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Un testigo puede confirmar que a Matt Gaetz le dijeron que tuvo relaciones sexuales con una menor

El 4 de septiembre de 2017, según su carta de confesión, Joel Greenberg llamó a su amigo, el representante Matt Gaetz, para darle malas noticias.

Un adolescente con el que ambos hombres habían pagado para tener relaciones sexuales era menor de edad, afirmó Greenberg. Ahora, dos fuentes le dicen a The Daily Beast que un testigo que cooperó puede confirmar los detalles de esa llamada por una razón condenatoria: estaba en la oficina de Greenberg cuando tuvo lugar la llamada.

El testigo, “Big Joe” Ellicott, el mejor amigo de Greenberg desde hace mucho tiempo y empleado de la oficina de impuestos del condado de Seminole, recientemente se declaró culpable de cargos de fraude y drogas como parte de un acuerdo de cooperación con los fiscales federales.

Aunque Ellicott ha evitado hasta ahora cualquier cargo relacionado con el tráfico sexual de un menor, del cual Greenberg se declaró culpable en mayo pasado, estuvo presente en la llamada que Greenberg hizo a Gaetz el 4 de septiembre, según dos personas informadas sobre el asunto. La llamada, dijeron, fue breve, y Gaetz fue quien la terminó.

Si bien las fuentes no sabían si Ellicott había discutido la llamada con los investigadores, su relato probablemente sería de gran interés, ya que coincidiría con una afirmación clave que Greenberg hizo por separado en una carta de confesión. Esa carta ahora está en manos de agentes federales, reveló anteriormente The Daily Beast.

En la carta, que Greenberg escribió después de su acusación a fines de 2020 como parte de un esfuerzo por obtener un indulto presidencial, el funcionario fiscal del área de Orlando afirmó que él, Gaetz y otros tuvieron relaciones sexuales con un menor que creían que tenía 19 años en el momento. hora. Greenberg supo por primera vez que era menor de edad después de recibir un “consejo anónimo” el 4 de septiembre de 2017, escribió. Luego confirmó su edad consultando indebidamente la información personal de la adolescente en la base de datos de licencias de conducir del estado de Florida, a la que tenía acceso como recaudador de impuestos local.

“Inmediatamente llamé al congresista y le advertí que se mantuviera alejado de esta persona y le informé que era menor de edad”, escribió Greenberg en un borrador escrito a mano de la carta, y agregó que Gaetz estaba “igualmente conmocionado y perturbado por esta revelación”.

“No hubo más contacto con esta persona hasta después de su cumpleaños número 18”, agregó.

Un mes después del informe de The Daily Beast, la misma fecha apareció en otro documento crucial: el acuerdo de declaración jurada de Greenberg con el gobierno federal. El acuerdo también proporcionó lo que podría resultar ser un detalle adicional condenatorio; incluía no solo la fecha, sino una marca de tiempo hasta el minuto en que Greenberg accedió a la base de datos del DMV para buscar la edad de la niña: 1:29 p. m.

Ellicott podría unir las dos piezas de información.

Si los investigadores tienen los registros telefónicos de Greenberg, o los de Gaetz, los metadatos podrían confirmar si Greenberg hizo la supuesta llamada “inmediatamente” después de acceder a la base de datos. Pero esos registros no revelarían lo que se dijo. Ellicott podría proporcionar esa información y confirmar que Greenberg había advertido a Gaetz, quien había sido elegido por primera vez para el Congreso menos de un año antes. (Los agentes federales incautaron el teléfono del republicano panhandle en algún momento alrededor de diciembre de 2020).

Contactados el miércoles, los abogados de Ellicott se negaron a comentar. La oficina de Gaetz no respondió preguntas sobre el recuerdo del congresista de la llamada telefónica, sino que repitió una declaración que emitió antes: “Después de casi un año de rumores falsos, ni una pizca de evidencia ha implicado al congresista Gaetz en alguna irregularidad. Seguimos enfocados en nuestro trabajo representando a los floridanos”.

Ellicott había estado en el grupo de amigos de Greenberg durante años. Sin embargo, a diferencia de Greenberg, el ex deportista de radio deportivo convertido en propietario de una casa de empeño nunca fue cercano a Gaetz, aunque asistieron a algunas de las mismas fiestas en el período en cuestión, según numerosas personas familiarizadas con ellos.

Pero la corroboración de Ellicott, de ser cierta, contradiría las reiteradas afirmaciones de Gaetz de que nunca tuvo relaciones sexuales con una niña menor de edad cuando era adulto. Como le dijo a The Daily Beast en marzo pasado, “La última vez que tuve una relación sexual con un chico de diecisiete años, yo tenía diecisiete”. En cambio, sugeriría que Gaetz ha estado al tanto de este hecho durante casi todo su tiempo en la Cámara de Representantes.

El reclamo también arrojaría dudas sobre las protestas de Gaetz de que fue tomado por sorpresa cuando Los New York Times informó por primera vez las acusaciones en marzo de 2021, que inicialmente atribuyó a un simple intento de extorsionarlo a él y a su rico padre. Desde entonces ha confirmado la investigación.

Si bien Greenberg afirma que le advirtió a Gaetz que “se mantuviera alejado” del adolescente, The Daily Beast informó que ocho meses después de la supuesta advertencia, el congresista Venmo le pagó a Greenberg $ 900 en dos pagos consecutivos, escribiendo en un campo de memo “Hit up ___”, usando un apodo para la niña.

En ese momento, la niña tenía cinco meses después de cumplir 18 años. Gaetz había cumplido 36 años a principios de esa semana, el doble de su edad.

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