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Una cineasta debutante en Cannes: Molly Manning Walker sobre su avance ‘Cómo tener sexo’

CANNES, Francia (AP) — Molly Manning Walker todavía tenía los ojos llorosos después de seis meses en la sala de edición apresurándose a terminar su primer largometraje cuando llegó al Festival de Cine de Cannes.

“Es bueno tener una fecha límite”, dijo Walker, de 29 años, mientras tomaba un espresso. “Trabajo mejor con el caos”.

Seis semanas antes, Walker acababa de bajarse del metro en Londres cuando su productor, una persona normalmente tranquila, la llamó gritando: “¿Dónde has estado? ¡Entramos en Cannes!”.

La noticia inició quizás las seis semanas más surrealistas de la vida de Walker. Comenzó una carrera precipitada para terminar la película y no se detuvo hasta 48 horas antes de que Walker llegara a Cannes con su ópera prima, “How to Have Sex”. Se estrenaría en la sección Un Certain Regard del festival.

Prepararse para Cannes rara vez es un proceso relajado, incluso para los cineastas más veteranos. A menudo se necesitan más ediciones, mezclas de sonido u otros ajustes de última hora. Las reuniones de ventas deben organizarse. Un batallón de periodistas internacionales necesita preparación. Y luego está la presión inminente de una de las alfombras rojas más famosas del mundo.

“Todos los ejecutivos decían: ‘¿Pero qué estás usando?’”, dice Manning, riéndose. “¡Estoy terminando la película!”

El torbellino puede ser desconcertante y emocionante para los recién llegados. Por mucho que las estrellas dominen la alfombra roja y los autores de renombre desfilen por el Palais, Cannes ha sido, año tras año, posiblemente el escenario más grande para que surjan nuevos talentos de dirección. Hace casi 50 años, fue Martin Scorsese. El año pasado, Charlotte Wells (“Aftersun”) debutó como una nueva voz importante.

Este año, Walker se encuentra entre los nuevos cineastas más prometedores de Cannes. “How to Have Sex” es un drama vívido y seguro sobre Tara (Mia McKenna-Bruce, también una revelación) de 16 años que viaja con sus mejores amigas (Lara Peake, Enva Lewis) de Inglaterra a Creta para unas vacaciones de primavera. -vacaciones de estilo. Tara, como muchos protagonistas masculinos antes que ella, quiere perder su virginidad.

Pero mientras “How to Have Sex” detalla el hedonismo de los adolescentes en una festividad europea, la fiesta dura y el hedonismo del EDM, aborda el sexo joven de manera mucho más honesta e inquietante que cualquier película similar sobre la mayoría de edad. Poco es blanco y negro en las experiencias de Tara, que son borrachas, desconcertantes, aislantes y devastadoras.

Para Walker, es una historia profundamente personal que en parte se basa en sus propias experiencias, sobre las cuales es valientemente franca.

“Me agredieron cuando tenía 16 años mientras bebía en Londres”, dice. “Parte de por qué lo hice fue para hablar de eso y hablar de cómo no se habla de eso. Puede aspirar el aire de una habitación, pero no debería. Si tantas personas lo han experimentado, deberíamos hablar de ello abiertamente”.

Walker creció en Londres y se dedicó por primera vez al cine al documentar la banda punk de su hermano mayor. Sus padres querían ser cineastas y todavía lo hacen. Ver que sus películas no se hacían, dice, le dio prisa. “Es toda mi vida”, dice Walker sobre el cine.

De adolescente realizó viajes como el de “Cómo tener sexo”, a Mallorca e Ibiza. Si bien Walker los recuerda con cariño (“Tengo algunas fotos increíbles”), comenzó a cuestionar algunas de las cosas que vio. Después de su breve “¿Bien, gracias, tú?” llegó a la Semana de la Crítica de Cannes durante la edición virtual 2020 del festival, escribió un guión de 50 páginas, dejando mucho espacio para la improvisación.

Walker hizo de la autenticidad una prioridad. Antes de filmar, realizó talleres en todo el Reino Unido con chicas de 16 años y chicos un poco mayores para preguntarles sobre sexo y sus interpretaciones de lo que había escrito.

“Todo, desde qué música te gusta, qué películas estás viendo hasta cuál es tu concepto de consentimiento”. Walker dice. “Diríamos, ‘Aquí hay una escena de la película. ¿Qué te parece eso? Y ninguno de ellos lo reconoció como agresión”.

Después de pasar meses recaudando dinero, Walker filmó “Cómo tener sexo” en Grecia. Algunos de los días más desafiantes fueron inmediatos. El segundo día requirió cientos de extras. Walker estaba vomitando en el set.

“Día tres, decidí que me enfermaría y estaría muy ansiosa durante todo el rodaje, o tenía que disfrutar este proceso”, dice. “Y me las arreglé para encender un interruptor en mi cabeza”.

“Honestamente, pasé el mejor momento de mi vida”, continúa Walker. “No sé si eso es una combinación de factores. Estás en una isla griega, con un equipo realmente joven, en una ciudad fiestera. No sé si es eso o si es tu primera película. Pero lo haría de nuevo en un santiamén”.

Cannes, en el sur de Francia, es su propio destino de vacaciones de verano glamoroso, por supuesto. “How to Have Sex” reunió a un grupo de 30 actores, miembros del equipo y productores que descendieron ansiosos por festejar juntos nuevamente.

Aún así, Manning tenía muchas obligaciones que atender. Un día de entrevistas. Reuniones con agentes de ventas. Una proyección de prueba a la 1 am la noche antes de su estreno en el Teatro Debussy. Manning estaba preocupada por su mezcla de sonido recién terminada y se preguntaba qué podría hacerse para cambiar algo en medio de la noche.

“Yo estaba como ‘¿Qué pasa si no es bueno? ¿Qué pasa si algo anda mal? Manning dice, riendo. “Mi mamá me dijo: ‘No te preocupes, no es tu problema’. Yo estaba como, ‘Creo que es mi problema’”.

Pero estaba resuelta, como en Grecia, a disfrutar del momento. “Puede que no vuelva a aparecer”, se encogió de hombros.

El gran día llegó el viernes: el estreno, un photocall, desfilando por la alfombra roja. Dentro del Debussy, cuando aparecieron los créditos finales, hubo un cálido aplauso, pero no la respuesta que Walker esperaba.

“Pensé: Oh, les gusta pero no les encanta”, dijo Walker más tarde esa noche. “Luego se encendieron las luces y todos se pusieron de pie”.

Durante ocho minutos continuó la ovación de pie. El director del festival, Thierry Fremaux, se volvió hacia Walker, boquiabierto. “Mira”, dijo, señalando a la multitud. “Tu hiciste esto.”

Walker se había impuesto la regla de no leer reseñas hasta el día siguiente. Sin embargo, no necesitaba preocuparse; eran delirantes. Variety lo llamó un “debut fresco y llamativo”. Antes de ir a la pista de baile esa noche en una fiesta junto a la playa para la película, Walker se tomó un momento para reflexionar sobre lo que había pasado.

“Para ser honesta, todo es realmente extraño, especialmente cuando has estado editando en una habitación oscura durante seis meses y de repente te lanzan a este mundo muy extraño”, dijo. “Se siente como si hubiera estado en 12 bodas seguidas”.

En ningún momento, sin embargo, Walker pareció ni un poco abrumado por la experiencia. Parecía completamente lista y completamente presente. Ver a las mujeres conectarse con la película, dijo, había sido gratificante. Pero el momento en que se sintió más emocionada no fue en la celebración posterior. Fue justo antes de que pasara su película.

“Sentí que llegar a ese punto era lo real”.

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