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Vuelve “Cheer” y va a todo trapo, aun cuando venga el COVID y una detención penal por las porristas

“Dame algo sobre lo que cantar”, canta Buffy Summers (Sarah Michelle Gellar) en el infame episodio musical “Buffy the Vampire Slayer”. “Por favor”, suplica en Auto-Tune. Esta letra me pasó por la cabeza repetidamente durante la segunda temporada de “Cheer”, la serie documental de Netflix sobre el mundo de las porristas universitarias competitivas. Dales algo por lo que alegrarse, pensé. Por favor.

“Cheer” se estrenó por primera vez en enero de 2020. Centrándose en Navarro College, un colegio comunitario en un pequeño pueblo del centro de Texas que casualmente tiene un 14 veces campeón nacional en su competitivo equipo de porristas, la serie dirigida por Greg Whitely recibió un Emmy y atención internacional. Presentó al mundo un deporte incomprendido, intensamente desafiante y altamente hábil que involucra saltos, acrobacias y volteretas. Las porristas competitivas son diferentes de los vítores que levantan la moral al margen de los juegos deportivos. El equipo de Navarro también hace eso, pero reservan sus vuelos más altos, sus acrobacias más peligrosas y sus carreras de volteretas más largas para sus propios partidos.

Específicamente, Daytona. El Super Bowl de la alegría, Daytona Beach alberga a los College Nationals de la Asociación Nacional de Porristas (NCA), la oportunidad más grande, y realmente única, para que estos atletas universitarios pongan a prueba sus habilidades en una competencia feroz que los miembros de la familia luchan por ver en el Internet. La mayoría, aunque no todos, de los últimos años, Navarro ha dominado en la categoría de Advanced Large Co-ed Junior College, superado solo por sus rivales de Texas, Trinity Valley Community College.

“Cheer” trajo los términos “full out” (una actuación resumida), “on mat” (ser seleccionado para competir) y “mat talk” (animar a los que están compitiendo, incluso si no estás en el mat usted mismo) en nuestras vidas. También trajo a la entrenadora Monica Aldama, que tenía el estilo de Connie Britton como Tami Taylor en “Friday Night Lights” y el mando de Rebecca (Hannah Waddingham) de “Ted Lesso”, gobernando su equipo con un récord de victorias casi perfecto.

La temporada 2 del programa se pone al día con las carismáticas estrellas emergentes de la primera temporada, algunas de las cuales ya eran famosas antes del programa en las redes sociales y en el mundo de la animación, entre ellas: la estrella Gabi Butler, la prodigiosa saltadora de cabello plateado Lexi Brumback, cautivando a La’Darius Marshall con su autoproclamado “exterior duro” y su corazón de oro herido, y Morgan Simianer, cuya historia de chica granjera a chica superior valía la pena alentar, como compañero de equipo tras compañero de equipo que se lesionó en la primera temporada.

Esta temporada también presenta algunos atletas nuevos, como Maddy Brum, decidida a seguir siendo la mejor chica/voladora, y la voladora Gillian Rupert, que “no sabe lo buena que es”. También vemos nuevos entrenadores, como Kailee Peppers, una exalumna de Navarro que se presenta como entrenadora asistente, a pesar de ser apenas mayor que la mayoría de los estudiantes, mientras Aldama vuela a Hollywood para cumplir el sueño de estar en su programa favorito, “Bailando con las estrellas.”

El impacto de la fama de la primera temporada se filtra en el espectáculo. La gente deja el equipo. La gente es expulsada del equipo. La gente vuelve. Los atletas no están seguros de querer quedarse.

En un cambio narrativo inteligente, Whitely centra una buena parte de esta temporada en los rivales de Navarro, Trinity Valley Community College. “Station Eleven” de HBO Max, con sus flashbacks de latigazos cervicales, podría aprender de cómo Whitely entreteje hábilmente las dos historias juntas. En Trinity Valley, conocemos a la voladora/voladora Jada Wooten, creciendo en su rol de líder de equipo; el volteador DeVonte “Dee” Joseph, que hace giros “que el ojo humano no puede reconocer” (“Cool sabe cool”, dice despreocupado Joseph sobre su equipo); y Angel Rice, una clavadista poderosa en comparación con Simone Biles, una atleta a la que un recluta llama “la Virgen de las porristas”.

También pasamos tiempo con los entrenadores de Trinity Valley, Vontae Johnson y Khris Franklin, contrastes interesantes con Aldama en comportamientos y estilos de entrenamiento. Johnson hace algunas acrobacias él mismo, interviniendo para mostrar físicamente a sus atletas cómo se hace.

Vemos entrenar a ambos equipos. Es difícil no darse cuenta de que Trinity Valley tiene más mujeres de color en el equipo, que entrenan en una cancha de baloncesto que parece más antigua (y, a veces, en una iglesia bautista), en lugar del centro deportivo al que tiene acceso Navarro. Aldama consigue que Navarro construya un escenario real, una “carcasa de banda” que cuesta miles de dólares (gracias, en parte, a una donación de $20,00 del “Ellen Show”). Trinity Valley hace full-outs en un estacionamiento.

Navarro vuela a su competencia en Daytona, Florida. Trinity Valley realiza un viaje en autobús muy largo y, después de competir, observa la ceremonia de premiación como equipo (virtual, debido a COVID) en una habitación de hotel pequeña y extremadamente concurrida. Navarro lo ve en el salón de baile de un hotel.

“¡Vamos a divertirnos en tres!” dicen los atletas de Trinity en su grupo. “¡Cuiden sus cuerpos!” se gritan unos a otros.

Trinity Valley está intentando algo diferente en 2020. Cansados ​​de perder con Navarro, han traído un arma secreta en el departamento de coreografía, una con la que Navarro está íntimamente familiarizado. Este habría sido todo un enfrentamiento en Daytona.

Resulta que es un enfrentamiento que nunca sucede (aunque obtendrán su revancha). En muchos aspectos, esta temporada son dos espectáculos: tiempos pre-COVID y COVID, junto con el intermedio liminal. Las porristas comen en una cafetería, mientras suenan de fondo las noticias de la televisión, algo que todavía se puede ignorar. Los atletas no creen que este virus afecte su temporada. Sabemos, por supuesto, que terminará.

¿Qué pasa cuando tu temporada no sale como estabas planeado? La temporada 2 de “Cheer” es un espectáculo dividido: antes de que llegara COVID y luego después. Después está también la tormenta de invierno que diezmó partes de Texas. After está tratando de reconstruir programas atléticos en medio de una pandemia donde los estudiantes pueden estar en cuarentena y perder semanas de práctica en cualquier momento. Como dice el entrenador Franklin de Trinity Valley, que dispensa sabiduría tranquila y tiene su propio arco emocional al estilo de “Coach Beard”, dice: “Todo se siente como cáscaras de huevo”.

En Navarro no hay regreso a casa. No hay vítores al margen en los juegos. Los atletas nuevos en el equipo expresan su frustración porque apenas conocen a su entrenador, Aldama, debido a compromisos publicitarios. “Era casi como si hubiera olvidado de dónde venía”, dice Marshall, quien choca con el nuevo entrenador Peppers.

“No es lo mismo. No se siente igual”, dice Franklin.

Y el espectáculo tampoco. “Cheer” también se divide con la fisura profunda y ardiente del arresto de uno de los compañeros de reparto habituales del programa. Esto no es un spoiler. El arresto fue noticia y “Cheer” lo aborda de frente al comienzo del primer episodio. No hay manera de salir de esto hablando de estera.

El abuso sexual es un tema que “Cheer” maneja con cuidado y respeto, dedicando mucho tiempo a los sobrevivientes, no solo al perpetrador. El programa establece paralelismos entre el abuso en las porristas y el abuso en la gimnasia, ambos deportes que a menudo ponen a niños muy pequeños en contacto sin supervisión con adultos; en las porristas, los adultos pueden incluso competir en equipos de estrellas con niños. Pero luego el espectáculo continúa, aunque los atletas no pueden olvidar lo que supuestamente hizo su ex compañero de equipo, y el espectáculo tampoco. Incluso si “Cheer” no vuelve a hablar de eso, su ausencia persiste como una larga sombra.

“¿Podemos tener un día normal en Corsicana?” pregunta un atleta navarro, en medio de llamadas de Zoom y juegos de cartas, adopción de mascotas y días de soledad de la pandemia en un campus universitario. Vale la pena verlo para ver en tiempo real el impacto de COVID en el atletismo universitario, especialmente en los atletas universitarios junior cuyas temporadas ya son más cortas, cuyas carreras terminan casi tan pronto como comenzaron. “Me gustaría tener un cierre y algo de claridad”, dice Aldama.

Pero la vida real no tener cierre por lo general, no de la manera que queremos, no de la manera que esperamos. “Cheer” hace un buen trabajo al existir en ese espacio intermedio, un espacio en el que no sabemos lo que vendrá y no nos hemos recuperado de lo que pasó, todavía no, tal vez nunca.

“Aprende cuándo rendirte”, dice Marshall en una escena ambientada en la naturaleza. Está pescando y parece como en casa entre los árboles y el agua mientras vuela poderosamente sobre una estera. “Aprender a elegir Uds sobre cualquier cosa”.

“Cheer” está lleno de esos lugares comunes, frases ingeniosas que los entrenadores y los atletas dicen que se verían muy bien bordadas en una almohada, pintadas en un letrero de decoración de un dormitorio o escritas a mano en un cartel amarillo en un vestuario. “Encuentra tu ‘por qué’, sea lo que sea, y haz lo que tengas que hacer en este piso”, grita Wooten a sus compañeros de equipo en un momento de definición de líder.

Sin embargo, los atletas de “Cheer” no solo lo hablan. Ellos lo creen. Ellos lo hacen. “Hemos superado peores probabilidades”, le recuerda Johnson a su equipo. Y COVID y todo, ambos equipos tienen su temporada, y un final de enfrentamiento, digno de cualquier película deportiva de gran éxito.

“Esa es una situación de éxito y esperanza”, dice el entrenador Franklin. Está hablando sobre su juego de golf, la alegría universitaria y tal vez nuestras vidas. “Golpea y espera”.

La temporada 2 de “Cheer” ya está disponible para transmitir en Netflix. Mira un tráiler a continuación, a través de YouTube:

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