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El calentamiento y otros factores empeoraron las inundaciones en Pakistán, según un estudio

El cambio climático probablemente provocó lluvias hasta en un 50% a fines del mes pasado en dos provincias del sur de Pakistán, pero el calentamiento global no fue la principal causa de las catastróficas inundaciones del país que ha matado a más de 1.500 personas, encuentra un nuevo análisis científico.

La vulnerabilidad general de Pakistán, incluidas las personas que viven en peligro, es el factor principal en el desastre que en un momento sumergió a un tercio del país bajo el agua, pero “el cambio climático causado por el hombre también juega un papel muy importante aquí”, dijo el estudio. la autora principal Friederike Otto, científica climática del Imperial College de Londres.

Hay muchos ingredientes en la crisis humanitaria aún en curso. — algunos meteorológicos, algunos económicos, algunos sociales, algunos históricos y orientados a la construcción. Agregue a eso registros meteorológicos que no se remontan lo suficiente en el tiempo.

Con tales complicaciones y limitaciones, el equipo de científicos internacionales que analizó el desastre no pudo cuantificar cuánto había aumentado el cambio climático la probabilidad y la frecuencia de las inundaciones, dijeron los autores del estudio. Fue lanzado el jueves, pero aún no ha sido revisado por pares.

Lo que sucedió “habría sido un evento de lluvia desastrosamente alto sin el cambio climático, pero es peor debido al cambio climático”, dijo Otto. “Y especialmente en esta región altamente vulnerable, los pequeños cambios importan mucho”.

Pero otros factores humanos que pusieron a las personas en peligro y no fueron adecuados para controlar el agua fueron influencias aún mayores.

“Este desastre fue el resultado de la vulnerabilidad que se construyó durante muchos, muchos años”, dijo Ayesha Siddiqi, miembro del equipo de estudio de la Universidad de Cambridge.

Las precipitaciones de agosto en las provincias de Sindh y Baluchistán, juntas casi del tamaño de España, fueron ocho y casi siete veces mayores que las cantidades normales, mientras que el país en su conjunto tuvo tres veces y media su precipitación normal, según el informe. por World Weather Attributionuna colección de científicos en su mayoría voluntarios de todo el mundo que realizan estudios en tiempo real de clima extremo para buscar las huellas dactilares del cambio climático.

El equipo analizó solo las dos provincias durante cinco días y observó un aumento de hasta un 50 % en la intensidad de las lluvias que probablemente se debió al cambio climático. También observaron toda la región del Indo durante dos meses y vieron un aumento de hasta un 30% en las precipitaciones allí.

Los científicos no solo examinaron los registros de lluvias pasadas, que solo se remontan a 1961, sino que usaron simulaciones por computadora para comparar lo que sucedió el mes pasado con lo que habría sucedido en un mundo sin los gases que atrapan el calor de la quema de carbón, petróleo y combustibles naturales. gas, y esa diferencia es lo que podrían atribuir al cambio climático. Esta es una técnica científicamente válida.según la Academia Nacional de Ciencias de EE.

El coautor del estudio, Fahad Saeed, científico climático en Climate Analytics y el Centro para el Cambio Climático y el Desarrollo Sostenible en Islamabad, Pakistán, dijo que numerosos factores hicieron que esta temporada de monzones fuera mucho más húmeda de lo normal, incluida La Niña, el enfriamiento natural de parte de el Pacífico que altera el clima en todo el mundo.

Pero otros factores tenían la firma del cambio climático, dijo Saeed. Una desagradable ola de calor en la región a principios del verano, que se hizo 30 veces más probable debido al cambio climático, aumentó el diferencial entre las temperaturas de la tierra y el agua. Ese diferencial determina cuánta humedad pasa del océano al monzón y significa que cae más.

Y el cambio climático pareció cambiar ligeramente la corriente en chorro, las trayectorias de las tormentas y el lugar donde se asienta la baja presión, lo que trajo más lluvia para las provincias del sur de lo que normalmente reciben, dijo Saeed.

“Pakistán no ha contribuido mucho en términos de causar el cambio climático global, pero seguro que tiene que lidiar con una gran cantidad de consecuencias del cambio climático”, dijo el decano ambiental de la Universidad de Michigan, Jonathan Overpeck, quien no formó parte del estudio.

Overpeck y otros tres científicos climáticos externos dijeron que el estudio tiene sentido y está matizado adecuadamente para incluir todos los factores de riesgo.

Los matices ayudan a “evitar la sobreinterpretación”, dijo Chris Field, climatólogo de la Universidad de Stanford. “Pero también queremos evitar perder el mensaje principal: el cambio climático causado por el hombre está aumentando los riesgos de eventos extremos. en todo el mundo, incluidas las devastadoras inundaciones de Pakistán en 2022”.

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