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Deja de preocuparte y ama la F-150 Lightning

1. Empiece por el precio, ¿cómo podría no hacerlo? La Ford F-150 Lightning, la nueva versión eléctrica de la camioneta pickup estadounidense, saldrá a la venta la próxima primavera por $ 39,974. Debido a que los vehículos Ford aún califican para el crédito fiscal federal para vehículos eléctricos, la mayoría de los estadounidenses pagarán un poco menos de $ 32,500 por esta camioneta.

Treinta y dos mil dólares después de los subsidios: un precio asombroso. Durante años, los expertos en transporte preocupados por el clima han tratado de hacer que los vehículos eléctricos cuesten lo mismo o menos que sus primos de combustión interna. El F-150 Lightning ya casi está allí. En enero, la compra promedio de automóviles nuevos en los Estados Unidos cruzó la marca de $ 40,000; el Lightning está muy por debajo de ese nivel y habita en el mismo vecindario que el RAV4 Hybrid de Toyota, la camioneta Jeep Gladiator y la Honda Odyssey. Después de los subsidios, el F-150 eléctrico cuesta solo alrededor de $ 4,000 más que su gemelo de gas. El modelo eléctrico de nivel de entrada afirma 563 caballos de fuerza y ​​un respetable rango de 230 millas, e inmediatamente se ubica entre los vehículos eléctricos menos costosos del mercado: el Modelo 3 de Tesla, con 260 millas de rango, se vende por $ 39,490 (pero no califica para subsidios federales).

2. Pero no es un coche eléctrico. Es una Ford F-150, el vehículo más vendido en el país todos los años desde que debutó Donkey Kong y Ronald Reagan entró en la Casa Blanca. Uno de cada 16 vehículos en las carreteras estadounidenses es un F-150 y es el vehículo más utilizado en 39 estados. según un estudio de Boston Consulting Group encargado por Ford. “Hay muchos tipos diferentes de refrescos; solo hay una Coca-Cola. Hay muchas camionetas pickup eléctricas diferentes, pero solo hay una F-150 ”, me dijo Jim Farley, director ejecutivo de Ford, lo que puede parecer inmodesta, pero en realidad roza la subestimación: los recibos de las camionetas de la serie F por sí solos superan los ingresos corporativos anuales de Coca-Cola. ingresos; el de todas las ligas deportivas importantes de EE. UU., combinadas; o el negocio global de parques temáticos de Disney. Según el mismo estudio de BCG, el 8 por ciento de la fuerza laboral de EE. UU. Utiliza un camión de la serie F en su trabajo diario.

O más relevante, para nuestros propósitos: Ford vende alrededor de 900.000 F-150 todos los años; todos los fabricantes de automóviles vendieron colectivamente 250.000 vehículos eléctricos nuevos total el año pasado. “Este puede ser uno de los productos importantes en la descarbonización”, Tim Latimer, un veterano de la industria energética, tuiteó la semana pasada. (Ahora es el director ejecutivo de la empresa geotérmica Fervo). Una F-150 eléctrica abre un enorme mercado nuevo para los vehículos eléctricos y señala que la tecnología respetuosa con el clima ha llegado a los campos de soja y las obras de construcción de América Central.

Es, como tal, casi milagrosamente compatible con la estrategia climática del presidente Joe Biden. Biden ha presentado la acción climática como una especie de mejora de la infraestructura y ha empapado el lenguaje científico urgente del cambio climático en un rudo sabor estadounidense. Ford esencialmente ha hecho lo mismo. (Biden y Ford no son tan diferentes como marcas: estándares estadounidenses de la vieja escuela con raíces sindicales que deben dirigirse a una audiencia mayor, de clase trabajadora y a una clase más joven y profesional al mismo tiempo). Así que tenía sentido que Biden esencialmente debutó el automóvil ayer durante un discurso en una planta de Michigan donde los miembros de UAW ensamblarán el camión, revelando accidentalmente el tiempo de aceleración de cero a 60 del camión (4,4 segundos). Los dos se necesitan mutuamente: Biden necesita vehículos eléctricos convencionales como la F-150, y Ford necesita que los demócratas construyan miles de estaciones de carga en todo el país, para que los consumidores sientan que comprar un vehículo eléctrico es en realidad una opción.

3. Pero olvídate del precio o la estética: Necesitamos un camión como este. No hace mucho tiempo, el sector de la electricidad a base de carbón de Estados Unidos representaba la mayor amenaza para la salud y la estabilidad a largo plazo del clima del planeta. El representante Thomas Massie, un republicano de Kentucky, podría poner un Amigo del carbón matrícula en su Tesla y en serio. Luego se extendió el torbellino de la década de 2010: hoy, el 40 por ciento de la electricidad de EE. UU. viene de energías renovables o fuentes de energía cero, y ahora el sector del transporte es el más sucio del país. Los automóviles y camiones ligeros de gasolina de Estados Unidos son la razón principal. Los automóviles y camiones ligeros ahora contribuyen con alrededor del 20 por ciento de las emisiones de EE. UU., Más que cualquier otra actividad económica.

Cuentas de transporte masivo por alrededor del 1 por ciento de millas recorridas por pasajeros por tierra en los Estados Unidos. Incluso si los estadounidenses cuadriplicaran su uso del transporte público, la mayoría de los viajes se realizarían en automóvil o camión, ya sea eléctrico o de gas. E incluso si el país viera una revolución en el uso del suelo urbano y suburbano para desalentar la conducción (estoy rezando por ello tanto como cualquiera), los vehículos privados seguirían siendo esenciales para la vida rural. Necesitamos vehículos eléctricos.

4. Un vehículo eléctrico es, a nivel mecánico, una batería gigante sobre ruedas. Ford está presentando esto no solo como una necesidad técnica sino como una característica: quieren que conectes cosas en el auto. “Digamos que estás en una puerta trasera o en el trabajo. Puedes instalar una mezcladora de cemento, una banda o luces y consumir solo la mitad de la energía que el camión es capaz de producir a la vez ”, me dijo Linda Zhang, la ingeniera en jefe del Lightning. Como todos los vehículos eléctricos, el F-150 reemplaza el pesado motor de combustión interna con un motor eléctrico mucho más pequeño y, como muchos vehículos eléctricos, tiene un compartimiento de almacenamiento debajo del capó delantero: un “frunk”. Excepto que la F-150 tiene un “power frunk”, la frase de tres sílabas más maravillosa que ha producido el marketing estadounidense desde “aplicaciones a mitad de precio”, lo que significa que se abre con solo tocar un botón y tiene múltiples enchufes para electrodomésticos.

El Lightning puede almacenar tanta energía que, en un apagón, puede suministrar el uso normal de energía de una casa durante tres días, según Ford. Si la casa conserva energía, puede mantener las luces encendidas durante más de una semana, dijo Zhang. Hablando de esta característica, los empleados de Ford y el propio Farley han hecho referencia a los apagones de Texas. El Lightning es una tecnología de Resiliencia, de adaptación climática.

5. Desde el punto de vista químico, la descarbonización —el alejamiento de los combustibles fósiles a base de carbono— es un cambio hacia formas de energía menos densas. La gasolina, por sus muchos defectos, contiene una enorme cantidad de energía potencial en una cantidad muy pequeña de masa. Dejar de hacerlo significa, en términos prácticos, que los vehículos eléctricos serán mucho más pesados ​​que los vehículos de gasolina. El F-150 Lightning pesa 6.500 libras, aproximadamente lo mismo que el gigantesco Hummer H2 de mediados de la década de 2000. La batería por sí sola pesa 1.800 libras.

Estos son vehículos pesados ​​y peligrosos. Ford ha dicho que enviará actualizaciones de software a sus vehículos eléctricos por aire y que pronto transmitirá su nueva función de conducción autónoma, BlueCruise, a su flota de vehículos eléctricos. Pero el tonelaje del Rayo, específicamente, significa que debe especialmente priorice las funciones de seguridad avanzadas, los sensores y el frenado automático. De lo contrario, morirán peatones, ciclistas y conductores de vehículos más pequeños y ligeros.

6. Quizás el aspecto más intrigante de la F-150 Lightning es que su público objetivo no son necesariamente los consumidores. Por primera vez, Ford está vendiendo una versión de la F-150 dirigida a los administradores de flotas corporativas: piense en empresas de jardinería, empresas de reparación de HVAC, electricistas, cualquier empresa que opere varios camiones a la vez. Las flotas corporativas son, en muchos sentidos, incluso más adecuadas para la electrificación que los vehículos de consumo. Se conducen todos los días, pero rara vez viajan largas distancias, se benefician de los menores costos de mantenimiento de un vehículo eléctrico y, por lo general, se almacenan en el mismo lugar durante la noche, lo que significa que se pueden cargar durante la noche. Ford dice que, por primera vez, los administradores de flotas podrán ver la ubicación de todos sus camiones en un mapa y podrán monitorear sus niveles de carga de forma remota. Esta combinación de menores costos de combustible y mayor vigilancia en el lugar de trabajo me parece que casi garantiza la electrificación de muchas flotas corporativas.

7. Y señala un cambio para Ford, la mayoría de los fabricantes de automóviles estadounidenses. Durante los últimos años, las empresas que se especializan en uno u otro sector de la economía, por ejemplo, el servicio de entrega de alimentos o de taxis, han perseguido valoraciones más altas al afirmar que son empresas de tecnología. Pero el inicio de la electrificación significa que las empresas de automóviles Realmente ser empresas de tecnología, y casi contenido empresas: los clientes de Ford pasarán buena parte del día mirando una pantalla, y Ford tendrá que mejorar constantemente la experiencia de mirar esa pantalla.

Esta es la transición, al menos, que más preocupa a Farley. “Venimos de un paradigma en el que vendemos algo, un vehículo, lo financiamos tal vez con nuestra compañía de crédito, y luego veíamos al cliente cuatro o cinco años después”, dijo. Con los vehículos eléctricos, “de repente, tenemos una relación diaria con el cliente”.

Este modo también liberará a Ford de la tiranía de los precios de la gasolina. Pero lo trasladará al mundo del silicio y el software. Hoy temprano, las líneas de producción de Ford F-150 se detuvo debido a la escasez mundial de semiconductores. La era de la escasez de combustible podría haber terminado. El mundo material de la nueva economía acaba de comenzar.


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