer, Braley no está calificado ni es corrupto, y no debería ser elegido alguacil del condado de Jackson, Virginia Occidental”, dice.

Comer había creado un grupo de Facebook “diseñado para perjudicar las posibilidades de Braley de ser elegido”, continúa la orden judicial. El 9 de octubre de 2019, Comer llamó a Braley y le advirtió que abandonara su campaña, según la orden judicial. En la llamada grabada, Braley le preguntó a Comer por qué lo estaba atacando.

“Déjame decirte cómo salir de esto”, le dijo Comer a Braley. “Antes de que salgan más… la forma de salir de esto es abandonar la carrera”, y agregó: “Espera, abróchate el cinturón de seguridad… espera, porque se va a poner difícil, mira y verás”.

Braley ignoró la amenaza de Comer y continuó con su candidatura a sheriff del condado de Jackson. Fue entonces cuando Comer decidió que “catfishing” Braley era el camino a seguir, según el FBI. Creó un perfil de Facebook falso con el nombre de “JJ Williams”, lo que dio inicio a una serie de eventos cada vez más desquiciados.

“Nunca había oído hablar de este tipo antes [he contacted me]”, dijo Braley a The Daily Beast el sábado, todavía sonando molesto por la forma en que sucedieron las cosas. “Es horrible lo que me hizo. Intentó enviarme a prisión”.

El 10 de marzo de 2020, Comer llamó a Braley y se presentó como Josh Williams.

“En la llamada, el Williams ficticio afirma que su familia es víctima de un uso ilegal de la fuerza por parte de Ross Mellinger”, dice la orden, y señala que Comer grabó la conversación. “Williams afirma que Mellinger lo detuvo sin ningún motivo, después de lo cual arrestaron a su cuñado, y Mellinger lo obligó a acostarse boca abajo y lo obligó a acostarse en el suelo sin ninguna razón válida. Williams declaró que el evento fue grabado por su esposa y que quería demandar a Mellinger”.

Braley le dijo a “Williams” que había recibido quejas similares de otros y que llevaría todas las acusaciones al FBI. Comer, como el Williams ficticio, dijo que le diría al FBI cualquier cosa que Braley quisiera que dijera, dice la orden, citando grabaciones revisadas por los agentes. Braley le dijo a Williams que mentirle a un agente federal era un delito, por lo que necesitaba decir la verdad.

La idea detrás del complot de Williams, según los federales, era lograr que Braley transmitiera un informe falso al FBI, cometiendo así un delito grave sin darse cuenta. Las grabaciones en sí también podrían usarse contra Braley, empañando su reputación en el período previo a las elecciones.

En una segunda llamada el mismo día, Comer, nuevamente haciéndose pasar por el inexistente Williams, agregó varias florituras a su historia. Esta vez, le dijo a Braley que Mellinger lo había aterrorizado con una lata de Mace mientras estaba esposado en el suelo y le puso el “pie en la cabeza”. “Williams” también dijo que Mellinger había rebuscado en el bolso de su esposa sin causa probable, y lo hizo todo frente a sus hijos, que estaban en el auto.

“Braley le explicó a Williams que esto era inaceptable y que el FBI no se anda con rodeos y que ellos (el FBI) ​​’vigilan a la policía’”, dice la orden.

Braley le dijo a Williams que ya había estado en contacto con el FBI sobre Mellinger y que planeaba informar todo lo que Williams le había dicho.

“Después de discutir las acusaciones falsas hechas por Williams, Braley le informó a Williams que no quería tener que dispararle a Mellinger antes de que él (Braley) ganara las elecciones y que consideraba a Mellinger un policía deshonesto”, continúa la orden. “Williams alentó a Braley a tener su arma a mano considerando lo que Mellinger… le había hecho”.

Al día siguiente, Braley entró en la oficina del FBI en Charleston. Informó a los agentes sobre las dos demandas que enfrentaba Mellinger y transmitió la historia inventada de Williams. Braley les dio el número de teléfono de Williams y dejó el seguimiento en manos del FBI.

Cuando los agentes intentaron llamar a Williams, el número de teléfono no funcionó. Localizaron a varias personas llamadas Josh Williams en el área, pero “no pudieron identificar al Williams que se estaba comunicando con Braley”, según la orden judicial.

Pero Comer, que nunca abandonó el personaje de Williams, le dijo a Braley que, de hecho, el FBI lo había contactado. Dijo que los agentes querían que fuera a su oficina al día siguiente, pero que no tenía dinero para gasolina. Braley dijo que le daría el dinero.

“Williams” hizo un seguimiento con Braley un par de días después, diciéndole que le había proporcionado al FBI el video del teléfono celular de su esposa de la supuesta violencia de Mellinger.

“Williams informó a Braley que el FBI no dijo si Mellinger iba a ir a la cárcel, pero sí dijeron que probablemente perdería su trabajo”, dice la orden. “Williams dijo además que el FBI tomó una imagen del video y lo borró del teléfono de su esposa para que no se publicara accidentalmente en las redes sociales”.

Por supuesto, nada de esto era cierto.

Comer continuó con el engaño, llamando a Braley con actualizaciones sobre sus interacciones ficticias con el FBI. En una llamada, “Williams” le dijo a Braley que Mellinger y otro oficial se habían presentado en su casa y que Mellinger “podría haber tenido un arma en la mano”. Cuando Braley le dijo a Williams que debía informar esto a las autoridades, Williams dijo que manejaría hasta la oficina del FBI en Charleston si Braley le prestaba $20 para gasolina. Braley dijo que le prestaría $100, que podría devolver después de llegar a un acuerdo con el condado sobre su demanda.

El 15 de mayo, un agente del FBI envió un mensaje de texto al número que Braley les había dado para Williams. Esta vez, el mensaje pasó. Tres días después, Comer le envió un mensaje de texto, como Williams, preguntando cuándo debería llamar. El agente dijo que llamara al día siguiente, 19 de mayo, después de las 4 p. m.

Mientras tanto, Comer llamó a Braley, en el papel de Williams, y dijo que se había reunido con el FBI y testificado frente a un jurado sobre Mellinger. Le dijo a Braley que planeaba embellecer su historia, haciendo que Mellinger pareciera completamente trastornado, pero Braley le dijo que no cometiera perjurio, según la orden judicial. Williams luego le preguntó a Braley si podía pedir prestado $500. Braley estuvo de acuerdo, pero dijo que Williams “necesitaba entender que esto no era para su testimonio”.

Josh Williams nunca llamó al FBI el 19 de mayo. En cambio, lo hizo Kevin Comer.

“Era la primera vez que Comer intentaba comunicarse con un agente del FBI que trabajaba en esta investigación”, dice la orden. “Comer informó al agente que acababa de grabar una conversación con Noel Braley donde Braley alentó a Comer a hacer declaraciones falsas al FBI… Comer proporcionó una copia de la grabación el mismo día”.

El 20 de mayo, Comer envió un mensaje de texto al agente del FBI que había estado tratando de comunicarse con “Williams”, diciendo que “otro oficial de la ley federal le había pedido que se comunicara con el agente”. Pero por ahora, la plantilla había terminado. Cuando dos agentes del FBI llamaron a Comer, supuestamente admitió que había estado “fingiendo ser un individuo llamado Josh Williams y había estado grabando conversaciones con Braley”.

Los agentes no estaban contentos, según la orden judicial. El FBI había “gastado recursos considerables en el seguimiento de las declaraciones falsas” que hizo Braley, dice.

Sorprendentemente, el FBI alega que esto no detuvo a Comer. Ese mismo día, dice la orden, Comer llamó a Braley, como Williams, y dijo que los federales lo alertaron de que Mellinger estaba “en problemas” y que “sabía lo que estaba pasando”. En junio, “Williams” volvió a llamar a Braley y le dijo que el FBI le había dicho que Mellinger sería acusado la semana siguiente.

Williams le tenía miedo a Mellinger, le dijo a Braley, y señaló que tenía un permiso de portación oculta. También lo habían despedido y andaba corto de efectivo, dijo Williams. Braley le ofreció a Williams una de sus armas, si no tenía una, y le dijo que podía darle un trabajo como techador, si lo necesitaba.

Durante las siguientes semanas, Williams comenzó a actuar cada vez más desesperado en sus interacciones con Braley.

“Tengo miedo, Noel, se suponía que esto era seguro”, dijo en un mensaje de texto del 7 de julio. “No quiero ir a la cárcel… ahora estoy jodido”.

“No veo que el FBI te haga nada[,] eres víctima de un crimen”, respondió Braley.

“Ellos no [sic] Sin embargo, mentí ”, respondió Williams en un mensaje de texto. “Lo jugué como si habláramos. Dijeron que sabían que estábamos hablando cuando les dije que tú y yo no [sic] hablar.”

“No es ilegal que hables conmigo. No sé por qué le están dando tanta importancia, pero no deben querer procesarlo en este momento”, escribió Braley.

“Dijeron que Mellinger no hizo nada malo y que me conocían y que estabas hablando y dijeron que todo esto era para que te eligieran sheriff”, le dijo Williams a Braley.

Williams dijo que estaba preocupado, a lo que Braley respondió: “Me llamaste de la nada… Yo Neva [sic] alentado de todos modos [sic] ser deshonesto.”

Cuando Williams pidió los $ 500, Braley envió un mensaje de texto: “Ahora puedo ver que me están engañando”.

“¿Quién te tendió una trampa?”, respondió Williams. “Estoy [sic] el que ahora quieren meter en la carcel. no puedo ir a la carcel noel [sic]. ¿Qué pasa con mis hijos?

El 9 de julio, Braley llamó al FBI y “quería saber si estaba en problemas”, dice la orden.

Dos días después, “JJ Williams” comenzó a publicar clips de audio en Facebook de sus llamadas telefónicas con Braley.

“Entonces, todos ustedes querían pruebas, aquí están”, decía la primera publicación. “Les dije que Noel Braley es una broma y quería que lo ayudara a manipular su elección con una demanda falsa… Tengo más de 4 horas de conversaciones con él durante casi 5 meses y me dice cómo hacer que mi historia sea creíble para él. abogado personal y el FBI para que coincida con las otras historias donde él y [the lawyer] demandó al departamento del sheriff… Lo siento si lastimé a alguien, pero no voy a caer por ti, Noel”.

En otro, Williams publicó un clip de Braley diciendo que lleva un arma “dondequiera que vaya”, y si Mellinger alguna vez intentara tener contacto físico con él, “lo mataría”.

“Sabía que Noel estaba obsesionado con su elección, pero cuando comenzó a hablar sobre matar a Mellinger, supe que esto era un nivel completamente nuevo y que no dejaba de hablar de eso, es como si tuviera una enfermedad o algo así”, decía el pie de foto.

Un clip de Braley ofreciéndole a Williams una de sus armas dice: “¡Noel está tan obsesionado con Mellinger que intenta darme un arma para dañar a Mellinger!”

Williams publicó una parte de una llamada con Braley, en la que Braley dijo que sentía que “decepcionó al señor”, y que un “amigo predicador” suyo insistió en que se sincerara con su esposa, y agregó que “algunos secretoses mejor que te lleves a la tumba.

Aunque el clip carece de contexto importante y no incluye a Braley hablando sobre sexo con otra mujer, Williams escribió: “Noel se estaba riendo de engañar a su esposa y afirma ser cristiano”. Williams también advirtió que si le dispararan, lo más probable es que fuera Braley. El último, publicado el 19 de julio de 2020, decía: “¿Cómo obtengo una orden de restricción?”

El 23 de julio de 2020, Comer fue interrogado en persona por dos agentes del FBI. Supuestamente les dijo que había perpetrado el plan contra Braley “porque quería exponer su carácter y quería que la gente conociera al verdadero Braley, un criminal total”, dice la orden. La página de Facebook de JJ Williams era “él”, dijo Comer.

El 3 de noviembre de 2020, Mellinger fue elegido alguacil del condado de Jackson. Rápidamente se encontró bajo fuego por hacer comentarios despectivos en Facebook sobre una mujer transgénero que competía en el certamen de Miss USA. Una de las demandas civiles en su contra fue enviada a mediación. El otro está programado para juicio en junio.

Braley aterrizó en agua aún más caliente. Tres semanas después de perder las elecciones, fue arrestado después de casi atropellar a un grupo de adolescentes con su camioneta. Fue acusado de DUI, hacerse pasar por un oficial de policía, agresión a un oficial de la ley, tener un rifle cargado sin estuche en un vehículo y abandonar la escena de un accidente que involucró daños a la propiedad.

En agosto, Comer fue acusado formalmente de cargos federales de hacer declaraciones falsas y fue puesto en libertad con una fianza de $10,000. Braley no ha sido acusado de ningún delito relacionado con las supuestas actividades de Comer.

“Se está arriesgando a ir a prisión por nada”, dijo Braley, quien ahora es dueño de un servicio de remoción de vida silvestre, a The Daily Beast el sábado. “¿Qué está sacando de esto? Su único problema durante un año y medio fue dar un vuelco a esta elección… Desarmó la elección, solo perdí por 700 votos. No puedo entender al tipo. Es realmente una persona sucia. No te lanzas a una pelea como esa si no obtienes algo a cambio.

Mellinger no pudo ser contactado para esta historia.

La abogada designada por el tribunal de Comer, Rachel Elizabeth Zimarowski, no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de The Daily Beast, y no respondió a un mensaje de correo de voz dejado en su teléfono celular. Su juicio está programado para comenzar el 28 de febrero.

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