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Meat Loaf me enseñó que está bien tener grandes sueños

Meat Loaf, el cantante y actor, murió el jueves a los 74 años, confirmó su manager Michael Greene, según informó el New York Times. No se ha dado a conocer oficialmente la causa de la muerte, pero Meat Loaf estaba con sus amigos y familiares cuando murió, incluida su esposa durante 15 años, Deborah Gillespie, y sus dos hijas, la cantante Pearl Aday y la actriz Amanda Lee Aday. Meat Loaf estuvo casado anteriormente con Leslie (Edmonds) Aday.

Meat Loaf tuvo una carrera que abarcó décadas y medios. Se formó para ser un cantante de Broadway y conoció a su antiguo colaborador y devoto amigo, el compositor Jim Steinman, en una audición para el musical coescrito por Steinman “More Than You Deserve” en el Public Theatre de Nueva York en 1973. Steinman continuaría para componer todas las canciones del primer álbum de Meat Loaf “Bat Out of Hell” en 1977, que el New York Times llamó “uno de los discos más exitosos de todos los tiempos”. El álbum nació de un musical futurista de “Peter Pan” que Steinman había escrito y estaba tratando de presentar más ampliamente, con varias de las canciones del musical reinterpretadas para el álbum.

“Bat Out of Hell”, producida por Todd Rundgren, mostró la destreza teatral musical de Meat Loaf, su estilo dramático. Su extraordinaria voz se eleva en canciones que se convirtieron en grandes éxitos, como la canción principal, “Paradise by the Dashboard Light” y “Two Out of Three Ain’t Bad”.

Pero Meat Loaf, Steinman y la banda inicialmente lucharon para que una compañía discográfica los contratara. El músico que llegaría a vender 100 millones de álbumes en todo el mundo fue rechazado durante dos años y medio seguidos, e incluso Epic Records, la empresa matriz de Cleveland International Records, que finalmente lanzó “Bat Out of Hell”, no estaba encantada con eso. Poco promocionado, el álbum encontró su audiencia primero en el Reino Unido y en Canadá, donde en 1978, Meat Loaf derribó la casa en El Mocambo en Toronto. El mismo año, actuó para Estados Unidos en “Saturday Night Live”, donde el presentador Christopher Lee lo presentó en broma como “Loaf”.

Con potentes acordes de rock, piano crescendo y alturas operísticas, “Bat Out of Hell” no se parecía a nada que nadie hubiera escuchado antes. Todavía no lo es. Era como si Meat Loaf hubiera sido arrojado, completamente formado, desde el mismísimo infierno. La carátula del álbum, conceptualizada por Steinman, se sumó a la mitología con su imagen de un motociclista de cabello largo y sin camisa que sale disparado de una tumba, fuego naranja y un demonio alado en el fondo.

Pero después de “Bat Out of Hell”, que vendió más de 40 millones de copias en todo el mundo, Meat Loaf tuvo problemas. Perdió la voz, tal vez como era de esperar dada la rugosidad todo se dedicó a sus presentaciones en vivo (se rompió la pierna durante un concierto en 1978). Luchó contra la adicción y la depresión, el ascenso rápido y voluble a la fama, y ​​se vio envuelto en demandas, incluida la demanda de Steinman (y viceversa). En la década de 1980, Meat Loaf se declaró en quiebra.

En 1993, regresó y, sorprendentemente, dadas sus peleas públicas, volvió con Steinman para el álbum “Bat Out of Hell II: Back into Hell”. Su sexto álbum de estudio alcanzó el número 1 en varios países. Me llegó a Ohio.

Mi primera introducción a Meat Loaf fue “Bat Out of Hell II”, que compré en formato de casete. Estoy seguro de que lo compré en el centro comercial, donde pasé horas con mi amiga esperando a que su hermano mayor, que tenía licencia, pasara a buscarnos.

Gran parte de mi infancia estaba esperando, anhelando más y otros. Nos iríamos de este pueblo, mis amigos y yo lo juramos. Deje los campos de maíz que se extienden sin fin en la distancia. Dejar atrás la escuela secundaria donde el último día, un compañero de clase conducía su tractor John Deere; donde, cuando interpretábamos canciones corales para otras escuelas, el público mugir a nosotros.

Meat Loaf me tocó la fibra sensible —con millones de personas, resultó— porque aquí había angustia adolescente a la que se le prestaba mucha atención y empatía, se le daban himnos poderosos, se le daba fe. Era rimbombante, pero dolorosamente sincero. El chiste sobre su éxito ganador del premio Grammy de 1994 “Haría cualquier cosa por amor (pero no haré eso)”, escrito por Steinman y con la participación de Lorraine Crosby, fue. . . bueno, que es ese? Qué no lo haré ¿El hace?

Eso es una broma de gente que no estaba prestando atención. Él no hará trampa. Eso es lo que el narrador de la canción, un personaje tipo El Fantasma de la Ópera, huyendo de la ley, en el popular video musical, no le hará a la persona que ama. Él va a sacarla “directamente de esta ciudad olvidada de Dios”, pero será fiel. No estará “bromeando”.

Meat Loaf era un símbolo sexual poco probable. Su nombre artístico era un apodo de la infancia (tal vez; como múltiples detalles de su vida, tejió mitos al respecto). Nació como Marvin Lee Aday en Dallas en 1947 y luego cambió legalmente su primer nombre a Michael. Los críticos se burlaron de su peso a lo largo de su carrera. Como dijo Steinman: “Se parece a todos los niños que piensan que es un inadaptado”.

Meat Loaf se veía diferente a mí, pero mi discapacidad física también me mantuvo firmemente en el rincón de los marginados. Y aquí estaba un hombre grande lo suficientemente confiado, cuando un compañero de dúo le preguntó si la amaría para siempre, para cantar “déjame dormir”. De alguna manera logró, a pesar de canciones como “Two Out of Three Ain’t Bad”, cuando canta sobre acostarse con alguien pero no amarlo, parecer no tóxico, solidario y fiel con el corazón sincero de un niño.

Su personaje en el escenario era desvergonzado, propenso al drama, grandes promesas y sueños más grandes. Apasionado, intenso, con un rango vocal digno de la ópera, vestía blusas de poeta con volantes, pantalones de esmoquin que a veces se rompía en el escenario. Mantuvo su cabello largo. Fuera del escenario, le propuso matrimonio a su primera esposa, Leslie, dándole un salmón. Adoptó a su hija. A pesar de que nunca se registró para ninguno de los principales partidos políticos, apoyó la candidatura presidencial fallida de Mitt Romney en 2012 y cantó en un mitin en Ohio para él en una actuación que muchos calificaron de “extraña”.

Y luego estaba Steinman, el corazón palpitante detrás de sus canciones. Steinman escribió todos los éxitos de Meat Loaf, y los dos tuvieron una amistad polémica de por vida, tan intensa y extensa como cualquiera de las baladas de la pareja. Steinman, quien murió el año pasado a los 73 años, era la definición de un artista, pero como escribió el Washington Post, “Fue Meat Loaf quien fue el vehículo para la música, brindando actuaciones enérgicas y emocionalmente serias con una sinceridad casi heroica”. Meat Loaf fue más que una musa, pero el arte hecho carne.

En una emotiva entrevista que Meat Loaf le dio a Rolling Stone después de la muerte de Steinman (donde Meat Loaf también contradice las historias de la pareja que se demandó entre sí, diciendo simplemente que fueron sus gerentes los que demandaron), dijo: “Me convertí en la canción y vio la capacidad para que yo me convierta en la canción”. A veces, los maridajes artísticos funcionan, funcionan con la devoción de un matrimonio forjado en el infierno y probado por el fuego. “Nos pertenecíamos en cuerpo y alma el uno al otro”, dijo Meat Loaf.

Meat Loaf era hijo de un ex oficial de policía y una profesora de inglés, y creció en Texas. Pasó gran parte de su infancia con su abuela, posiblemente debido, como teorizó en sus memorias de 1999 “To Hell and Back”, a la bebida de su padre. Lanzó 12 álbumes de estudio; “Braver Than We Are” de 2016 fue el último. En el momento de su muerte, se encontraba en el estudio grabando siete canciones nuevas.

Como actor, la gran oportunidad de Meat Loaf llegó con el clásico de culto de 1975 “The Rocky Horror Picture Show”, donde apareció como el repartidor Eddy, un chico malo, rugiendo en la pantalla en una motocicleta, como una versión alternativa de la portada de su primer álbum. El público moderno puede reconocerlo mejor por su sensible interpretación de Robert Paulson en “Fight Club” (1999). También apareció en películas como “Wayne’s World” (1992) y en programas de televisión como “The Outer Limits” (2000).

En los últimos años, Meat Loaf había lidiado con problemas de salud. En 2013, le diagnosticaron el síndrome de Wolff-Parkinson-White; se había derrumbado mientras actuaba varias veces en la década de 2000. También tenía asma y se había sometido a cirugías en la espalda que le dificultaban moverse y, temía en 2018, cantar.

En la entrevista de Rolling Stone después de la muerte de Steinman en 2021, Meat Loaf relató cómo la enfermera de Steinman se acercó a él: “Me dejó un mensaje diciendo cuánto [Steinman] me amó. Dijo que yo era la única persona que él necesitaba más que nadie en su vida. No quiero morir, pero puedo morir este año por culpa de Jim. Siempre estoy con él y él está aquí conmigo ahora”.

Cuando estoy borracho con una cerveza y media los viernes por la noche en esta pandemia interminable, son las canciones de Steinman y Meat Loaf las que canto solo en la cocina. La voz operística de Meat Loaf fue la primera que me permitió soñar con otros lugares, otra vida que podría forjarme con el tipo de amor que dura más allá de la muerte, el tipo de sueños que son sueños de rock and roll, y como tales, vivir para siempre.

En un comunicado publicado en Facebook, la familia de Meat Loaf escribió: “Desde su corazón hasta sus almas… nunca dejen de rockear”. Y como dice la pantalla de título del video “Haría cualquier cosa por amor (pero no haré eso)”, para el rey descarado de la seriedad: “A veces ir hasta el final es solo un comienzo…”.

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