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5 problemas que podrían frenar el suministro de alimentos y otros bienes este invierno

La pandemia puso de relieve lo interconectado que está el mundo en este momento. Múltiples cuellos de botella han interrumpido las cadenas de suministro globales: las redes de personas, empresas y modos de transporte que ordenan y fabrican bienes y los entregan a almacenes, tiendas o incluso directamente a nuestras puertas.

La atención se ha desplazado hacia el aumento del costo de vida este año, pero también afectará los tipos y cantidades de productos disponibles y la rapidez con que lleguen a los estantes de las tiendas. Por un lado, el aumento de las facturas de los hogares y el impacto de la inflación podrían reducir en cierta medida la demanda.

Como tal, la escasez generalizada, cuando la falta de oferta satisface el exceso de demanda, es poco probable. Pero podría haber más retrasos en el envío de ciertos productos, en particular los fabricados en países asiáticos y entregados a los mercados occidentales.

Aquí hay cinco problemas de la cadena de suministro que podrían afectar lo que podemos comprar este invierno.

La inflación vertiginosa ha hecho que los hogares se vean muy afectados por el aumento de los costos de los alimentos. Las expectativas de que los consumidores tendrán que reducir severamente sus gastos este invierno han hundido la demanda de bienes y servicios en la incertidumbre.

Esto dificulta que los planificadores de la cadena de suministro calculen con precisión por adelantado las cantidades y los tipos de bienes que probablemente necesiten los consumidores. La pandemia ya ha cambiado este panorama considerablemente, pero predecir la demanda se ha vuelto aún más difícil en 2022.

Las existencias para el período de compras navideñas se fabrican y envían con meses de anticipación, por lo que es probable que la incertidumbre actual genere pronósticos incorrectos. Esto podría llevar a una decepción esta Navidad si ciertos productos son difíciles de encontrar o más caros de comprar, ya que la escasez de oferta hace subir los precios.

El aumento en el costo de vida también ha hecho que los trabajadores exijan aumentos salariales para contrarrestar el impacto de la inflación en sus paquetes salariales.

La acción industrial aumenta la presión sobre las cadenas de suministro. Los camioneros en huelga en Corea del Sur ya han interrumpido las cadenas de suministro de computadoras este verano, mientras que las huelgas ferroviarias del Reino Unido han afectado las entregas de materiales de construcción.

Los trabajadores portuarios han estado en huelga en Alemania y el Reino Unido, mientras que se espera que los centros de carga en Irlanda se obstruyan debido a las huelgas en el puerto de Liverpool, al otro lado del mar de Irlanda. Algunos sindicatos del Reino Unido han planteado la idea de una huelga coordinada en los próximos meses, lo que podría causar más interrupciones en las cadenas de suministro.

Además, la escasez de conductores de camiones observada en 2021 ha continuado este año. De hecho, la escasez de mano de obra se ha extendido a otros sectores que respaldan las cadenas de suministro, incluidos los puertos y los almacenes.

Junto con una mayor demanda de comercio electrónico desde el comienzo de la pandemia, las operaciones se están volviendo cada vez más tensas para muchas empresas.

La inflación no solo ha sido un problema para los precios de los alimentos, sino también para los costos de la energía. El aumento de los precios del gas y la reducción del suministro de Rusia están obligando a las empresas europeas a buscar fuentes de energía alternativas como el carbón, mientras que la investigación de las Cámaras de Industria y Comercio de Alemania muestra que el 16% de sus empresas esperan reducir la producción o interrumpir parcialmente las operaciones comerciales.

Alemania es la economía más grande de Europa y depende en gran medida de las exportaciones. Si espera una recesión, el impacto en las cadenas de suministro de fabricación a nivel mundial podría ser significativo.

Pero incluso los países que dependen menos del gas ruso están experimentando aumentos en los precios de la energía con graves consecuencias para las empresas. Pakistán ha acortado su semana laboral para reducir la demanda de energía. En Noruega, la producción de fertilizantes se redujo drásticamente, lo que afectó las cadenas de suministro de alimentos.

Los minoristas estadounidenses están recortando sus previsiones de ventas y los fabricantes de automóviles del Reino Unido están preocupados por su producción. En el suroeste de China, las plantas de ensamblaje de automóviles y las fábricas de productos electrónicos ya comenzaron a cerrar debido a la falta de energía. Todas estas interrupciones causarán ondas a lo largo de las cadenas de suministro globales.

La invasión de Ucrania es la causa principal de gran parte de la inflación de los precios de la energía y los alimentos que los países están experimentando en este momento. Ha desorganizado las cadenas de suministro este año, alimentando una crisis alimentaria mundial.

La escasez de fertilizantes también limita la producción agrícola en muchos países. Si bien algunos barcos de granos ahora han salido de Ucrania, desbloqueando suministros importantes que abordarán la hambruna en países como Yemen, esto no resolverá la crisis mundial de suministro de alimentos.

En otras partes del mundo, las tensiones entre China y EE. UU. que ya se estaban desarrollando antes de la pandemia han continuado. Los recientes ejercicios militares chinos en el Estrecho de Taiwán luego de una visita a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, interrumpieron una de las zonas de envío más activas del mundo en agosto.

Cualquier aumento adicional de las tensiones podría interrumpir, por ejemplo, las cadenas de suministro que entregan los semiconductores utilizados en las computadoras a los fabricantes de todo el mundo.

El cambio climático es un problema mucho más prolongado para las cadenas de suministro. Este año, la sequía ha provocado que los niveles de agua bajen en todo el mundo, lo que ha afectado a las principales rutas de suministro marítimo.

La marea baja significa que los barcos solo pueden transportar una fracción de su carga habitual para minimizar el riesgo de encallar. Si bien la carga se puede desviar a otros tipos de transporte, un solo barco puede requerir más de 500 camiones para mover su carga.

En los últimos meses, partes del río Yangtze de China, que es responsable del 45 % de la producción económica del país, se han cerrado a los barcos porque los niveles del agua están más del 50 % por debajo de lo normal. Dos tercios de Europa también están experimentando condiciones de sequía, que se espera que empeoren.

Actualmente, el Rin tiene tan poca agua que algunos barcos solo pueden transportar una cuarta parte de su carga habitual. La sequía también ha golpeado en un momento en que el Rin y otros ríos son necesarios para mover grandes volúmenes de carbón y gas para evitar la escasez de energía.

Los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más frecuentes e intensos debido al cambio climático. Las predicciones de clima extremo durante el invierno de 2022 incluyen una temporada de huracanes más activa de lo habitual, que podría afectar varias rutas marítimas clave del Océano Atlántico.

Es probable que estos cinco problemas afecten los plazos de entrega de los productos, en particular los productos electrónicos o los automóviles que se fabrican en China y se envían a los mercados occidentales. Si bien es poco probable que haya escasez, algunos productos podrían tardar más en llegar a nuestras tiendas este invierno como resultado.

Sarah Schiffling, profesora titular de gestión de la cadena de suministro, Universidad John Moores de Liverpool y Nikolaos Valantasis Kanellos, Profesor de Logística, Universidad Tecnológica de Dublín

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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