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Las protecciones de EE.UU. para el salmón y la trucha de Idaho están aquí para quedarse

BOISE, Idaho (AP) – Una revisión de cinco años realizada por funcionarios estadounidenses ha determinado que las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para el salmón y la trucha arco iris que se reproducen en el río Snake y sus afluentes de Idaho deben seguir en vigor.

La revisión de la división de pesca de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, hecha pública el jueves, determinó que la cabeza de acero, el chinook de primavera y verano, el sockeye y el chinook de otoño que regresan a Idaho en los ríos desde el Océano Pacífico siguen necesitando sus protecciones federales.

Las protecciones incluyen límites a la pesca, restricciones a la cantidad de agua que se puede utilizar para el riego, controles de contaminación para las industrias y operaciones de las presas en los ríos Columbia y Snake.

La revisión dice que las amenazas del cambio climático aumentan la urgencia de completar las acciones recomendadas para la recuperación de los peces, incluyendo la mejora del paso de los peces en las presas hidroeléctricas, la restauración de sus hábitats, el control de los depredadores y el cambio de las prácticas de incubación.

De las cuatro especies que regresan a Idaho, el salmón rojo se considera la más amenazada y se clasificó como en peligro de extinción en 1991. Este pez se reproduce en los lagos de alta montaña del centro de Idaho y estuvo a punto de extinguirse durante gran parte de la década de 1990.

Un elaborado programa de incubación operado por el Departamento de Pesca y Caza de Idaho, que sigue el historial genético de cada pez, tiene como objetivo restaurar la especie.

Pero la población del salmón rojo no ha mejorado mucho desde que se incluyó en la lista de especies en peligro de extinción, según la revisión. La especie sigue estando “en alto riesgo de extinción” en medio de los desafíos del cambio climático, la falta de alimento en los océanos atribuida al calentamiento del agua y por la depredación de los leones marinos.

El chinook de primavera y verano del río Snake, clasificado como amenazado en 1992, incluye poblaciones de peces en parte del río Snake y en el estado de Washington en los ríos Tucannon, Grande Ronde e Imnaha. Los peces también se consideran amenazados en partes del río Salmon de Idaho.

Históricamente, los peces desovaban en zonas de Idaho a las que ya no pueden llegar, incluyendo por encima de la presa de Hells Canyon y partes de la cuenca del río Clearwater, según la revisión federal.

“En general, la información analizada para esta revisión quinquenal indica un mayor nivel de preocupación en el estado de riesgo” para el pez, escribieron los investigadores.

Los investigadores citaron las tendencias de disminución de la población y que ninguna población de peces está alcanzando el umbral mínimo establecido por el Equipo Técnico de Recuperación del Columbia Interior. El equipo trabaja para interpretar la información relacionada con la recuperación de los peces.

El chinook de otoño fue clasificado como amenazado en 1992 e incluye a los peces del río Snake en su cauce principal por debajo de la presa de Hells Canyon, las cuencas de los ríos Salmon y Clearwater y los ríos Tucannon, Grande Ronde e Imnaha en el estado de Washington.

Esos peces podrían recuperarse reintroduciéndolos por encima del complejo de la presa de Hells Canyon. Pero las autoridades de Idaho se han opuesto a esa opción, temiendo que la protección de los peces por encima de las presas pueda limitar las operaciones agrícolas y ganaderas de la ribera.

La revisión encontró que el riesgo de extinción de los peces ha disminuido para el chinook de otoño del río Snake, pero “la implementación de acciones de gestión sólidas para abordar la energía hidroeléctrica, el hábitat, los criaderos, la cosecha y la depredación siguen siendo esenciales para la recuperación.”

La cabeza de acero, un pez deportivo favorecido clasificado como amenazado en 1997, incluye peces en los ríos Snake, Salmon y Clearwater y en los ríos Tucannon, Grande Ronde e Imnaha en el estado de Washington. La revisión señalaba que ya no existen las cabezas de acero que antes desovaban en los afluentes por encima de la presa de Hells Canyon.

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