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Video muestra personal inmovilizando a adolescente durante 30 minutos en celda antes de morir

Las imágenes publicadas el viernes por la noche por las autoridades del condado de Sedgwick, Kansas, muestran a los empleados de un centro juvenil del condado sosteniendo a un niño de 17 años en el piso de una celda durante más de media hora, solo dos días antes de su muerte.

La muerte del adolescente Cedric Lofton el 26 de septiembre atrajo la atención nacional después de que el informe de la autopsia dictaminara que se trató de un homicidio. El fiscal del condado se ha negado a presentar cargos contra los empleados del centro juvenil, pero los familiares de Lofton han exigido que rindan cuentas.

“La muerte de Cedric fue causada por las mismas autoridades que estaban obligadas a protegerlo y asegurarse de que estuviera a salvo”, dijo la familia previamente en un comunicado a través de los abogados de derechos civiles Andrew M. Stroth y Steven Hart. “¡Estos asesinatos sin sentido por parte de las autoridades deben detenerse! Cedric y su familia se merecían algo mejor”.

Según la oficina del alguacil local, Lofton ingresó en el Centro de Evaluación y Admisión de Menores del Condado de Sedgwick el 26 de septiembre después de que su padre llamara para solicitar una evaluación de salud mental. (Más tarde, el padre dijo a los investigadores que su hijo se había vuelto “paranoico” y estaba convencido de que los estudiantes de su clase estaban tratando de matarlo). agredir a un policía.

El video, que dura más de una hora y media, revela algo de lo que sucedió después de que los oficiales dejaran a Lofton en las instalaciones. Muestra al adolescente caminando por el vestíbulo y hablando con dos empleados del centro; no está claro qué dicen los tres hombres; el video no tiene sonido, quienes finalmente lo agarran e intentan sujetarlo. Cuando se resiste, lo obligan a entrar en una celda cercana, donde se les unen dos empleados más. Los cuatro proceden a inmovilizarlo en el suelo durante más de 30 minutos antes de colocarle las esposas. Unos minutos más tarde, según la oficina del fiscal del distrito, se dieron cuenta de que no tenía latidos cardíacos.

Los trabajadores de EMS entraron rápidamente en la habitación y reiniciaron brevemente el pulso de Lofton antes de llevarlo al hospital donde moriría, dos días después, de un paro cardiopulmonar.

Un informe de la autopsia publicado el mes pasado consideró que la muerte de Lofton fue un homicidio causado por una lucha física mientras estaba en una posición inmovilizada. El fiscal de distrito del condado de Sedgwick, Marc Bennett, lo reiteró en una conferencia de prensa esta semana y dijo que “la lucha duradera mientras estuvo en [a] la posición boca abajo le impedía respirar, lo que provocó que el suministro de oxígeno a su corazón se viera comprometido hasta el punto de que su corazón se detuvo”.

Pero Bennett se negó a presentar cargos contra cualquiera de los involucrados, alegando que los trabajadores del centro juvenil estaban actuando en defensa propia y, por lo tanto, inmunes a ser procesados. Agregó que ninguno de los empleados dijo que Lofton indicó que estaba luchando por respirar.

“¿Es imprudente en un sentido general?” Bennett dijo sobre el comportamiento de los empleados. “Quizás. Pero, ¿es imprudente según la ley de Kansas? No lo es.”

La NAACP había pedido previamente al condado que presentara cargos, diciendo que la muerte de Lofton, “ya sea negligente o intencional”, fue “inconcebible e inhumana”.

“El perpetrador (es) de esta injusticia debe ser procesado por completo”, dijo el grupo nacional de derechos civiles. “Como comunidad, ciudad, estado y país, no podemos continuar con la intersección violenta de las fuerzas del orden y la comunidad negra”.

En un comunicado a través de sus abogados, la familia de Lofton calificó la decisión como “otro caso más de un adolescente negro desarmado asesinado por la policía con impunidad”.

“Al igual que en el caso de George Floyd, la muerte de Cedric fue causada por las autoridades obligadas a protegerlo”, dijeron. “En este caso, sujetaron a Cedric en posición boca abajo y lo dejaron sin aliento”.

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