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Omicron está empujando a Estados Unidos a un bloqueo suave

“No veo un escenario para ningún tipo de cierre”, dijo el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio. declaró esta semana, ya que partes de Nueva York de hecho se estaban cerrando a su alrededor. Broadway espectáculo cancelado tras espectáculo. Restaurantes cerraron sus cocinas. El sucesor de De Blasio, Eric Adams, que asumirá el cargo el 1 de enero, rechazó su gala de inauguración. No ha habido un cierre universal al estilo de marzo de 2020, pero Nueva York ya no ha vuelto, cariño.

Para Brent Young, que tiene una carnicería y dos restaurantes en Brooklyn, comenzó la semana pasada cuando, uno por uno, los miembros del personal dieron positivo. “Ha diezmado más o menos nuestra fuerza laboral”, dice. Uno de sus restaurantes había estado lleno de fiestas durante una semana (las vacaciones son una de las épocas más concurridas del año para los restaurantes), pero la gente también comenzó a cancelar esas fiestas. En este punto, no vale la pena tratar de permanecer abierto, dice Young, “porque la ansiedad es tan alta que nadie quiere comer”. Para la mayoría de las personas vacunadas, Omicron será leve. Pero incluso un frío leve, lo suficientemente extendido, puede perturbar una ciudad.

Una suspensión voluntaria de la actividad, un bloqueo suave, esencialmente, ayudará a frenar la transmisión del coronavirus. Esto sucedió en todo el país en la primavera de 2020, cuando la gente comenzó a quedarse en casa antes de que llegaran las órdenes oficiales de quedarse en casa, dice Saad Omer, epidemiólogo de Yale y coautor de un papel que estudió el fenómeno utilizando datos anónimos de teléfonos móviles. Realmente es intuitivo. “Las cosas se vuelven más destacadas; reaccionas a eso ”, dice Omer. Este circuito de retroalimentación, que los modelos epidemiológicos convencionales ignoran por completo, puede ayudar a determinar la forma y duración de la onda Omicron, pero exactamente cómo es difícil de predecir.

El clásico “curva epi”Muestra casos que aumentan exponencialmente hasta que tantas personas son inmunes que la propagación del virus tiene que ralentizarse. Entonces los casos caen exponencialmente. Pero si los bloqueos suaves ayudan a suprimir la propagación viral, los casos desaparecerán antes, mientras que muchas personas siguen siendo susceptibles. En otras palabras, “cuando ve un pico y lo ve bajar, no significa que el riesgo haya disminuido”, dice Joshua Weitz, quien estudia la dinámica viral en Georgia Tech. De acuerdo a trabajo de Weitz y sus colegas, esto ayuda a explicar por qué los casos de COVID han alcanzado su punto máximo y se han estancado varias veces durante el curso de la pandemia. Esos picos también tienden a ser asimétricos, con subidas más pronunciadas que caídas. Esto también puede estar relacionado con el comportamiento: las personas pueden volverse más cautelosas cuando ven un aumento inicial de casos, pero bajan la guardia cuando aparece la fatiga pandémica. Así como nuestras acciones voluntarias pueden actuar como un freno para el aumento de casos, también pueden ralentizar el declive de una ola. Omicron está aumentando en un momento en que los estadounidenses están ya cansado de la pandemia, por lo que este bloqueo suave puede no durar mucho. Y en comunidades donde la gente está muy por encima de COVID, puede que no suceda en absoluto.

Predecir cómo se comportan los humanos ha sido uno de los mayores desafíos de la pandemia. Es más fácil observar el impacto de las políticas oficiales que tienen fechas de inicio y finalización, como el cierre de escuelas o empresas del año pasado. Ahora los cierres son mucho más un mosaico, con algunos negocios cerrando y algunos eventos cancelados, dice Micaela Martínez, ecóloga de enfermedades infecciosas en la Universidad de Emory. Las tendencias de casos serán difíciles de interpretar durante las próximas semanas. En Londres, donde el crecimiento de casos impulsado por Omicron ya parece estar desacelerándose, varios factores pueden estar en la raíz: cambios de comportamiento, capacidad de prueba máxima, o el virus chocando contra una pared de inmunidad.

Cualquiera que sea el efecto de un bloqueo suave sobre la propagación de Omicron, también afectará a la economía. Incluso si los clientes siguen dispuestos a salir, las empresas tendrán que cerrar cuando demasiados empleados terminen enfermos o se queden atrapados en cuarentena. Es por eso que la NHL canceló sus juegos hasta Navidad y por qué varios museos de Londres han cerrado sus puertas. Acortar los períodos de aislamiento a la luz de Omicron podría ayudar a minimizar estas interrupciones. El Reino Unido ahora permite que las personas enfermas prueba fuera de aislamiento en el día siete, y el nosotros. está considerando un período más corto para las personas vacunadas con casos de avance.

En un bloqueo suave, las empresas también están solas. Las órdenes para quedarse en casa de la primavera pasada vinieron con asistencia por desempleo y préstamos de emergencia. Nada de eso llegará esta vez. “Toda la toma de decisiones está en manos de los propietarios de pequeñas empresas”, dice Young. Tendrá que asumir el costo de cerrar sus negocios y luego solo esperar que puedan reabrir pronto. Mientras tanto, dice, está comprando todas las pruebas rápidas que pueda.

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