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Se lanza la primera base de datos mundial pública de combustibles fósiles

La primera base de datos de su tipo para rastrear la producción, las reservas y las emisiones de combustibles fósiles del mundo se lanzó el lunes para coincidir con las conversaciones sobre el clima que se llevan a cabo en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York.

El Registro Global de Combustibles Fósiles incluye datos de más de 50,000 campos de petróleo, gas y carbón en 89 países, cubriendo el 75% de las reservas, producción y emisiones globales. La herramienta está disponible para uso público, por primera vez para una colección de este tamaño.

Ya había datos privados disponibles para la compra y análisis del uso y las reservas de combustibles fósiles en el mundo. La Agencia Internacional de Energía también mantiene datos públicos sobre petróleo, gas y carbón, pero se enfoca en la demanda de esos combustibles fósiles, mientras que la nueva base de datos incluye combustibles aún subterráneos.

El registro fue desarrollado por Carbon Tracker, un grupo de expertos sin fines de lucro que investiga el efecto de la transición energética en los mercados financieros, y Global Energy Monitor, una organización que rastrea una variedad de proyectos de energía en todo el mundo.

Permite que cualquier persona con una computadora y acceso a Internet vea las reservas de carbón, petróleo y gas con una resolución que no ha sido posible antes. Los usuarios pueden ver las emisiones de dióxido de carbono que generarían si se quemaran, a nivel global, de país o de campo.

Pueden tener una idea del papel que ha jugado la producción de combustibles fósiles en diferentes economías. Pueden simular la transición de los combustibles fósiles en cuatro escenarios: continuar con las tendencias actuales, los gobiernos cumplen las promesas que han hecho, los gobiernos siguen los objetivos de desarrollo sostenible establecidos por las Naciones Unidas y el mundo alcanza el cero neto para 2050.

“Es la primera herramienta de transparencia total, de código abierto y disponible para todos”, dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en una conferencia de prensa sobre el registro el lunes. “Y a medida que lo construya, nosotros, del PNUMA, lo extraeremos de cada parte que podamos encontrar, para que nosotros también podamos usarlo”.

Mark Campanale, fundador de Carbon Tracker, dijo que espera que el registro permita a los grupos responsabilizar a los gobiernos, por ejemplo, cuando emiten licencias para la extracción de combustibles fósiles.

“Los grupos de la sociedad civil deben enfocarse más en lo que los gobiernos planean hacer en términos de emisión de licencias, tanto para carbón como para petróleo y gas, y comenzar a cuestionar este proceso de permisos”, dijo Campanale a The Associated Press.

La publicación de la base de datos y el análisis que la acompaña de los datos recopilados coinciden con dos conjuntos de conversaciones sobre el clima a nivel internacional: la Asamblea General de la ONU en Nueva York que se inauguró el lunes y la COP27 en Sharm El Sheikh, Egipto, en noviembre. Los datos como los que se publican en el registro podrían armar a los grupos ambientales y climáticos para presionar a los líderes nacionales para que acuerden políticas más fuertes que resulten en menos emisiones de carbono.

Y tenemos una gran necesidad de reducciones de carbono, dijo Campanale.

En su análisis, los desarrolladores encontraron que Estados Unidos y Rusia tienen suficiente combustible fósil bajo tierra para agotar el presupuesto de carbono restante del mundo. Ese es el carbono que el mundo puede permitirse emitir antes de que ocurra una cierta cantidad de calentamiento, en este caso 1,5 grados centígrados. También muestra que estas reservas generarían 3,5 billones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero, que es más que todas las emisiones producidas desde la Revolución Industrial.

“Ya tenemos suficientes combustibles fósiles extraíbles para cocinar el planeta. No podemos darnos el lujo de usarlos todos, o casi ninguno de ellos en este momento”, dijo Rob Jackson, científico climático de la Universidad de Stanford que no participó en la base de datos.

“Me gusta el énfasis en la transparencia en la producción y reservas de combustibles fósiles, hasta proyectos específicos. Ese es un aspecto único del trabajo”.

Jackson comparó el presupuesto global de carbono con una bañera.

“Puede dejar correr el agua solo hasta cierto punto antes de que la bañera se desborde”, dijo. Cuando la tina está a punto de desbordarse, dijo, los gobiernos pueden cerrar el grifo (mitigando las emisiones de gases de efecto invernadero) o abrir más el drenaje de la tina (eliminando el carbono de la atmósfera).

Campanale dijo que la esperanza es que la comunidad inversora, “que en última instancia posee estas corporaciones”, utilice los datos para comenzar a cuestionar los planes de inversión de las empresas que aún planean expandir proyectos de petróleo, gas y carbón.

“Empresas como Shell y Exxon, Chevron y sus accionistas pueden usar el análisis para realmente comenzar a tratar de empujar a las empresas a moverse en una dirección completamente diferente”.

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Siga a Drew Costley en Twitter: @drewcostley.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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