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“Eternos”: Marvel me consultó para ayudar a los superhéroes a charlar en babilónico

En la película de Marvel “Eternals”, escucharás líneas en babilónico. Es la primera película importante que presenta este antiguo idioma iraquí, que se habló desde al menos 2000 a. C. hasta al menos 500 a.

Nuestro conocimiento del babilónico proviene de fuentes escritas, generalmente tablillas de arcilla en escritura cuneiforme. El conjunto superviviente de estas inscripciones, junto con las del asirio, pariente cercano del babilónico, comprende unos 10 millones de palabras. Gracias a esta enorme documentación, el idioma se entiende bien y tenemos una buena idea de cómo se pronunciaba: se escribía con vocales y hay transcripciones antiguas en los alfabetos hebreo y griego.

Como soy uno de los pocos investigadores en el mundo que se especializa en el idioma babilónico, Marvel me contrató como asesor para hacer las traducciones de la película y asegurarse de que las palabras se pronunciaran con autenticidad. Esto implicó que proporcionara texto escrito y grabaciones de audio, que los actores procesaron con la ayuda de la entrenadora experta en dialectos de la película, Sarah Shepherd.

No era nuevo en trabajar con Babylonian en un contexto cinematográfico, pero “Eternals” presentó un nuevo conjunto de desafíos. Para este idioma en particular, es excepcionalmente difícil encontrar palabras para conversaciones más informales y conversacionales.

Mi primera incursión en el cine babilónico fue con un cortometraje que dirigí en ese idioma (“El pobre hombre de Nippur”) con mis alumnos de la Universidad de Cambridge. Se trataba de una dramatización de un cuento popular babilónico y, aunque introducimos de contrabando alguna que otra línea de otro lugar, solo utilizaba frases de fuentes babilónicas. Así que el guión no requería que compusiéramos nada nuevo.

En 2019 también trabajé para la película “Godzilla: King of the Monsters” traduciendo una canción al babilónico para la banda sonora. La canción parecida a una elegía tenía una sensación “heroica” y era bastante similar al tipo de cosas que se encuentran en los poemas babilónicos. Esto significó que tenía modelos claros a seguir, lo que ayudó mucho con mi trabajo. Creo que lo hice en una tarde.

“Eternos” era diferente. Incluía un discurso “heroico”, para el que tenía muchos modelos. Pero también hubo expresiones más cortas, más rápidas y coloquiales, como “¿Puedo ayudarte?” y gracias.” Estos fueron mucho más difíciles de traducir y realmente pusieron a prueba mi comprensión del idioma hasta el límite. Fue una paradoja de toda la experiencia que las cosas que sonaban fáciles y naturales para un oído inglés me dieron gatitos, mientras que las expresiones más pomposas y complicadas resultaron ser mucho más fáciles.

La dificultad de traducir el habla coloquial es que la antigua Mesopotamia era un mundo en el que la escritura era una herramienta específica, utilizada para cosas específicas. Aunque tenemos la suerte de tener una gran cantidad de documentación (maravillosamente informativa), la mayoría de las cosas quedaron sin escribir, y el tono de lo que se escribió rara vez fue coloquial. Esto se ve muy claramente en las cartas privadas babilónicas: tienen un carácter comercial, “transaccional”, con pocos o ningún mensaje hablador o chismoso para familiares y amigos, como los que disfrutamos leer y escribir hoy. Para los babilonios, las conversaciones informales y parlanchinas ocurrían solo de palabra, no por escrito.

Entonces, para llegar al babilonio “hablador”, tuve que volver a ensamblar lo que encontramos en los documentos escritos y generar expresiones para las que no tenía modelos ni paralelos exactos.

Para tomar un ejemplo simple, al principio de la película, el personaje Gilgamesh grita: “¡A través de la puerta!” Los documentos babilónicos normalmente usan oraciones completas, con un verbo, y es difícil probar cómo podrían haberlas recortado. Además, el babilónico tiene una palabra separada para “puerta de la ciudad” (abullu en vez de babu), pero me pareció que con la urgencia del momento, Gilgamesh habría usado la palabra más corta y básica, un poco como si un angloparlante dijera “puerta” en lugar de “puerta de enlace”. Así que confié en el sentido común lingüístico, omití el verbo y lo hice ana libbi babi “hacia la puerta”, muy parecido al inglés.

A pesar de lo que he dicho sobre la dificultad de acceder al babilonio “hablador”, tenemos pistas ocasionales. Por ejemplo, sabemos que las preposiciones en un “en”, “desde” y Ana “to, for” a veces iban junto con la palabra que le seguía. Así que “en la casa” se convertiría en una sola palabra ibbiti, en lugar de las dos palabras ina biti.

Esto planteó la pregunta: ¿qué usar en tales casos, la versión de una o dos palabras? Con la esperanza de que esto capturara algo del uso antiguo, decidí dar un discurso más formal a las versiones de dos palabras, y un discurso más urgente o coloquial a la versión de una palabra.

Otro desafío emocionante fue que el guión de la película incluía muchas palabras en inglés que simplemente no existen en babilónico, como “agradecer”, “ayudar”, “sentir”, “vibrar”, “leyenda” y “mito”. Este es, por supuesto, un problema al que se enfrentan todos los traductores. No había una regla general para las conversiones: cada una tenía que decidirse caso por caso. Busqué muchas cosas para verificar qué frases estaban disponibles para mí en las fuentes babilónicas existentes, para tratar de asegurarme de que todo sonara lo más “natural” posible. Así, el “mito” se convirtió en “una mentira de los cantantes”, y para un personaje que necesitaba decir que podía sentir que todo a su alrededor vibraba, literalmente les pedí que dijeran “todo a mi alrededor me está tocando constantemente”, combinando las ideas de “sentir ” y “vibrar” en una forma “iterativa” del verbo lapatu “tocar.” Debo decir que suena mejor en babilónico que en inglés.

Además, tratar de encontrar la paráfrasis correcta fue un estímulo para pensar en lo que realmente significan las palabras en inglés: ¿en qué se diferencia “to help” de “to enable”? ¿Y qué estamos haciendo exactamente cuando “agradecemos” a alguien? Estas, y otras, son cosas en las que sigo pensando.

Toda la experiencia de “Eternals” fue un excelente entrenamiento para procesar el babilónico como un idioma hablado, algo que siempre he tratado de incorporar a mi enseñanza.

Martín Worthington, , Trinity College Dublín

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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