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Dentro del mundo verdaderamente deformado de la estación de radio del teniente gobernador de Texas

El 21 de enero, alrededor de las 6:30 p. m., hora central, el locutor de radio de Houston, Frank Spagnoletti, hizo un reclamo sorprendente a los oyentes de KSEV 700 AM, sorprendente incluso para esta era febril de paranoia y desinformación masiva.

“Ya están entre nosotros, cyborgs”, declaró Spagnoletti. Volvió al tema repetidamente en su programa de una hora. “Supersoldados cyborg: los vemos por ahí, hemos visto algunos de ellos”.

El título de este episodio en particular fue “Más allá del gran reinicio”, en alusión a la teoría de la conspiración desacreditada durante mucho tiempo de que las restricciones pandémicas son el preludio de un nuevo régimen de totalitarismo biomédico. Sin embargo, en su transmisión de una hora, Spagnoletti llevó la visión retorcida a sus conclusiones más extrañas y distópicas: que el objetivo de las oscuras élites globales no es solo un gobierno mundial unificado, sino una mente de colmena humana completamente fusionada en la que “electrodos Serpenteando en tu materia gris habrá ladrones deslizándose por la puerta trasera”.

En el camino, el abogado marítimo local también afirmó sin fundamento que el nuevo coronavirus es “tecnología militar”.

Spagnoletti no es un chiflado aislado: su excoanfitrión, quien lo trajo por primera vez a la radio hace dos años, ocupó el segundo lugar en las elecciones a la alcaldía no partidistas de Houston en 2019. Y el micrófono en el que Spagnoletti arrojó sus delirios y la estación que transmitió ellos en el área metropolitana de Houston pertenecen a uno de los hombres más poderosos en el segundo estado más grande de la nación: el vicegobernador Dan Patrick.

En una declaración a The Daily Beast, el portavoz de Patrick, Allen Blakemore, afirmó que el vicegobernador ya no sintoniza la estación ni tiene participación alguna en su programación.

“Sería justo suponer que no ha escuchado más de ocho horas de programación en los últimos ocho años”, dijo Blakemore. “Las operaciones son supervisadas por un gerente de programa y un gerente de ventas”.

Blakemore se negó a decir si el vicegobernador creía en la conspiración de Spagnoletti o en alguna de las afirmaciones falsas emitidas por KSEV. La estación en sí no respondió a las solicitudes de comentarios. Las revelaciones más recientes de Patrick a la Comisión de Ética de Texas muestran que sigue siendo el dueño y presidente de la estación. E incluso si no ha aparecido en vivo recientemente, Patrick es una presencia constante en la estación: en un clip recurrente que promociona un programa sindicado, como promotor de un servicio local de poda de árboles y en la mente de sus empleados, como anfitriones. han bromeado en el aire sobre informar comentarios subidos de tono a “nuestro jefe, el vicegobernador”.

Lo que es innegable es que KSEV ha ayudado a dar forma a la política del estado de la estrella solitaria. Y también lo ha hecho Patrick.

Gracias a la estructura única del electorado de Texas, dijeron los expertos, el núcleo demográfico de KSEV (conservadores incondicionales en el condado de Harris, que son mayores y blancos) puede ser el bloque de votantes más importante en el estado de la estrella solitaria. Y en la última década y media, lanzaron a Patrick al Senado de Texas y lo colocaron en el papel más poderoso en el gobierno estatal.

“Es difícil exagerar cuánta influencia tienen en la política estatal”, dijo a The Daily Beast el profesor de ciencias políticas Richard Murray de la Universidad de Houston. “Y Dan Patrick es prueba de ello”.

En los siete años que ha servido junto a Patrick en el cargo, el gobernador de Texas, Greg Abbott, ha creado un nombre reconocido a nivel nacional, prestigio político personal y una poderosa operación de recaudación de fondos. Pero los expertos afirmaron que es Patrick, gracias al control de su posición sobre la agenda en el Senado estatal, quien realmente dirige la política.

“Creo que cuando observas el poder bruto, otorgado constitucionalmente, el vicegobernador es el que más tiene, porque está en una posición única para detener la legislación y castigar a los senadores quitándoles sus asignaciones en los comités”, dijo el profesor Joshua Blank, director de investigación de Texas. Proyecto de Política de la Universidad de Texas en Austin. “Patrick realmente parece el tipo de guerrero ideológico que busca mover al estado en una dirección más conservadora, y está mucho más en condiciones de hacerlo como vicegobernador que como gobernador”.

Patrick, ex comentarista deportivo nacido como Dannie Goeb, compró su primer bloque de tiempo en KSEV en 1987, poco después de llevar a la bancarrota su cadena de bares locales. Un año más tarde, compró la estación con financiamiento de un notorio estafador de ahorros y préstamos.

Patrick negó cualquier conocimiento de las maquinaciones de su patrón a la Noticias de la mañana de Dallas en 2014. Pero la propensión a prácticas comerciales cuestionables aparentemente ha persistido. En noviembre de 2021, Patrick Broadcasting LP, la compañía a través de la cual el republicano es dueño de la estación, firmó un decreto de consentimiento con la Comisión Federal de Comunicaciones por no mantener adecuadamente los registros legalmente requeridos sobre la publicidad política paga que transmitió.

Blakemore, hablando en nombre de Patrick, culpó de esto al reducido personal de KSEV y lo caracterizó como una “violación menor de la puntualidad de su archivo político”, y señaló además que la FCC no impuso ninguna multa. La FCC le dijo a The Daily Beast que la estación no cumplió con los plazos para divulgar sus anunciantes políticos durante no menos de cuatro años. La agencia dijo que había establecido una nueva política a mediados de 2020 para renunciar a las sanciones en todas las estaciones en violación de los requisitos a favor de los decretos de consentimiento que establecen planes de cumplimiento.

Lo que también ha sido constante a lo largo de los años ha sido la inclinación de Patrick por la extravagancia. Se hizo famoso a principios de la década de 1990 por acrobacias como hacerse una vasectomía al aire, e infame a principios de 2020 por su sugerencia de que las personas mayores sacrificarían voluntariamente sus vidas y su salud para que la economía pudiera reabrir durante lo peor de la pandemia. Provocó controversia nuevamente el año pasado por parecer culpar a los tejanos negros por el aumento de casos de COVID-19 en el estado.

Pero incluso las travesuras más descaradas de Patrick están muy por debajo de las afirmaciones flagrantemente falsas y conspirativas que sus anfitriones ventilan regularmente en KSEV.

Pasar un día escuchando la estación, que transmite desde un complejo de oficinas sin rostro en la franja oeste de Houston, lo convierte en un viaje discordante por un terreno irregular. Promociones soleadas para contratistas locales compiten con anuncios políticos apocalípticos, y programas de bienes raíces insípidos y serpenteantes dan paso a biliosos y paranoicos, aunque no menos incoherentes, programas de llamadas conservadoras.

Varios de esos programas son programas sindicados a nivel nacional presentados por personas como Ben Shapiro y Brian Kilmeade. Pero el antiguo horario de Patrick para conducir de 4:00 p. m. a 6:00 p. m. ha recaído en un original de Houston particularmente reacio a los hechos: Chris Blayney, que se hace llamar Chris X.

Un veterano de tres años de KSEV, Blayney difícilmente deja pasar uno de los cuatro días a la semana que está en el aire sin que él difunda alguna falsedad o especulación espuria sobre política o salud pública. Cada hora de su programa comienza con una cita del ficticio dictador de extrema derecha Adam Sutler, de la película de 2006. V de Venganza (un clip, por extraño que parezca, en el que el personaje pide una campaña de propaganda que infunde miedo para afianzar aún más su régimen).

Un ejemplo particularmente atroz se produjo en el primer aniversario de la sangrienta revuelta en el Capitolio, en la que Blayney alternó entre restar importancia y sugerir sin pruebas que el complot fue obra de agentes provocadores.

“Las personas que realmente atacaron, ¿eran realmente partidarios de Trump?” Blayney cuestionó en la parte superior de su transmisión. “Fueron unos cientos de personas que se salieron de control, que creo, sinceramente, ya he visto suficientes videos, fueron instigados”.

En el transcurso del programa, Blayney repitió afirmaciones republicanas populares pero infundadas de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, supervisó la seguridad del Congreso el día del recuento de votos electorales y que rechazó las tropas de la Guardia Nacional. También planteó otros puntos de conversación desacreditados sobre el presunto alborotador y guardián del juramento Ray Epps y sobre John Sullivan, quien antes de ser acusado de atacar el edificio era conocido como un parásito no deseado de los grupos de izquierda en Utah.

Todo esto, sostuvo Blayney, era parte de una conspiración aún más diabólica.

“La realidad de hoy hace un año es que estos demócratas son mentirosos, son charlatanes y son parte de esta farsa para simplemente ocultar el hecho de que politizaron una pandemia para robar una elección”, dijo, aunque Numerosas demandas vinculadas a Trump no lograron producir una chispa de prueba de mala conducta sustancial en la votación presidencial de 2020, y los llamados “denunciantes” en gran medida se revirtieron o se contradijeron en los tribunales.

En la hora siguiente, comparó los mandatos de vacunas con el Holocausto, un tropo querido de la multitud antivacunas. “Ahora sabemos qué habrían ayudado los estadounidenses a los nazis a reunir a los judíos”, afirmó.

Blayney reitera constantemente afirmaciones refutadas sobre las elecciones, más recientemente el 24 de enero, cuando reprendió a la asediada administración de Biden y declaró que “se robaron las elecciones, y ahora es un desastre total”.

Más tarde en ese episodio, argumentó que el COVID-19 era un arma biológica, una noción que prácticamente la totalidad de las comunidades científica y de inteligencia ha rechazado durante mucho tiempo. (Hay un debate algo menos marginal que sigue en curso sobre si podría haberse filtrado de un laboratorio).

Las falsedades de Blayney sobre las elecciones y la pandemia con frecuencia vienen juntas. Por ejemplo, en su programa del 19 de enero, siguió con una diatriba extensa en la que proclamó: “No creo ni por un segundo [President Joe Biden] obtuvo 81 millones de votos” con elogios para un médico local que ha tratado a pacientes con COVID-19 con ivermectina. Este fármaco antiparasitario se ha convertido en el remedio popular favorito de los conservadores, a pesar de la falta de pruebas de su eficacia contra el nuevo coronavirus.

Ese médico de Houston está lejos de ser la única figura médica marginal que Blayney ha promocionado en su programa.

Fue uno de los primeros y fervientes partidarios de la Dra. Stella Emmanuel, la doctora de Houston que se hizo famosa en 2020 por promocionar la hidroxicloroquina, una “cura” no comprobada para el COVID, así como por afirmar que algunos tratamientos médicos contienen ADN extraño, que los fibromas uterinos y los quistes ováricos resultan de la exposición al esperma demoníaco, y que los “reptiles” controlan al menos una parte del gobierno de los Estados Unidos. Y en al menos cinco ocasiones, Blayney ha recibido a Tracy “Beanz” Diaz, una de las primeras y más infames defensoras de la teoría de la conspiración de QAnon, que sostiene que una camarilla de pedófilos adoradores de Satanás controla Hollywood y el Partido Demócrata.

Las conversaciones de Blayney y Díaz se centraron en gran medida en acusaciones infundadas sobre el COVID-19 y el fraude electoral, pero llamó a Díaz “una de mis personas favoritas en las redes sociales” e instó a su audiencia a sintonizar su podcast Dark to Light, cuyo título es un Eslogan clave de QAnon.

En una declaración a The Daily Beast, Blayney negó tener conocimiento de los vínculos de Díaz con QAnon, al que llamó “un loco grupo de conspiración”. Señaló que ha reconocido en la radio que hubo partidarios de Trump que cometieron delitos en el Capitolio el año pasado, y pidió su enjuiciamiento. También afirmó que no es un antivacunas, incluso cuando siguió cuestionando la efectividad de las vacunas COVID.

“No hago afirmaciones falsas sobre mi programa a sabiendas”, insistió. “Las opiniones a menudo cambian con información adicional, por lo que la mía a veces variará de un programa a otro con información agregada y actualizada”.

Blakemore, el representante de Patrick, se negó repetidamente a decir si el vicegobernador creía en alguna de las afirmaciones transmitidas por Blayney sobre la pandemia, las elecciones o los disturbios en el Capitolio. Sin embargo, dijo que Patrick está personalmente vacunado contra el COVID-19 y que no buscó ivermectina cuando contrajo el virus recientemente.

La conspiración de Blayney nunca alcanza las alturas delirantes de Spagnoletti. Y, a diferencia del presentador con fobia a los cíborgs, el programa de Blayney no comienza con un descargo de responsabilidad de que “este programa ha sido pagado total o parcialmente por el presentador y KSEV no es responsable de su contenido”. No obstante, Spagnoletti ofrece sus diatribas en lo que parece ser un estudio de KSEV, en un micrófono de KSEV y frente a un letrero de KSEV, y los anuncios y el número de llamada son los mismos que para cualquier otro programa de la estación. “Frankly Talking” se transmite exclusivamente en KSEV, incorpora el logotipo de KSEV enpropio, y KSEV aloja sus episodios en Soundcloud con el resto de su contenido original.

El episodio reciente en el que Spagnoletti elogió los híbridos humano-robot fue solo uno de los siete que dedicó al Gran Reinicio, aunque ha hecho gestos hacia la teoría en muchos más episodios, desde cuando compartió el programa con Buzbee en 2020. Las propuestas de Biden Build Back Better, la retirada fallida de Afganistán, las vacunas y los refuerzos de COVID-19, los mandatos de uso de máscaras, las discusiones sobre el racismo en las escuelas públicas, el desarrollo de viviendas multifamiliares, los fiscales y jueces liberales liberan en lugar de encerrar a los acusados: todos, según Spagnoletti, son parte del complot expansivo para disolver todas las naciones y relaciones humanas y reconstituir el mundo en un solo orden socialista.

“Todo está destinado a controlar la sociedad y desmantelarla de la naturaleza individualista que es el estilo de vida estadounidense”, afirmó en su programa del 14 de enero.

Spagnoletti también afirma con frecuencia que el COVID-19 se fabricó para promover esta agenda insidiosa y ha afirmado falsamente que la vacuna contra el COVID-19 no brinda protección contra enfermedades graves y que las personas vacunadas contra el virus son más infecciosas que las no vacunadas.

Él también ha coqueteado al aire con las teorías de conspiración del 6 de enero.

“Muchos de ellos me parecían agentes del FBI”, dijo en su transmisión del 7 de enero de este año, haciéndose eco de un artículo de fe de extrema derecha cada vez más popular y sin apoyo alguno. “Es el gobierno de EE. UU. el que puede convertirse en el enemigo cuando se extralimita para tratar de manipular a la gente hasta el final”.

Blakemore señaló que Spagnoletti paga por su tiempo de transmisión, tal como lo hizo Patrick cuando su voz apareció por primera vez en la frecuencia de la estación. El portavoz del vicegobernador y Spagnoletti también le dijeron a The Daily Beast que el programa se canceló, aunque ninguno dijo quién tomó esta decisión ni cuándo.

Spagnoletti, por su parte, negó ser un teórico de la conspiración o oponerse a la vacunación contra el COVID-19, incluso cuando continuó criticando el Gran Reinicio en un correo electrónico a The Daily Beast y se refirió a un “perjuicio” no especificado para recibir la inyección. Y Blakemore se negó a decir si Patrick respaldó o denunció alguna de las afirmaciones extravagantes que hizo el presentador en su estación.

Esto es parte de un patrón para Patrick y otros líderes de su partido, según el profesor Blank de la Universidad de Texas.

“Ves esto con Patrick y ves esto con otros: no es que haya un esfuerzo activo para difundir teorías de conspiración, pero no hay apetito por desacreditarlas o descartarlas. Creo que esa es la posición que ha tomado Dan Patrick”, dijo el académico. “Si escuchara contenido en la radio de Dan Patrick que promoviera la verdad de que las elecciones se llevaron a cabo bien y que hay muy poca evidencia de fraude generalizado, y que enfatiza la importancia de las vacunas y los refuerzos de vacunas, eso pondría a Dan Patrick en mucha más agua caliente. en Texas.”

Es difícil determinar cuántas personas expone la estación de Patrick a una programación tan extrema e incendiaria. Los datos de calificaciones recientes para la estación son difíciles de encontrar y KSEV no proporcionó ninguno. El Texas Tribune informó en 2017 que era solo el tercer canal de radio hablado más grande en el mercado de Houston-Galveston, y es casi seguro que su audiencia se ha reducido desde entonces, dadas las tendencias de la industria y el impacto de la pandemia en los viajeros.

Su base de oyentes fuertemente republicana es, con mucho, la minoría en la ciudad más grande del estado: en 2019, el entonces presentador de KSEV, Tony Buzbee, un extravagante abogado local que compartió y luego cedió el micrófono a Spagnoletti, perdió la segunda vuelta para elegir alcalde de Houston a El titular demócrata Sylvester Turner por la friolera de 12 puntos.

Pero tales resultados pueden ser engañosos, afirmó el profesor Murray de la Universidad de Houston.

El gran tamaño del área metropolitana significa que alberga uno de los mayores tesoros de votos republicanos en el estado. Y, durante casi tres décadas, los vencedores de las primarias republicanas han conquistado todos los cargos que representan a la totalidad de Texas. El intenso compromiso y participación en la política de los oyentes de KSEV solo amplifica la señal que envían a Austin y Washington, DC, argumentó Murray.

“Esto le ha dado una enorme cantidad de poder en el proceso político”, dijo Murray, refiriéndose a Patrick. “El contenido trafica con los alcances externos de la desinformación política, que tiene mucha influencia entre los conservadores blancos y los votantes conservadores, que son tan influyentes en la política de Texas”.

Pero Blank argumentó que la culpa del contenido de KSEV no radica en sus estrellas, sino en sus propios oyentes.

“Se está volviendo cada vez más difícil separar lo que en realidad es una teoría de la conspiración y lo que es una creencia sostenida por una parte suficientemente importante de la población que los actores políticos sienten que pueden beneficiarse al cambiar para abordarla”, dijo Blank. “Creo que es lamentable, no me malinterpreten. Pero, ¿te imaginas cuántas estaciones de radio en Texas que no son propiedad del vicegobernador están soltando tonterías y teorías de conspiración todos los días? Y realmente no parece que haya penalización para nadie”.

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