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El Senado abofetea el gran intento de Ted Cruz de hablar en serio

Han sido un par de semanas difíciles para el senador Ted Cruz (R-TX).

Primero, Cruz se arrastró ante Tucker Carlson de Fox News, alegando que usó erróneamente la palabra “terroristas” para describir a los manifestantes del 6 de enero. En realidad, ha usado esa palabra constantemente al menos otras 17 veces durante un año.

Luego estaba la teoría de la conspiración del 6 de enero que Cruz promovió sobre un ex marine llamado Ray Epps, a quien las publicaciones de derecha propusieron que trabajaba como agente encubierto del FBI. La teoría resultó ser, de hecho, una noticia falsa.

Ahora, la propuesta de política más seria de Cruz en este Congreso se ha convertido en otro concurso partidista de anotación de puntos y apropiación de las libertades, solo que esta vez con implicaciones internacionales.

Durante meses, Cruz se ha empeñado en intentar que se aprueben sanciones en Nord Stream 2, un gasoducto de gas natural largamente buscado entre Rusia y Alemania. Es un tema sobre el que los legisladores de ambos lados del pasillo han hablado; muchos ven el oleoducto como un regalo para el presidente ruso, Vladimir Putin, y quieren acabar con él.

Pero la campaña más seria de Cruz en Capitol Hill este año, la aprobación de un proyecto de ley que promulga sanciones a las entidades que trabajan en Nord Stream 2, terminó con una votación de mensajes fallida. Después de dejar abierta la votación durante casi siete horas, la legislación fue rechazada el jueves, 55-44, con un puñado de demócratas que se unieron a los republicanos en su apoyo. Desafortunadamente, para Cruz, el proyecto de ley necesitaba 60 votos para ser aprobado.

Con Rusia acumulando cientos de miles de tropas cerca de la frontera con Ucrania, los políticos se han estado entusiasmando con un enfoque revisado de la administración Biden para usar el gasoducto como palanca contra Putin. Y, sin embargo, Cruz y muchos otros republicanos se negaron a ajustar su posición.

El esfuerzo de la administración Biden para que Putin se retracte de invadir Ucrania se ha estancado en segunda marcha durante semanas, con Putin dejando tropas a lo largo de la frontera mientras niega que tenga ambiciones de invadir y propone todo tipo de demandas que la administración y los aliados europeos cumplirán. nunca se encuentran.

Con Putin aparentemente vacilante, el oleoducto Nord Stream 2 se ha convertido en una de las principales piezas de influencia que tiene Estados Unidos para evitar que Rusia invada Ucrania. Y aunque muchos republicanos y demócratas habían apoyado previamente el bloqueo del gasoducto, la mayoría de los demócratas ven que las circunstancias han cambiado y creen que la propuesta de Cruz ahora haría más daño que bien.

“No evitará que Rusia invada Ucrania. De hecho, hará exactamente lo contrario”, dijo el jueves el senador Chris Murphy (D-CT) sobre la legislación de Cruz. “Hará que la finalización sea más probable y será un regalo para Rusia, separándonos de nuestros aliados europeos justo en el momento en que necesitamos ser solidarios”.

El senador Bob Menéndez (D-NJ) publicó un proyecto de ley competitivo esta semana, y los proponentes dicen que es la opción sensata. Le daría a la administración más margen de maniobra para tratar de mantener el oleoducto sobre la cabeza de Putin. Etiquetaría el oleoducto como una herramienta de “influencia maligna” del gobierno ruso y haría que el gobierno revisara “todas las medidas disponibles y apropiadas” para evitar que “entre en funcionamiento”, incluidas las sanciones.

El proyecto de ley de Menéndez también requeriría que el Departamento de Estado reevalúe si la exención actual de las sanciones “permanece en el mejor interés de la seguridad nacional de los Estados Unidos, especialmente a la luz de la acumulación militar de la Federación Rusa a lo largo de la frontera con Ucrania”.

La Casa Blanca respalda el proyecto de ley de Menéndez porque el proyecto de ley de Cruz desmantelaría cualquier intento de influencia sobre Putin, dijo un alto funcionario de la administración a The Daily Beast.

“Es una ventaja para Occidente, porque si Vladimir Putin quiere ver el flujo de gas a través de ese gasoducto, es posible que no quiera correr el riesgo de invadir Ucrania”, dijo el alto funcionario de la administración. “Si se imponen sanciones en este momento… entonces esta sería una consideración menos en [Russia’s] cálculo. Se perdería el potencial disuasorio de las sanciones o el cierre del oleoducto”.

Mientras tanto, la Casa Blanca ve la propuesta de Cruz como otra estratagema política que entorpecería la diplomacia.

La portavoz de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Emily Horne, dijo a The Daily Beast que la legislación de Cruz no “contrarrestará más agresiones rusas ni protegerá a Ucrania”.

“En cambio, socavará nuestros esfuerzos para disuadir a Rusia y eliminar la influencia que Estados Unidos y nuestros aliados y socios poseen en este momento para ganar puntos políticos en casa”, dijo Horne en un comunicado. “Y llegaría en un momento en el que necesitamos estar estrechamente unidos con nuestros socios europeos, incluida Alemania. No tiene sentido.”

Si bien Cruz ha dicho que la voluntad de los demócratas de respaldar el proyecto de ley de Menéndez es un excelente ejemplo de que dejan de lado sus convicciones para simplemente respaldar la línea del partido, Murphy considera que los esfuerzos de Cruz para estropear la votación de Nord Stream 2 son emblemáticos de los republicanos que solo intentan sellar lograr una victoria para los demócratas a cualquier costo, incluso cuando un gran avance con Putin está en juego.

“Es consistente con el enfoque republicano de la política exterior bajo Biden. Apoyan el fracaso para lastimar a Biden”, dijo Murphy en un Pío.

Sin embargo, el tema no está claro para los legisladores demócratas. Los demócratas se han opuesto durante mucho tiempo a permitir que el oleoducto siga adelante, y muchos lo han visto como una victoria geopolítica para Putin que lo ayudaría a ejercer influencia en toda Europa, por lo que un puñado de demócratas apoyó el proyecto de ley de Cruz el jueves por la tarde.

Sin embargo, con la legislación de Menéndez, los demócratas pueden votar por un proyecto de ley con aire de sanciones que no asesta un golpe político a Biden.

“No hay duda de que existe una determinación bipartidista en los Estados Unidos para evitar que el oleoducto Nord Stream 2 entre en funcionamiento y que Putin lo utilice como arma contra nuestros aliados europeos”, dijo la senadora Jeanne Shaheen (D-NH) en un declaración. “Esta legislación defiende esa resolución sin socavar el progreso diplomático que se está logrando”.

Shaheen agregó que el “comportamiento escalonado” de Putin contra Ucrania exigió que “evolucionemos en nuestra respuesta”.

“No podemos usar los planes de ayer para las crisis que enfrentamos hoy”, dijo.

Pero esa parece ser la solución exacta de Cruz. Ha estado tratando de bloquear Nord Stream 2 desde al menos 2020, y ha sido tan inflexible en evitar que el gasoducto se conecte que estuvo bloqueando los votos de los nominados al Departamento de Estado durante meses por el tema, amenazando con retenerlos hasta se llevó a cabo una votación de sanciones de Nord Stream 2.

Eventualmente, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer (D-NY), cedió y le dio a Cruz su voto, en parte para que esos nominados ocuparan sus cargos. Sin embargo, al más puro estilo Cruz, todo lo que el senador de Texas pudo hacer fue insistir en recibir una derrota.

Rusia, por supuesto, ha mantenido interés en perseguir a Ucrania, y los analistas se muestran cautelosos al sugerir que una sanción a Nord Stream 2, cuando sea que ocurra, haría mucho para el cálculo de Putin.

Pero saber lo que Rusia está haciendo no es una tarea fácil. En múltiples rondas de reuniones esta semana, los funcionarios surgieron con varias lecturas sobre lo que piensa Putin. A principios de semana, el viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Ryabkov, afirmó que “no tenemos intención de invadir Ucrania”.

Y solo unos días después, Rusia no se comprometió a reducir la escalada durante una reunión del Consejo OTAN-Rusia, dijo el miércoles la subsecretaria de Estado Wendy Sherman.

Actualizado a las 9:50 pm para reflejar que el Senado rechazó el proyecto de ley.

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