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El PAC de ‘Cancer’ le da dinero a MAGA Guv Wannabe

La práctica médica perteneciente al médico personal de un congresista de Nueva York inyectó $ 60,829 en un comité de acción política federal que canalizó el efectivo a su campaña para gobernador en violación de las reglas de financiamiento de campaña, descubrió The Daily Beast.

Los documentos presentados ante la Junta Estatal de Elecciones a principios de este mes muestran que la donación cayó en las arcas de la campaña para gobernador del representante republicano Lee Zeldin en noviembre del Conquering Cancer PAC, un equipo que se formó el verano pasado y, hasta la fecha, parece que nunca ha contribuido a ningún otro candidato. Un portavoz de la Junta Electoral le dijo a The Daily Beast que la ley electoral de Nueva York obliga a cualquier comité político que dé más de $1,000 a un candidato estatal o local a registrarse con las autoridades en Albany, y Conquering Cancer PAC nunca lo ha hecho, según muestran los registros públicos.

Los registros públicos también muestran que el liderazgo de Conquering Cancer PAC está íntimamente relacionado con el mismo Zeldin; su propio tesorero de campaña administra el PAC, y las donaciones provienen en su totalidad de personas vinculadas a una práctica médica. Esa práctica es New York Cancer & Blood Specialists, encabezada por el Dr. Jeffrey Vacirca, él mismo el mayor donante del PAC, aunque varios otros médicos asociados con la práctica también contribuyeron al total de $60,829.

Fue Vacirca quien hizo una declaración pública confirmando que la leucemia de Zeldin estaba en “remisión completa” el otoño pasado, cuando el congresista reveló su diagnóstico y tratamiento de cáncer. La declaración identificó al médico, con sede en el distrito de Long Island de Zeldin, como el hematólogo personal del legislador.

Vacirca, un colaborador frecuente de las campañas de Zeldin, irritó a sus propios pacientes en 2018 con llamadas automáticas instándolos a respaldar la reelección del republicano.

Ni Vacirca ni ninguno de los médicos de su extensa práctica en el área metropolitana de la ciudad de Nueva York respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios. Tampoco Nancy Marks, la tesorera que maneja los libros tanto para la campaña de Zeldin como para el PAC.

El PAC Conquering Cancer se presentó por primera vez ante la FEC en julio de 2021 y casi de inmediato provocó sospechas entre los observadores políticos.

La propia página web del PAC refleja lo que pretende ser una orientación mayoritariamente federal. Sus objetivos declarados son “mantener la integridad del proceso de atención del cáncer” y “[back] formuladores de políticas que apoyan la atención de alta calidad, la elección y el acceso para los pacientes con cáncer y la autonomía y el reembolso justo para las prácticas de oncología comunitaria”. Para hacer eso, el PAC dice que “crecerá una presencia bipartidista en Washington, DC” y “apoyará la elección y el servicio continuo de los miembros del Congreso”.

Pero Zeldin está renunciando a su escaño en la Cámara para buscar la gubernatura, e incluso si ganara, prácticamente no tendría influencia en las políticas federales de Medicare que el sitio identifica como una de las principales preocupaciones del PAC.

Además, ya existe una organización y un PAC asistente que aborda las mismas preocupaciones de las prácticas de oncología independientes que Conquering Cancer PAC identifica como su misión principal. Son Community Oncology Alliance y su comité, Friends of Community Oncology, y Vacirca es un ejecutivo de ambos, junto con otros profesionales de todo el país.

No está claro qué necesidad hay de un PAC redundante, particularmente uno que le dé dinero a un candidato a gobernador aparentemente condenado. Pero un buen defensor del gobierno señaló que una característica de un PAC es que puede ocultar el origen de las donaciones a los candidatos políticos, lo que puede ser útil cuando es poco probable que los candidatos ganen. Zeldin es el favorito para la nominación republicana a gobernador, pero es probable que pierda las elecciones generales este otoño en el estado abrumadoramente demócrata.

“Se trata del anonimato y de intentar ser más reservado sobre la contribución, y hay dos razones para ello”, dijo John Kaehny, director ejecutivo de Reinvent Albany, una organización reformista sin fines de lucro. “Sabes [your candidate is] no vas a ganar y no quieres ofender al eventual ganador. Y podría ser más fácil solicitar contribuciones, ya que le pregunta a un colega, ‘¿Puede donar al PAC para mejorar nuestro negocio?’, en lugar de identificar a un candidato. Porque podrían decir: ‘No quiero donar a esa persona, van a perder’”.

Kaehny señaló que no existe ningún estatuto federal o estatal que obligue a los comités políticos a ser honestos sobre su intención, y argumentó que tal estatuto sería inaplicable incluso si se aprobara.

La campaña de Zeldin sostuvo a The Daily Beast que no tenían participación ni conocimiento de la formación del PAC Conquering Cancer, e insistieron en que nunca solicitó la donación.

Elegido en 2014 como un moderado favorable a los sindicatos con antecedentes militares, Zeldin una vez pareció estar entre las luces emergentes de su partido y posiblemente su contendiente más fuerte para recuperar la mansión del gobernador desde que el gobernador republicano George Pataki dejó el cargo a fines de 2006. Pero Donald La consolidación del apoyo de Trump en el Partido Republicano dejó al congresista, como a muchos otros republicanos del Empire State, en un dilema: el empresario nacido en Queens es enormemente impopular entre el electorado general de Nueva York, incluso cuando sigue siendo amado por la base.

En última instancia, Zeldin abrazó al presidente número 45, lo defendió ferozmente durante su primer proceso de juicio político y votó en contra de certificar electores de Arizona y Pensilvania horas después de que los partidarios de Trump saquearan el Capitolio el año pasado. Esto hace que la candidatura a gobernador de Zeldin sea un ascenso aún más pronunciado en un estado donde Biden derrotó a Trump por 23 puntos en 2020.

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