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Varshini Prakash de Sunrise Movement sobre no perder la esperanza en el cambio climático: “Todavía estoy aquí luchando”

El inspirador y enfadado documental de la directora Rachel Lears (“Knock Down the House”), “To the End”, que se estrena en el Festival de Cine de Sundance, sigue a cuatro mujeres: la representante Alexandria Ocasio-Cortez; la directora ejecutiva del Movimiento Sunrise, Varshini Prakash; la directora ejecutiva de Justice Democrats, Alexandra Rojas; y Rhiana Gunn-Wright, Directora de Política Climática del Instituto Roosevelt, mientras trabajan para las iniciativas de cambio climático y el Green New Deal.

La película rastrea los esfuerzos de estas mujeres para crear conciencia y crear cambios durante un período de tres años, comenzando en 2018, con los incendios que asolaron Paradise, CA, a través del ciclo electoral de 2020, hasta la votación de noviembre de 2021 sobre el proyecto de ley Build Back Better de Biden. A todos les preocupa que la crisis climática no esté recibiendo la atención y las políticas que necesita. Si se adopta el Green New Deal, los trabajos y la mejora para hacer la vida más sostenible son viables. Además, la justicia económica, social y racial también mejorará.

Varshini Prakash es particularmente activa en la campaña, organizando una sentada del Movimiento Sunrise en la oficina de Nancy Pelosi en 2018. Esta acción es impactante; la organización se multiplica a 300 capítulos. También hay optimismo ya que los jóvenes activistas apoyan a Bernie Sanders en su candidatura presidencial de 2020 porque aboga por el Green New Deal. Cuando Biden es elegido, Prakash se convierte en asesor de su grupo de trabajo climático (junto con AOC). Luego, en octubre de 2020, varios activistas del Movimiento Sunrise realizaron una huelga de hambre para protestar contra el dominio absoluto del Senador Manchin sobre el proyecto de ley Build Back Better. Estos episodios, así como otros contratiempos, como el fracaso de Jessica Cisneros en derrotar al representante estadounidense Henry Cuellar, muestran que la lucha por el cambio no será rápida ni fácil.

Prakash habló con Salon sobre sus esfuerzos para generar cambios y hacer “To the End”.

Realmente, no esperaba involucrarme en la película. Probablemente fue después de la acción de Pelosi de 2018 que hizo el Movimiento Sunrise y en la que participó el representante Ocasio-Cortez. Así es como nos involucramos entre nosotros. El movimiento y la visibilidad en torno al Green Deal explotaron en ese momento y se convirtió en esta conversación que realmente se estaba convirtiendo en una prueba de fuego candente en el Partido Demócrata y en la carrera presidencial. Rachel estaba prestando mucha atención a esto mientras observaba a estas poderosas candidatas en las elecciones intermedias de 2018 y se cruzó con nosotros durante ese proceso.

Siento que los primeros dos años de ser filmado, el movimiento estaba explotando. En ese momento, pasamos de 10 capítulos en todo el país a tener 10,000 voluntarios llamando a nuestras puertas preguntando: “¿Cómo nos involucramos?” Docenas de funcionarios del Congreso nos están prestando atención. Se están escribiendo miles de artículos sobre nosotros. Sentí que todo 2019 y 2020 estuvo bebiendo de la manguera contra incendios.

En gran parte, sé que Rachel estaba allí, pero no procesé que se convertiría en una película y contaría una historia de mi vida y la de otros jóvenes que tuvieron una visión y estaban experimentando y poniendo nuestra corazones hacia el mundo. Es emocionante, porque es importante que se cuente esa historia, pero también fue muy angustioso para mí ver que eso sucediera, porque es un nivel de vulnerabilidad que no anticipé. [Laughs] Solo sabía que mi amiga Rachel estaba allí en cada evento, retiro y reunión que teníamos. Confié en ella porque conocía “Knock Down the House”. Era muy consciente de las formas en que nuestro trabajo es sensible y puede usarse en nuestra contra y generó mucha confianza desde el principio.

Tampoco tengo claro que ahora me guste la política. [Laughs] Pero creo que en cierto punto te das cuenta de que todo lo que te importa, cada valor que aprecio tanto, la necesidad de que las personas experimenten la igualdad en lo que respecta a la comida, el agua y el aire que respiramos, y ver el nivel de injusticia que se perpetró en las comunidades que sufrieron la crisis climática. A medida que fui creciendo, no sentí que la política fuera para mí, pero sabía que nunca tendría un asiento en la mesa si no luchaba por ella. Y esta comprensión de que la política no es el final del camino, es solo una herramienta que usamos para llegar allí, y es la forma en que gobernamos las sociedades y cómo se distribuye el poder: la vida de quién importa y la de quién no. Para mí, no se trata de usar el traje y caminar por el Capitolio, hacer el papel de una figura poderosa, se trata de esforzarse, participar y ser parte activa de su democracia y hacer que su mundo sea mejor y verlo como el propósito central. de tu vida todos los días. La política no tiene por qué ser algo inaccesible para todos nosotros. Es lo que hacemos de él cuando participamos. Una gran cantidad de niños comunes que tienen una visión, un sueño, un impulso y una pasión y compasión por el mundo que los rodea, es la fuerza motivadora en última instancia que puede cambiar el mundo.

En 2017, nos propusimos construir una fuerza política juvenil que pudiera hacer que el cambio climático fuera importante en nuestra política. Es increíble recordar cuántos políticos no lo tocarían. Fue el tercer raíl en la política estadounidense e incluso en el partido demócrata. No cumplimos necesariamente con las reglas ni hicimos todo con cortesía, pero debido a que agitamos, nos organizamos y fuimos disruptivos, y porque desafiamos el statu quo, en el ciclo presidencial de 2020, vimos a todos los principales candidatos lanzar plataformas climáticas, jurar del dinero del petróleo y el gas, y sentó un precedente y un listón para la política que tendrá que mantenerse para todos los presidentes siguientes. Vimos la proliferación real de un Green Deal, una movilización social y económica de décadas que nuestro país debe experimentar para resolver la crisis climática. La justicia económica y racial se convierte en la forma en que entendemos la acción climática y las soluciones para las crisis, en lugar de las soluciones milagrosas del mercado que pueden ser solo una pieza del rompecabezas.

Lo que más me inspira es ver el nivel de energía latente y el petardo que está listo y dispuesto a explotar en la energía juvenil que está asustada y quiere hacer algo al respecto y está esperando a que se encienda. Esa fue la mayor victoria de los últimos años. La gente ve las demostraciones, pero no ve las capacitaciones, la colaboración, las obras de arte, el aprendizaje, las relaciones y las experimentaciones que ocurren. Ven los esfuerzos que tienen éxito, pero no los que fracasan y desarrollan a los jóvenes. Esa pieza me mantiene inspirado y activado: cada vez que ves a un joven de 16 años descubrir su agencia por primera vez y se siente poderoso y que puede hacer algo para impactar al mundo.

Asesoramos sobre el marco de políticas para las políticas de Bernie en las que se ejecutó. Cuando perdió, una de las concesiones centrales fue este grupo de trabajo de unidad de Bernie-Biden, y serví en eso. Fue una oportunidad única de traer gran parte de la visión por la que Bernie y Sunrise estaban luchando en la campaña electoral y traerla a la agenda en la que Biden se presentó y ganó. Fue una oportunidad. Sabíamos que no íbamos a terminar con la plataforma climática de Bernie, pero pudimos mejorar y agregar una gran cantidad de políticas climáticas diferentes que, si se aprobaban en el triste paisaje lánguido de BBB de hoy, serían enormes. Como el núcleo climático civil que emplearía potencialmente a miles de jóvenes de comunidades desfavorecidas para limpiar nuestro medio ambiente y anunciar una catástrofe climática. Fue bastante aterrador estar en ese grupo de trabajo, pero también en esos momentos, recuerdas cuando estás en esa sala, tienes la oportunidad como jóvenes de traer a la mesa nuestros valores, visión y políticas que nos importan.

Honestamente, es devastador. Estábamos tan cerca, y ver a alguien en el grupo destruirlo, fue extremadamente doloroso.

Encuentro que la clave para mantenerse optimista o tener esperanza es, bueno, no pasar demasiado tiempo en Twitter, sino también permitirse y honrar el sentimiento de pena, dolor y furia y lo que sea que te esté pasando. En el movimiento climático, las personas pueden perderse en la tristeza y la fatalidad o fingir que todo está bien y no procesar el dolor. Entonces, una gran cosa para mí es crear estrategias para sentir el alcance total de la intensidad emocional del trabajo: escribir en un diario, meditar. Tenemos una fuerte cultura de narración de historias en nuestra organización y nos aseguramos de que no me deje adormecer o subsumir por la intensidad emocional de lo que estoy sintiendo. Y tener una fuerte práctica espiritual de gratitud. Hay algo acerca de tener una verdadera intimidad con la posible desaparición del mundo que hace que, casi irónicamente, uno sienta una verdadera intimidad con la belleza del mismo y la inmensa gratitud que deberíamos sentir por estar aquí. Ser capaz de sostener ambas cosas a la vez es clave para mi capacidad de perseverar.

Organice mejor, organice de manera más inteligente. Necesitamos desarrollar un poder que pueda superar el poder de estas organizaciones y corporaciones extremadamente corruptas que están poniendo en peligro nuestro futuro. La lucha que hemos tenido para aprobar la política climática, o cualquier política que ayude a las personas, en este país es devastadora y plantea más preguntas no solo sobre la crisis climática, sino también sobre el futuro de este país y hacia dónde se dirige. Pero estoy seguro de que el único antídoto para un futuro muy incierto y caótico es que la gente se involucre. Según tengo entendido, eso es lo único que realmente ha cambiado el curso y la dirección de la historia de un país. Existen estas soluciones y cambios tecnológicos que podrían ocurrir, pero hemos visto las formas en que el dinero y el poder organizados se han resistido a esos cambios. En última instancia, tiene que ser masas organizadas de personas que lo hagan posible. Todavía hay esperanza. Todavía estoy aquí luchando. Y yo seré. Eso no significa que no haya días oscuros, pero la razón por la que nos llamamos Amanecer es porque creemos que el sol volverá a salir y creemos que está en el horizonte. Tenemos que aferrarnos a esa esperanza incluso en los momentos más oscuros. Porque de lo contrario, ¿cómo va a cambiar algo?

Estreno de “Hasta el final” en el Festival de Cine de Sundance.

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