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Las grandes empresas están financiando un esfuerzo para acabar con la ley climática democrática

Hace cuatro años, cuando el presidente Donald Trump anunció que sacaría a Estados Unidos del Acuerdo de París, las empresas más grandes del mundo entraron en acción.

Tim Cook, director ejecutivo de Apple, le rogó personalmente a Trump que permaneciera en el pacto. Bob Iger, director ejecutivo de Disney, renunciar de un consejo asesor de la Casa Blanca en protesta. El director ejecutivo de Goldman Sachs, Lloyd Blankfein, envió su primer tweet solo para denunciar la salida. En cuestión de días, cientos de empresas estadounidenses habían firmó su propio compromiso del Acuerdo de París, prometiendo reducir su contaminación climática en más del 26 por ciento para 2025, en comparación con los niveles de 2005.

Hoy en día, muchas de esas mismas empresas, incluidas Apple, Amazon, Walmart, Nike, Target y muchas otras, están financiando esfuerzos para acabar con el proyecto de ley de reconciliación demócrata, que contiene importantes disposiciones climáticas que permitirían a EE. UU. Cumplir con sus objetivos del Acuerdo de París. .

Esta campaña es más tranquila. Las empresas lo están financiando a través de sus cuotas de membresía en grupos comerciales favorables a las empresas, como Business Roundtable, una coalición de directores ejecutivos que presiona por políticas favorables a las empresas.

Esa campaña parece violar los compromisos climáticos de esas mismas empresas. El proyecto de ley eliminaría casi mil millones de toneladas de carbono en la próxima década, según un análisis del Rhodium Group, una empresa de investigación energética. Sus disposiciones climáticas “serían la mayor parte de un plan integral para que los EE. UU. Cumplan con su contribución determinada a nivel nacional” en virtud del Acuerdo de París, Trevor Houser, me dijo un socio de Rhodium.

Debido a los largos plazos involucrados en la construcción de una infraestructura sin emisiones de carbono (puede llevar varios años permitir, construir y conectar una planta solar o eólica a la red eléctrica), el proyecto de ley representa casi con certeza la última oportunidad del país para cumplir esos objetivos de 2025 , Jesse Jenkins, me dijo un profesor de ingeniería mecánica en Princeton. “Ya estamos hablando del gasto de 2022, lo que deja solo tres años hasta 2025. Si este proyecto de ley no se aprueba ahora, la ventana para mover la aguja se ha cerrado”, dijo.

“Es esto [bill] o ninguna política federal, y eso significa que perderíamos los objetivos de París para 2025, y probablemente también los de 2030 ”, dijo.

La Mesa Redonda Empresarial es uno de los líderes en la lucha contra el proyecto de ley. Ha enviado ejecutivos de alto nivel para reunirse con legisladores y ha orquestado una campaña de oposición expansiva que incluye comerciales de radio y televisión, cabildeo en persona y más de $ 150,000 en anuncios de Facebook que se muestran a los usuarios en los estados morados. En uno de esos anuncios, el grupo advirtió que el proyecto de ley de reconciliación sería “malo para los trabajadores de Montana y la economía”.

Si un montañés preocupado fue a ver quién publicó ese anuncio, una lista de las mesas redondas de negocios miembros bien acreditados estaba a solo unos clics de distancia. Incluye a Tim Cook, el CEO de Apple; Sundar Pichai, director ejecutivo de la empresa matriz de Google; Doug McMillon, presidente y director ejecutivo de Walmart; y los líderes de Target, Nike, 3M y más.

Business Roundtable dice que se opone al proyecto de ley porque aumentaría los impuestos a las empresas y algunos gastos de altos ingresos. “El Congreso ha vinculado innecesariamente la acción climática con un billón de dólares en aumentos de impuestos sobre los creadores de empleo, a lo que nos oponemos firmemente, y billones en gastos no relacionados con el clima”, me dijo Joshua Bolten, su presidente y director ejecutivo. “No hay ninguna razón política para vincular una acción enérgica para abordar el cambio climático con una política fiscal no relacionada y dañina y un gasto sustancial, que no solo empeoraría la ya peligrosa carga de la deuda de los estadounidenses, sino que también socavaría la competitividad de la economía, las empresas y los trabajadores de los EE. UU. “

Es cierto que los demócratas están siguiendo toda su agenda nacional en un solo proyecto de ley, como un movimiento de procedimiento para evitar algunas de las restricciones del obstruccionismo del Senado, que moderados del Senado como Joe Manchin de Virginia Occidental han dicho que no alterarán. Debido a que ese movimiento solo se puede usar varias veces como máximo durante una sesión, el programa del partido se ha agrupado en una sola pieza de legislación.

Pero si bien la esencia de la preocupación de Business Roundtable parece residir en las nuevas medidas fiscales del proyecto de ley de reconciliación, el grupo no distingue entre sus programas climáticos y sus medidas fiscales en sus anuncios. Su intención es acabar con el proyecto de ley de reconciliación partidista mientras se preserva el proyecto de ley de infraestructura bipartidista, que no contiene las mismas políticas climáticas sólidas.

ExxonMobil y el American Petroleum Institute, un grupo de comercio de combustibles fósiles, también se oponen a las disposiciones fiscales del proyecto de ley de reconciliación, que financiarían parte del gasto climático. Esos gigantes petroleros han publicado cientos de miles en anuncios de Facebook que se oponen a los aumentos de impuestos del proyecto de ley de reconciliación. de acuerdo a Axios.

Sorprende la oposición de la Mesa Redonda Empresarial porque, en 2019, el grupo emitió una declaración influyente rechazando la idea de que las corporaciones sean responsables únicamente ante sus accionistas. Las empresas también deben “proteger el medio ambiente” y respetar a sus trabajadores, proveedores y comunidades, según el comunicado.

Algunos miembros de la Business Roundtable han distinguido los programas climáticos en el proyecto de ley de su política fiscal. Lisa Jackson, vicepresidenta de Apple y exadministradora de la EPA, ha dicho que Apple apoya un estándar de electricidad limpia, un mecanismo en el proyecto de ley que requeriría que las empresas de servicios públicos generen más electricidad a partir de fuentes de cero carbono cada año. Después de recibir una consulta relacionada con esta historia, Amazon Anunciado que apoyó “inversiones en infraestructura y [reconciliation] facturas para reducir las emisiones en sectores clave como la energía y el transporte ”. (A principios de este año, también respaldó el aumento de la tasa del impuesto corporativo).

Netflix, LinkedIn y 3M, otros tres miembros de la Business Roundtable, también han respaldado explícitamente un estándar de electricidad limpia.

Pero ninguna de esas empresas ha abandonado la Mesa Redonda de Negocios, lo que significa que sus cuotas de membresía todavía están financiando un esfuerzo por aplastar el proyecto de ley. “Podemos involucrarnos con organizaciones, incluso cuando tengamos diferentes perspectivas sobre ciertos temas, para generar conciencia y comprensión sobre temas de importancia e impulsar la acción colectiva”, me dijo Sean Lynch, portavoz de 3M.

Apple se negó a comentar sobre el récord de esta historia. Target y Nike no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

Otros miembros de la Business Roundtable dijeron que el grupo no habla por ellos. “Walmart continúa apoyando el Acuerdo de París y abogando por una política climática estadounidense fuerte y cohesiva, pero no ha tomado una posición sobre ningún proyecto de ley específico”, me dijo un portavoz en un correo electrónico.

Jenkins, el profesor de Princeton, dijo que estos comentarios no fueron lo suficientemente lejos cuando esas empresas permanecieron en la Mesa Redonda de Negocios, que está “trabajando activamente para hundirlo todo”.

“Una cosa es decir: ‘Tenemos preocupaciones serias y legítimas sobre el aumento de los impuestos corporativos, pero apoyamos las disposiciones climáticas’, pero no es así como [the Business Roundtable] se ha acercado al proyecto de ley de reconciliación en absoluto ”, dijo.

“Varias empresas han apoyado públicamente este proyecto de ley o alguna política climática federal. Están saliendo y tratando de liderar. Pero no creo que pueda hacer eso mientras apoya a los grupos comerciales que están tratando activamente de frenar la política “.

Jenkins contrastó la Business Roundtable con el Edison Electric Institute, el grupo comercial que representa a las empresas de servicios públicos de propiedad de inversores. Al igual que la Mesa Redonda de Negocios, su membresía está dividida en el proyecto de ley: algunos, como Exelon, la empresa de servicios públicos más grande del país, la han respaldado con entusiasmo; otros, como American Electric Power, con sede en Ohio, son más escépticos o se oponen abiertamente. Como tal, el instituto se mantuvo “tibiamente neutral” en el proyecto de ley, dijo Jenkins.

Ya no es 2001 ni siquiera 2009. Con raras excepciones, las empresas más grandes de Estados Unidos ya no financian la negación climática explícita como antes, ya sea directa o indirectamente. Docenas de firmas poderosas se han comprometido a reducir su contaminación climática en la próxima década y a lograr cero neto para 2050 o antes. Muchos ejecutivos también se han comprometido a apoyar algún tipo de política climática federal ideal, aunque curiosamente no especificada.

Pero ese apoyo hipotético no es suficiente para reducir las emisiones y, con el cambio climático tan avanzado, el retraso y la postergación equivalen, en la práctica, a una especie de negación. Por mucho que los ejecutivos quieran esperar una ley climática perfecta, repleta solo de provisiones económicas y despojada de todos los inconvenientes, 40 años de inacción federal sobre el cambio climático deberían dejar en claro que no se presentará tal ley. El cambio climático es un problema difícil y requerirá que personas poderosas, al menos las que se preocupan, se comprometan. Si este proyecto de ley de reconciliación fracasa, entonces la historia de la acción climática en los EE. UU. Sugiere que los legisladores no volverán a intentarlo hasta 2032. Para ese momento, la temperatura promedio mundial probablemente ya habrá superado los 1,5 grados centígrados.

Puede que a los ejecutivos no les guste algún aspecto del proyecto de ley de reconciliación, y deberían decirlo: así es la vida en una democracia. Pero si este proyecto de ley falla en su totalidad—Que es el resultado que la Mesa Redonda de Negocios espera lograr— entonces sería una acusación condenatoria del capitalismo liberal al estilo estadounidense. Quedará claro para las personas en el país y en el extranjero que la sociedad estadounidense alrededor de 2021 no puede organizarse lo suficiente para luchar realmente contra el cambio climático, y las trivialidades de los directores ejecutivos sobre el Acuerdo de París se revelarán como eso. El mundo más caluroso, enojado y pobre que resultará no los tomará en serio, y nosotros tampoco deberíamos hacerlo.

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