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Auxiliares de vuelo: el mandato de Vax podría ‘salvar a alguien’ de los pasajeros enmascarados

Durante meses, los expertos en salud pública han pedido a la administración de Biden que implemente un requisito de vacunación para los viajes aéreos nacionales a fin de frenar la propagación de la pandemia de COVID-19. Ahora, algunos asistentes de vuelo se unen al coro de quienes piden un mandato de vacunas para los pasajeros para ayudar a frenar otra crisis de rápido crecimiento: pasajeros cada vez más rebeldes y violentos a bordo de los aviones.

“Si eres el tipo de persona que atacaría a una azafata por usar una máscara, definitivamente demuestra que estás en contra de las vacunas”, dijo Marc, una azafata de una aerolínea de bajo costo que solicitó usar su segundo nombre. para evitar ser atacado por apoyar un mandato de vacunación. “Realmente podría salvar a alguien”.

A medida que más estadounidenses regresaron a los cielos el año pasado después de que la pandemia cerrara efectivamente los viajes aéreos en todo el mundo, los incidentes de pasajeros rebeldes a bordo de los aviones estadounidenses se dispararon a los niveles más altos en la historia de la aviación. A principios de este mes, la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) publicó cifras que revelan que de esos 5981 incidentes en 2021, más del 70 por ciento estuvieron “relacionados con las mascarillas”. Mientras tanto, la cantidad de incidentes que han resultado en acciones de cumplimiento ha aumentado casi un 240 por ciento desde 2019, antes de la pandemia.

Dichos incidentes han llevado a situaciones cada vez más peligrosas tanto para la tripulación como para los pasajeros de las aerolíneas, que van desde pasajeros obstinados que retrasan vuelos por argumentos sobre usar tangas rojas en sus rostros hasta aviones cancelados y desviados. Las víctimas de estos incidentes suelen ser auxiliares de vuelo, que tienen la tarea de garantizar la seguridad de todos a bordo. Incidentes recientes han llevado a los asistentes de vuelo a esquivar botellas de licor arrojadas y a sufrir fracturas de dientes y narices rotas.

“Uno lidia con eso, día tras día, todos los días”, dijo otra azafata de una importante aerolínea, y agregó que estuvo a punto de renunciar debido a la frustración de los pasajeros abusivos molestos por los mandatos de máscara. “Ya es una carrera estresante, estresante… y la cantidad de energía que la tripulación tiene que dedicar para ser la ‘Policía de la máscara’ es energía que deberíamos usar para asegurarnos de que los pasajeros y la tripulación puedan llegar a su destino de manera segura”.

La azafata dijo que eligió su carrera porque le encanta poder ayudar a las personas cara a cara, pero que los meses de diatribas, quejas y el comportamiento “infantil” de los pasajeros antimáscara la han hecho desconfiar de los extraños.

“Esto se siente terrible incluso de decir, pero cualquier cosa que filtre a los anti-maskers, anti-vaxxers, anti-lo que sea”, dijo, “simplemente facilitaría las cosas”.

Según una encuesta realizada el verano pasado por la Asociación de Asistentes de Vuelo, un sindicato que representa a casi 50,000 asistentes de vuelo empleados por 17 aerolíneas, el 85 por ciento de los asistentes de vuelo han tenido que lidiar con pasajeros ingobernables a medida que los viajes aéreos volvieron a la normalidad en 2021. .

Las aerolíneas se han enfrentado a un aumento de pasajeros ingobernables este año, muchos de los cuales se oponen a los requisitos de mascarillas a bordo de los vuelos. Una encuesta realizada este verano por la Asociación de Asistentes de Vuelo mostró que el 85 % de los asistentes habían tratado con pasajeros indisciplinados y que casi 1 de cada 5 había experimentado incidentes físicos. Casi el 60 por ciento dijo que se había enfrentado a más de cinco incidentes de este tipo en el año anterior, y uno de cada cinco asistentes de vuelo informó que los incidentes se habían convertido en altercados físicos.

“El virulencia, el abuso verbal y físico de un pequeño grupo de pasajeros… es inaceptable y pone en riesgo a todos a bordo”, dijo la AFA en un comunicado que acompaña a la encuesta. “Esta no es una nueva normalidad que estamos dispuestos a aceptar. El gobierno federal, las aerolíneas y los aeropuertos deben redoblar los esfuerzos para responsabilizar a cada pasajero disruptivo”.

La administración de Biden, la Administración de Seguridad del Transporte y la FAA han tomado medidas para reducir la cantidad de incidentes de pasajeros indisciplinados, incluido el lanzamiento de una campaña de servicio público, la creación de memes semi-vergonzosos sobre las sanciones por desobedecer a los asistentes de vuelo y el doble de multas por negarse. usar máscaras en los aviones.

En un discurso que anunció una lista de nuevas tácticas para combatir la pandemia en septiembre, incluido un requisito de vacunas para todos los empleados federales, el presidente Joe Biden señaló que los pasajeros que infrinjan las reglas a bordo de los vuelos deben “estar preparados para pagar”.

“Muestre algo de respeto”, agregó Biden en un momento improvisado. “La ira que ves en la televisión hacia los asistentes de vuelo y otras personas que hacen su trabajo está mal, es fea”.

Pero la administración aún ha evitado implementar un mandato de vacunación para los pasajeros de las aerolíneas, insistiendo en que los asesores científicos de la Casa Blanca han enfatizado que esos mandatos se utilizan mejor para vuelos internacionales para detener la propagación de variantes virales.

“Obviamente, hay una variedad de factores que nuestros expertos médicos y de salud analizan, y aún no han asesorado, en este momento, al presidente sobre el requisito de vacunas a nivel nacional”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, a The Daily Beast en un comunicado de prensa. sesión informativa la semana pasada. “La razón que han dado es, por supuesto, que el requisito para los viajeros internacionales ayuda a reducir y retrasar las variantes o la propagación a los Estados Unidos. Y sabemos que el uso de máscaras es muy efectivo, según nuestros expertos en salud, para proteger a las personas en los vuelos”.

Sin embargo, los expertos en salud pública han sostenido durante mucho tiempo que tal mandato reduciría la propagación del coronavirus no tan nuevo a nivel nacional, señalando los requisitos de vacunación para los pasajeros aéreos en toda la Unión Europea como una respuesta de sentido común a un virus altamente contagioso.

“Evaluar a personas no vacunadas con pruebas podría identificar a personas con infecciones asintomáticas (o personas sintomáticas que no siguen las recomendaciones de no viajar), lo que reduce la probabilidad de que personas contagiosas aborden aviones”, dijo el Dr. Timothy Brewer, profesor de epidemiología en UCLA Fielding Escuela de Salud Pública. “Cada uno de estos pasos reduce el riesgo de transmisión, protegiendo así a todos en el vuelo”.

Tal requisito probablemente también ayudaría a descartar a los pasajeros con mayor probabilidad de causar un alboroto por los requisitos de uso de máscaras, dijo el profesor Larry Gostin, director del Instituto O’Neill para la Ley de Salud Nacional y Global en el Centro de Leyes de Georgetown, quien llamó a la administración de Biden. la negativa a implementar mandatos de vacunas en vuelos nacionales “uno de sus peores movimientos en términos de COVID-19”.

“Haría una gran diferencia”, dijo Gostin sobre los incidentes a bordo de aviones domésticos. “Protegería a los demás pasajeros y también al personal de la aerolínea de los clientes beligerantes, porque si una persona está vacunada, es mucho menos probable que sea anti-máscara o beligerante con las medidas de COVID-19”.

“Va de la mano”, continuó Gostin. “Aquellos que están vacunados entienden la importancia de las máscaras, y verían una caída dramática en los pasajeros beligerantes y la violencia y los disturbios en los aviones. Por lo tanto, es un ganar-ganar-ganar en general, no hay impacto negativo”.

Psaki le dijo a The Daily Beast que “no había escuchado esa explicación internamente” y dirigió preguntas sobre el efecto potencial que tendría un mandato de vacunación en los incidentes de pasajeros rebeldes a la FAA. La FAA, a su vez, remitió a The Daily Beast a la Casa Blanca.

La AFA se ha pronunciado contundentemente contra los incidentes de violencia contra los asistentes de vuelo, a quienes, como a muchos otros trabajadores en la pandemia, se les ha pedido cada vez más que se conviertan en agentes encargados de hacer cumplir las mascarillas además de sus ya difíciles obligaciones profesionales. Pero el sindicato le dijo a The Daily Beast que sus miembros “se hacen eco de las preocupaciones expresadas por la administración sobre la implementación y el cumplimiento de tal política”.

“Desde el principio, las aerolíneas de EE. UU. se han apoyado en la ciencia para priorizar el bienestar del público que viaja, y nos alienta que las vacunas ahora brinden una capa adicional de protección para los viajeros”, dijo la AFA en un comunicado, señalando que había sido informado por la administración de Biden que “no hay una propuesta de política inminente con respecto a un requisito de viaje nacional”.

“Seguimos colaborando con la FAA, la TSA y otras agencias relevantes para identificar acciones adicionales que se pueden tomar en todo el ecosistema de la aviación para prevenir y responder a incidentes de pasajeros indisciplinados”, dijo la AFA. “También continuamos abogando por un enjuiciamiento mayor y acelerado por parte del Departamento de Justicia por casos penales de violencia o agresión contra los pasajeros o la tripulación”.

Esa resistencia institucional a un mandato de vacunas para las aerolíneas sigue frustrando a Gostin, quien dijo que la ciencia y el sentido común están del lado del mandato de vacunas, y que lo que falta es fuerza de voluntad política.

“Hablé con el personal de la Casa Blanca que dijo que está sobre la mesa, pero deduzco que se tomó la decisión de no implementar un mandato de vacunas para viajes, creo que porque, francamente, la administración Biden ha estado preocupada por los nuevos mandatos, porque cada mandato que intentan presentar tiene una feroz reacción pública y política y también litigios en los tribunales”, dijo Gostin.

“Estados Unidos debería hacerlo, pero siempre parecemos ser los últimos en hacer lo correcto”.

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