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Ya han pasado el pico en la zona cero de Omicron en Sudáfrica

Mientras el mundo entra en pánico por la rápida propagación de la variante Omicron del COVID-19, el Ministerio de Sanidad de Sudáfrica ha dado algunas noticias alentadoras. El viernes, el Ministro de Sanidad de Sudáfrica, Joe Phaahla, dijo que las hospitalizaciones han disminuido con los casos de Omicron en comparación con oleadas anteriores, como la mortal oleada del Delta, y que las personas hospitalizadas rara vez necesitan oxígeno y tienen menos probabilidades de morir a causa de la enfermedad.

Phaahla dijo a los periodistas que la tasa de ingresos hospitalarios de pacientes con COVID-19 en el país “se redujo en un 90% en la segunda semana de la actual ola de infección impulsada por la variante Omicron” en comparación con la segunda semana de la ola Delta. Para resumir aún más las buenas noticias de la pandemia mundial, dijo que sólo el 1,7% de todos los casos de Omicron están siendo hospitalizados, en comparación con el 19% de los casos de Delta a principios de año.

Desde que la variante se identificó por primera vez en Sudáfrica, hace apenas tres semanas, ya ha alcanzado su punto máximo en la provincia sudafricana de Gauteng, según las estadísticas nacionales, y las hospitalizaciones han disminuido considerablemente. Añadió que muchos de los casos más leves estaban en el hospital porque había espacio, a diferencia de otras oleadas en las que los médicos tenían que elegir quién vivía o moría en función de las tasas de ocupación.

“Hemos visto un descenso en la proporción de personas que necesitan estar con oxígeno. Están en niveles muy bajos”, dijo Waasila Jassat, investigadora del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica a Bloomberg. “Por primera vez hay más pacientes no graves que graves en el hospital”.

Son noticias alentadoras si se mantienen, teniendo en cuenta que es verano en el hemisferio sur y que si algo se sabe de esta pandemia hasta ahora es que el clima invernal empeora las cosas, y que no se puede dar nada por sentado en esta horrible montaña rusa de la pandemia. Australia, que también está disfrutando de un clima más cálido, está informando de un nuevo aumento de los casos probablemente relacionados con Omicron, aunque con menos hospitalizaciones que en las olas anteriores.

El Director General de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, admitió que es probable que Omicron esté “en la mayoría de los países, aunque no se haya detectado todavía” y que se está “extendiendo a un ritmo que no hemos visto con ninguna variante anterior.”

Aunque aplaude la noticia de que la enfermedad parece más leve, advierte que no hay que descartar por completo la variante supermutada. “Nos preocupa que la gente descarte a Omicron como leve. Sin duda, ya hemos aprendido que subestimamos este virus por nuestra cuenta y riesgo”, dijo a principios de semana. “El gran número de casos podría volver a desbordar los sistemas sanitarios no preparados”.

Aunque no sea el caso de Sudáfrica, pronto podría serlo en el Reino Unido, donde el número de casos de Omicron ha aumentado exponencialmente, lo que ha provocado que muchos países, entre ellos Francia, prohíban a los viajeros procedentes del Reino Unido todo lo que no sea “esencial”. En el resto de Europa, los países siguen luchando contra la variante Delta, que sigue dominando en los países más afectados, como Alemania y Bélgica. Siguen identificándose nuevos casos de Omicron en el sur de Europa, pero las hospitalizaciones -hasta ahora- son mucho menores que hace un año, cuando la mayoría de los países se preparaban para algún tipo de bloqueo navideño una semana antes de Navidad.

Cada país lucha contra el virus de forma diferente en función de sus capacidades médicas, la demografía de la población y la actitud nacional. En Italia, las máscaras son obligatorias en interiores desde marzo de 2020, mientras que en EE.UU., que también está viendo un aumento de los casos de Omicron en la Costa Este, las máscaras nunca han sido ampliamente obligatorias.

En Sudáfrica, que tiene una tasa de vacunación relativamente baja, la población es más joven que en muchos otros países, y casi el 80% de la población ya ha tenido alguna variante de COVID-19 desde que comenzó la pandemia, dijo el viernes el Ministerio de Salud. Esto podría ofrecer una inmunidad natural contra la enfermedad grave que podría no aplicarse a otras poblaciones.

Aun así, mientras la ola Omicron alcanza su punto máximo en el lugar donde se cree que se originó, las hospitalizaciones están al 40% del nivel que tenían en una etapa similar de las olas anteriores, lo que puede animar a los países a prepararse para lo inevitable mientras la última ola de esta pesadilla en curso da la vuelta al mundo.

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