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Ya no hay enemigos en el Congreso. Sólo enemigos.

El congresista Jared Huffman (D-CA) y el congresista Paul Gosar (R-AZ) son polos políticos opuestos, pero en una de esas situaciones que “sólo ocurren en Washington”, los dos hombres formaron un vínculo amistoso después de servir durante casi una década juntos, trabajando en la política y en el comité.

“Hemos encontrado algunos proyectos de ley para hacerlos juntos. Nos llevamos bastante bien”, dijo Huffman a The Daily Beast. “Ya sabes, somos respetuosos el uno con el otro”.

Añadiendo que ese tipo de camaradería entre los miembros “añade mucho” al trabajo.

Pero con el paso del tiempo, Gosar entró en una “espiral descendente irreversible”, dijo Huffman. Y eso hizo que el congresista californiano reevaluara su relación.

El 6 de enero de 2021, Gosar fue uno de los 147 republicanos que votaron en contra de la certificación de los resultados de las elecciones de 2020, citando reclamaciones infundadas de fraude electoral. En los meses posteriores, ha sido censurado y retirado de sus asignaciones en el comité por compartir un video anime de él matando a la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY).

Ahora, Huffman no quiere saber nada de él.

“Es totalmente tóxico, y honestamente, simplemente no es alguien con quien yo o cualquiera de mis otros colegas pueda siquiera tener una conversación”, dijo Huffman.

La relación colegial de Huffman y Gosar es uno de los muchos vínculos bipartidistas que se han desmoronado en el último año. Las amistades que antes eran genuinas se han convertido en guiños de reconocimiento en los pasillos. Las relaciones cordiales han caído en el desdén y la desconfianza. Y los dos partidos parecen -tanto legislativa como personalmente- más alejados que nunca. Los sucesos del 6 de enero y el ambiente nocivo que siguió en el Congreso hacen que la reparación sea impensable para muchos miembros.

“Estamos perdiendo ese espacio en el que realmente somos capaces de hablar entre nosotros… Este no es el tipo de ambiente que es propicio para el tipo de debate sobre cuestiones importantes que deberíamos tener”, dijo el representante Andy Kim (D-NJ).

Pero no se trata sólo de amistades. Las delegaciones del Congreso, grupos de miembros del mismo estado que tienden a unirse cuando ocurren desastres naturales o en cuestiones que afectan directamente a su región, también se han vuelto tensas.

El congresista Jason Crow (D-CO) ha visto esta dinámica en su propia delegación, debido a que la congresista de primer año Lauren Boebert (R-CO) ha abrazado con fuerza todo lo relacionado con “Stop the Steal” y otras ficciones fabricadas por Trump.

Boebert no es sólo otro miembro respaldado por Trump que votó en contra de la certificación de los resultados; ha estado a la vanguardia de los esfuerzos del GOP para poner en duda las elecciones de 2020 y vilipendiar a los demócratas. En diciembre, fue criticada por los demócratas por hacer una “broma” islamofóbica sobre la representante Ilhan Omar (D-MN), que el liderazgo republicano se negó a condenar.

“Su retórica plantea peligros muy directos para las personas que represento… Así que, eso ha sido un reto sin duda”, dijo Crow.

El senador Bob Casey (D-PA) dijo a The Daily Beast que el 6 de enero también se tensaron las conexiones con sus colegas conservadores. “Definitivamente ha cambiado mis relaciones con los miembros de mi delegación en el Congreso”.

“Tuvimos ocho de nueve miembros republicanos de Pensilvania que votaron en contra de Pensilvania el 6 de enero. Eso es inexcusable. Es enfurecedor”, añadió Casey.

En otras partes del Capitolio, las relaciones que eran incómodas al principio se han vuelto abiertamente hostiles.

En enero de 2021, la diputada Cori Bush (demócrata) alejó su oficina de la de la diputada Marjorie Taylor Greene, después de que ésta supuestamente reprendiera a la diputada de Missouri en un pasillo. Greene no es la única que se ha distanciado de Bush. La diputada de primer año de Georgia también colocó un cartel antitransgénero fuera de su oficina para enemistarse con la diputada Marie Newman (D-IL), madre de una hija transgénero que había colocado una bandera pro-trans.

Hay otras pruebas físicas de las relaciones crispadas, pero pocas son más ominosas que los magnetómetros fuera de la Cámara de Representantes, instalados debido a los temores demócratas de que sus colegas republicanos trajeran armas al hemiciclo.

Cuando el Congreso se reunió para conmemorar el aniversario del 6 de enero, los abrazos y las palabras de apoyo entre los miembros sustituyeron cualquier hostilidad, pero sólo un miembro republicano en activo se presentó.

La representante Liz Cheney (WY) y su padre, el ex vicepresidente Dick Cheney, se quedaron solos en el lado republicano del pasillo durante el momento de silencio por las víctimas de la insurrección de hace un año.

Pero los miembros insistieron en que hay algunos focos de cortesía.

Algunos miembros señalaron momentos de indulgencia a lo largo de 2021, como el grupo de trabajo bipartidista sobre infraestructuras -un grupo de 10 miembros de todas las tendencias partidistas- que, según el senador Jon Tester (D-MT), permitió a los miembrosdesarrollar “algunas relaciones muy buenas”. Crow dijo que se ha acercado a los republicanos que ponen el país por encima del partido. “Fundamentalmente, venimos de un lugar muy similar”, dijo.

La representante Cheri Bustos (D-IL) dijo que el partido de softball del Congreso en 2021 fue un espacio libre de política en el que la gente logró dejar de lado las diferencias.

“Te presentas en el terreno de una escuela primaria y juegas al softball a las siete de la mañana y estás en tu forma más cruda. Estás en chándal, no llevas maquillaje, apenas te has peinado…” dijo Bustos. “Sé que mientras tenga compañeros que no votaron para certificar los resultados electorales de las elecciones de noviembre de 2020, simplemente no hablamos de ello”.

Huffman dijo que el partido de béisbol del Congreso de este año ofreció un efecto similar, con gente bromeando y pasando un buen rato. El presidente Joe Biden asistió y visitó a ambos equipos. Pero incluso allí, la división se filtró.

Durante el evento, los republicanos invitaron al jugador de béisbol retirado de las grandes ligas Darrell Evans a su banquillo, según confirmaron dos fuentes demócratas a The Daily Beast.

Después del partido, los Reps. Andy Levin y Dan Kildee, ambos de Michigan, trataron de conversar con Evans, dos veces All-Star y campeón de la Serie Mundial que pasó gran parte de su carrera con los Tigres de Detroit, pero en su lugar se encontraron con comentarios cargados de blasfemia e ira sobre los demócratas.

“Creo que es un ejemplo muy revelador, no sólo el hecho de que haya gente que tiene este tipo de odio. Lo sabemos”, dijo Huffman, que participó en el partido. “Pero luego nuestros colegas republicanos los traen a un partido de béisbol del Congreso y los sueltan. Eso no está bien”.

Para los miembros de primer año, este Congreso post-insurrección es todo lo que han conocido.

La diputada Sara Jacobs (D-CA), legisladora de primer término, dijo a The Daily Beast que su clase de primer año es una de las únicas clases que hacen la orientación de los nuevos miembros de una manera bipartidista. Y debido a la COVID, la mayoría de los estudiantes de primer año sólo se conocieron al principio de su mandato, dijo.

Jacobs dice que esa experiencia le permitió construir relaciones a través del pasillo, que le han servido en la legislación y el comité. Pero la congresista dijo que fue “ciertamente difícil” ver a algunos republicanos que había llegado a conocer ponerse del lado de los negadores de las elecciones el 6 de enero.

“Me sentí muy decepcionada cuando todos volvimos después del atentado y todavía votaron en contra de la certificación de las elecciones. Eso fue muy duro y ciertamente afectó a todo lo que se estaba haciendo”, dijo.

Bustos espera que la nueva promoción del Congreso -los elegidos en 2022- tenga un nuevo comienzo el próximo año. Espero que traigan una nueva energía… y un nuevo comienzo de cómo puede ser el Congreso en el futuro”, dijo.

Huffman no está tan seguro de que una clase de primer año ayude.

“Cada nueva clase es una oportunidad para eso. La desafortunada realidad, sin embargo, es que el control de Trump sobre el Partido Republicano y el proceso de primarias republicanas es tan firme que solo estamos obteniendo miembros más extremos con cada nueva clase”, dijo.

Huffman continuó: “Así que, si ese patrón se mantiene, y no veo ninguna razón para pensar que no lo hará, la próxima clase de republicanos será aún más Trump.”

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