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Santa Bill usa un ventilador, pero la vacuna COVID-19 puede haberle salvado la vida

LEn Navidad, la pandemia obligó al Papá Noel más conocido del área de Denver-Boulder a hablar con los niños desde el interior de una bola de nieve inflable.

“Eso no hace que la magia suceda”, dijo Brack Lee, hijo de William “Santa Bill” Lee, a The Daily Beast. “Se las arregló lo mejor que pudo”.

Pero con el año nuevo llegó la vacuna COVID-19. Santa Bill pensó que volvería a traer alegría navideña como lo había hecho durante 35 de sus 72 años.

“Papá me dijo: ‘Inscríbeme’”, dijo Brack.

Santa Bill recibió ambos golpes tan pronto como estuvieron disponibles.

Esta temporada navideña se acercaba cuando Santa Bill fue a su examen físico anual el 8 de noviembre. Su médico le aconsejó que se pusiera la vacuna de refuerzo. Inmediatamente lo programó, pero de alguna manera contrajo COVID y se enfermó antes de la cita.

El 14 de noviembre, el nivel de oxígeno de Santa Bill bajó tanto que fue transportado en ambulancia desde el pequeño rancho en las montañas de Colorado donde tiene renos y burros.

“Ha ayudado a dar a luz a una cría de reno”, señala Brack.

Santa Bill fue ingresado en la misma UCI donde había estado casi una década antes después de que un camión lo atropelló y le aplastó la caja torácica. Su familia había colocado un cartel junto a su cama durante la primera vez que estuvo allí para proteger un elemento esencial de su identidad y sustento:

“NO SE AFEITE”

Durante ese período anterior, una enfermera le había explicado a Santa Bill que los médicos estaban considerando hacerle una traqueotomía si su respiración no mejoraba. Eso habría significado perder la barba, y Santa Bill mejoró de repente. Salió del hospital a los pocos días y estaba lo suficientemente en forma para correr el maratón de Pikes Peak cuatro meses después. Estaba completamente alegre en Navidad, con la cualidad intacta que lo había llevado a convertirse en Santa en primer lugar.

“Alguien le dijo que tenía un brillo en sus ojos que se asemeja al de Santa”, dijo Brack. “Así que se dejó crecer una larga barba blanca y empezó a difundir alegría y felicidad a todo el mundo”.

Pero había habido daños duraderos en los tejidos de sus pulmones que ahora parecían hacerlo más vulnerable al COVID-19 a pesar de la vacuna. Algunas de las mismas enfermeras de su primer período en la UCI estaban allí cuando llegó para un segundo el mes pasado. Y la familia no vio la necesidad de colocar un letrero de NO AFEITARSE.

“Ellos sabían”, dijo Brack a The Daily Beast.

Los médicos sugirieron que si la vacuna no había mantenido a Santa Bill fuera de la UCI, lo había mantenido fuera de la morgue. Le dieron crédito al jab ya que su condición mejoró al lugar donde lo trasladaron de la UCI.

“Los médicos básicamente le dijeron que vacunarse es lo que le está ayudando”, recuerda Brack.

La temporada navideña estaba cerca y Santa Bill estaba decidido a reanudar una tradición anual que culmina con él yendo de casa en casa en las 36 horas previas a la mañana de Navidad. Consultó con sus cuidadores sobre cómo podría volver a ser Santa. Pensó que podría llevar consigo un tanque de oxígeno.

“Si tuviera que interpretar a Santa y tener oxígeno con él al mismo tiempo, podría convertir eso en un momento educativo sobre cómo la pandemia está afectando incluso a Santa”, dijo Brack.

Pero Santa Bill seguía siendo vulnerable debido al daño que habían sufrido sus pulmones casi una década antes de la pandemia. Dio un mal giro y fue readmitido en la UCI. Fue intubado, pero su hijo le dijo a The Daily Beast que se estaba defendiendo el miércoles. Los médicos seguían opinando que estaba mejor por haber sido vacunado.

El hijo ahora tiene 47 años y recordó los días de su infancia cuando su padre comenzaba como Santa.

“Simplemente haciendo lo del centro comercial… para ganar un poco de dinero extra y así poder conseguirme un poco más en Navidad. Pero luego se apoderó. Comenzó a darse cuenta de que transmitir alegría a las personas marcaba una diferencia en sus vidas. Si haces sonreír a alguien, cambia su vida al menos por un momento “.

El padre había pasado de los centros comerciales a realizar eventos comunitarios y luego ofreció visitas domiciliarias. Trae sus cuatro renos y se encarga de estacionar su camión y remolque fuera de la vista.

“A veces, los acompaña a la puerta principal”, dijo Brack. “O los deja en el patio delantero con un ayudante para que los niños puedan mirar por la ventana y verlos … Dependiendo de la familia, podría traerlos a la casa”.

Los niños un poco mayores a veces preguntan si realmente es Papá Noel.

“Él les dice: ‘Lo siento, no soy el verdadero Santa Claus. Pero lo ayudo tanto como puedo y tú también puedes ser bueno con tu familia ‘”.

La temporada navideña es cuando Santa Bill obtiene la mayor parte de sus ingresos, y Brack está preocupado de que su padre pierda su casa después de ser marginado por segundo año. Y las facturas médicas se están acumulando. Cualquiera que quiera ayudar puede visitar la página de GoFundMe “Santa Bill va a patear el @ #” de COVID.

Brack y su esposa, Beth Lee, junto con sus hijos, Liam y Conan, saben lo que quieren más que nada para la Navidad de este año.

“Nuestro deseo navideño es que esté saludable y recupere sus pies lo mejor posible para que pueda difundir esa alegría la próxima Navidad”, dijo Brack.

La fe de la familia en el jab es inquebrantable, y Brack sugiere el regalo perfecto que todos pueden dar a sus seres queridos esta Navidad.

“La vacuna”, dijo.

Solo di que viene de Santa.

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