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“As We See It”: un paso imperfecto para representar el autismo en la pantalla

Al comienzo del episodio piloto de “As We See It”, la serie recientemente lanzada en Amazon Prime sobre tres compañeros de piso autistas, nos encontramos con Harrison (Albert Rutecki), a quien su ayudante, Mandy, lo alienta a salir y caminar una sola cuadra. (Sosie Bacon). “Tienes esto”, se entusiasma alentadoramente, mientras Harrison, que tiene importantes problemas sensoriales, trata de sortear todos los ruidos e interrupciones de un entorno urbano típico.

Lamentablemente, un perro que ladra resulta demasiado para Harrison, quien se retira apresuradamente, a pesar de los fervientes llamamientos de Mandy a través de su teléfono para que continúe. Pero no importa, porque el espectador ya tiene el mensaje claro de que “As We See It” tiene que ver con el viaje.

Los otros dos compañeros de piso, Jack (Rick Glassman) y Violet (Sue Ann Pien) están en sus propios viajes. Como corresponde a este tipo de narrativa, se topan con múltiples baches y obstáculos en el camino. Jack pierde su trabajo porque le dice a su jefe que tiene una inteligencia inferior. Violet es degradada de un rol de cara al público en una hamburguesería porque le pide a un cliente que sea su novio, justo antes de que su esposa e hijo aparezcan a la vista.

Violet, de veinticinco años, está desesperada por tener novio y, de hecho, por tener sexo, pero no sabe muy bien cómo hacerlo. Cuando Mandy y su hermano controlador Van (Chris Pang) le dicen que debe tratar de encontrar un novio de su club de teatro, Violet insiste en que quiere ser “normal” y usar una aplicación de citas, que ellos prohíben.

“As We See It” se anuncia como un drama original ya que los tres actores principales, que interpretan a Harrison, Jack y Violet, son todos autistas. Esto bien puede ser un paso adelante con respecto a las producciones anteriores de televisión y cine, que con demasiada frecuencia tienen actores no autistas y cuentan historias que pueden hacer más daño que ayudar.

La película “Música” sigue a Zu (Kate Hudson) después de que ella se convierte en la única tutora de su media hermana que es autista. Lanzado en 2021, causó controversia ya que parecía justificar la restricción física. También retrató a una persona autista que no habla (interpretada por un actor no autista) de una manera inútil y demasiado simplificada.

En el Reino Unido, hubo “The A Word” que, aunque incorporaba a algunos actores con discapacidad, presentaba el autismo como un factor de desintegración familiar, un mito que algunas investigaciones han cuestionado.

“As We See It” es de alguna manera de un establo diferente, ya que la siempre sonriente Mandy, más una entrenadora de vida que una trabajadora de apoyo, persuade suavemente a los compañeros de piso para que superen sus desafíos. La honestidad contundente de Jack y el miedo de Harrison al aire libre se representan de manera convincente y auténtica, y Sue Ann Pien, quien interpreta a Violet, ha declarado que el personaje resuena con ella. También es refrescante ver a una persona autista asiática en la pantalla, ya que el autismo todavía se representa casi universalmente como blanco.

Y, sin embargo, mientras “As We See It” da algunos pasos positivos en el camino de las representaciones más ilustradas del autismo, hay algunos giros equivocados que corren el riesgo de volver al principio.

Mandy y Van tienen sus propios dramas y vidas amorosas, lo que sugiere que las historias de Harrison, Jack y Violet no se consideran suficientes para captar la atención del espectador. Nos enteramos de que Mandy ha sido rechazada de las mejores facultades de medicina y, si bien esto frustra su deseo de convertirse en neurocientífica, demuestra que tiene otras posibilidades en el futuro. Puede que elija quedarse con “los chicos”, pero a diferencia de ellos, Mandy tiene opciones.

La ajetreada vida laboral de Van y las responsabilidades por su hermana Violet (sus padres están muertos) significan que tiene poco tiempo para su novia, como discuten juntos en la cama. Van, a diferencia de su hermana enamorada, al menos tiene algo de intimidad física en su vida, al igual que Mandy.

El problema es que “As We See It” recorre un camino fundamentalmente normativo tanto en su estructura narrativa como en la descripción de cómo apoyar a las personas autistas. Una pregunta obvia es por qué Harrison no vive en un entorno rural tranquilo, donde los viajes al aire libre pueden ser un placer, en lugar de una prueba que debe soportar.

Cuando Mandy lleva a Jack a su antiguo lugar de trabajo en un intento por recuperar su trabajo, lo insta a mirarlo a los ojos. Esto está bien establecido como una expectativa inapropiada e incluso dañina para al menos algunas personas autistas.

Dado que las personas autistas pueden estar sujetas a tasas de desempleo más altas que la población general e incluso que otros grupos de discapacidad, Mandy estaría en mejores condiciones para recordar a los empleadores de Jack sus responsabilidades en virtud de la legislación sobre discapacidad para que pueda recibir el apoyo adecuado y sus talentos puedan brillar.

También hay un episodio incómodo cuando Violet, después de haber desafiado a sus cuidadores y concertado una cita a través de una aplicación, es maltratada fuera de un bar por su hermano después de que su cita se escapó varias horas antes. Aunque otro cliente desafía a Van y tienen un breve intercambio de machismo, nadie impide que Van haga esto.

Incluso si la naturaleza controladora de Van se convierte en parte de su “viaje”, en los días de #metoo, esto se siente como un paso en falso. También es parte de una narrativa de que las personas autistas necesitan ser “rescatadas” y que el autismo es una carga para los miembros de la familia, como en “Música”.

Mi momento favorito del episodio piloto fue cuando los tres compañeros de piso están reunidos alrededor de una nueva aspiradora robótica, que miran con asombro. Este simple momento, cuando se invita a los espectadores a compartir su placer, desde su perspectiva, está muy bien hecho. Esperemos que los futuros episodios del drama se basen en esto y, al hacerlo, viajen más allá del primer bloque de representación autista y de neurodiversidad en la pantalla.

Rebecca Wood, Profesora Titular de Educación Especial, Universidad del Este de Londres

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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