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Este preso fue castigado por llamar al FBI sobre delitos sexuales

De todas las injusticias en el sistema penitenciario estadounidense plagado de escándalos, esta se destaca: un hombre penalizado con una sentencia más larga, durante la cual contrajo COVID-19 y quedó atrapado en confinamiento solitario, por tratar de ayudar a los federales a procesar a un menor de edad. caso de trata.

Cuando el FBI estaba investigando los presuntos delitos sexuales de un agente republicano joven y rico en Minnesota el año pasado, se lo confió a un viejo amigo: un ex jugador de la industria del porno de Los Ángeles que cumplía condena en una prisión federal por tráfico de drogas.

Sin el conocimiento de ese agente republicano, Anton Lazzaro, su amigo estaba realmente disgustado por la forma en que se jactaba de aprovecharse de las adolescentes. Desde una prisión en la zona rural de Florida, el amigo de Lazzaro, Benjamin Freedland, memorizó detalles que equivalían a una confesión, anotó ejemplos de las depredaciones pasadas de su amigo y trató urgentemente de ponerse en contacto con el FBI.

Pero Freedland no pudo pasar la centralita telefónica de la oficina local del FBI en Minneapolis. Las llamadas de los reclusos funcionan como las llamadas por cobrar: la persona que contesta debe marcar un botón para aceptarlas. Entonces, en cambio, llamó a un amigo fuera de los muros de la prisión y le pidió que llamara a los federales.

Por ese acto de ingenio, Freedland fue sentenciado a un mes adicional tras las rejas, según los registros disciplinarios obtenidos por The Daily Beast.

Y durante ese tiempo prolongado, se enfermó de COVID-19 y desarrolló síntomas, según un familiar.

“Es como llamar al 9-1-1 para denunciar un delito y luego ir a la cárcel”, dijo Freedland por teléfono a principios de este mes. “Esto simplemente resalta la injusticia de los delitos por los que no deberíamos ser castigados. Incluso los oficiales aquí en esta prisión piensan que esto es indignante”.

Por compartir los documentos de su castigo con este reportero, Freedland esperaba más represalias, en forma de confinamiento solitario en una “Unidad de Vivienda Especial” encerrado las 24 horas del día en una celda más pequeña.

“Iré al SHU con una sonrisa en la cara”, dijo entonces.

Días después de esa llamada, Freedland supuestamente fue obligado a permanecer en régimen de aislamiento, una medida que calificó como “un intento irresponsable de silenciarme”. Freedland describió su situación en una carta que aparentemente se escapó y le envió por correo a un amigo.

“Mi colocación en aislamiento es totalmente una represalia y demuestra la mala conducta atroz de mi prisión y la BOP en su conjunto”, escribió Freedland en una carta firmada con fecha y matasellos del martes.

La Oficina de Prisiones y la institución correccional federal en Marianna, Florida, se negaron a confirmar si Freedland fue colocado en confinamiento solitario o respondieron preguntas sobre la situación.

“Por razones de privacidad y seguridad, no divulgamos información sobre las condiciones de reclusión de un recluso individual, para incluir antecedentes disciplinarios o información médica”, dijo Emery Nelson, portavoz de la agencia penitenciaria.

FCI Marianna tampoco quiso que su director interino, Charles Harrison, estuviera disponible para una entrevista.

El uso frecuente del sistema penitenciario estadounidense de la reclusión de prisioneros en celdas pequeñas y sin ventanas ha sido atacado durante años y un experto en derechos humanos de las Naciones Unidas lo describió en 2020 como similar a la tortura psicológica.

Freedland fue sentenciado en 2016 a siete años de prisión por tener un arma mientras traficaba cannabis de California a Pensilvania. Pero debía ser liberado en diciembre. Tenía la esperanza de pasar las vacaciones con su familia. Desde entonces, su lanzamiento esperado se retrasó hasta el 4 de febrero.

“Es terrible”, dijo su padre, Daniel Freedland, profesor universitario en la Universidad Loyola Marymount. “Te hace sentir muy mal saber que no hay nada que puedas hacer. Es un tipo de voluntad muy fuerte, y cuando siente que algo es injusto, hará todo lo posible para que sea justo. A veces se olvida de que está en prisión. Ellos están a cargo, no él. Nos guste o no, son sus reglas”.

El FBI en Minneapolis no respondió a una solicitud de comentarios. La Oficina del Fiscal Federal allí se negó a comentar. Y un abogado de Lazzaro no respondió las preguntas enviadas el viernes.

Freedland le dijo a The Daily Beast sobre sus repetidos intentos fallidos de comunicarse con el FBI y expresó su frustración porque los investigadores aún no habían respondido. Freedland afirma que Lazzaro recurrió a él después de que el FBI allanó el condominio de Minneapolis del aspirante a playboy en diciembre de 2020. Describió sentirse desconcertado por cómo Lazzaro lo llamaba por teléfono y admitía sus encuentros con adolescentes, y su supuesta preferencia por las más jóvenes. —en una línea telefónica que obviamente estaba siendo grabada por la prisión. En ese momento, el FBI estaba investigando discretamente cómo Lazzaro presuntamente apuntó a adolescentes y los llevó a su apartamento.

Al darse cuenta de que los agentes federales podrían necesitar evidencia adicional, Freedland comenzó a recopilar todo lo que sabía sobre su ex amigo y socio comercial, como la forma en que Lazzaro supuestamente trató de usar las conexiones de Freedland en la industria del porno para ligar con chicas de aspecto joven. También mantuvo una lista de posibles testigos, como las ex novias de Lazzaro. Afirma que informó a los guardias de la prisión y pidió que lo pusieran en contacto con el FBI, pero no resultó nada.

Cuando The Daily Beast dio la noticia en agosto sobre el arresto y la acusación de Lazzaro en agosto por tráfico sexual de menores, los fiscales federales de la Oficina del Fiscal Federal en Minnesota hicieron un llamado de ayuda.

“Con base en la evidencia obtenida en esta investigación, las autoridades creen que puede haber víctimas adicionales de la supuesta conducta. Se alienta a cualquier persona que tenga información sobre este asunto a llamar a la División de Minneapolis del FBI al 763-569-8000”, indicó un comunicado de prensa.

El mes siguiente, el 14 de septiembre a las 10:35 am, Freedland se impacientó y le pidió a su amigo en Chicago que llamara al FBI en su nombre. The Daily Beast habló con ese amigo, quien pidió no ser identificado y describió la llamada exactamente como se describe en los registros disciplinarios de la prisión.

“¿Hay alguna manera de que me puedas ayudar a comunicarme con un número?” Freedland le preguntó, proporcionándole el contacto del FBI Minneapolis.

Su amigo conectó la línea principal de la oficina del FBI y luego dejó su iPhone en su escritorio. Cuando lo revisó un minuto después, la llamada estaba muerta.

Freedland nunca se comunicó con un agente especial del FBI. Pero esa noche, un “monitor de comunicaciones” en el centro penitenciario escuchó una grabación de la llamada y emitió una denuncia formal.

Al día siguiente, Freedland recibió una notificación por escrito de que había infringido la regla número 297, “supervisión de interrupción del abuso telefónico”, que es cuando un guardia de la prisión no puede rastrear a qué número se llamó. (Aunque Freedland dictó a qué número se debía llamar). En una audiencia disciplinaria dos semanas después, según muestran los documentos, Freedland admitió abiertamente lo que hizo, pero sostuvo: “No creo que sea culpable”.

El psicólogo jefe de la instalación, el Dr. Martin-Brown, confirmó que Freedland “durante las sesiones de asesoramiento individual” había explicado su preocupación por las “actividades ilegales” de este ex socio comercial, según los registros que obtuvimos.

Aún así, el oficial de audiencia disciplinaria llegó a esta conclusión: “El DHO lo encuentra culpable de utilizar llamadas tripartitas, lo cual es una violación directa de las reglas y regulaciones”. Si bien el oficial de prisiones reconoció que Freedland estaba motivado “en un intento de comunicarse con el FBI para denunciar un delito”, no importó.

“Este tipo de comportamiento no será tolerado en esta instalación”, dice el informe.

El amigo al otro lado de esa llamada le dijo a The Daily Beast que Freedland solo quería ayudar.

“Él estaba tratando de hacer lo correcto y proteger a estas chicas que no podían protegerse a sí mismas. Me pidió que actuara en su nombre y me conectara con las personas que estaban en condiciones de evitar que ocurrieran este tipo de actividades”, dijo.

Freedland le dijo a The Daily Beast que finalmente pudo conectarse con agentes especiales del FBI y transmitir información sobre Lazzaro, un punto que fue confirmado por una fuente policial.

El padre de Freedland dijo que el sufrimiento de su hijo en prisión ha sido difícil de soportar.

“Es como el teatro del absurdo. No puedes ganar. Intentas hacer el bien y te derriban por ello. Seamos realistas, tienen que tener reglas. Pero tiene que haber excepciones a las reglas, y ciertamente la consideraría una de ellas”, dijo.

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