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Un alcalde de 23 años probó el libro de jugadas electorales robado de Trump. Solo Funcionó.

Un pequeño pueblo de Kansas se tambalea después de que un joven de 23 años con cara de niño manipuló tecnicismos de procedimiento para reinstalarse como alcalde en una noche, aparentemente tomando una página del libro de jugadas utilizado por el expresidente Donald Trump después de que fue destituido de su cargo.

Solo que, esta vez, funcionó.

“La gente ha dicho que esto les recuerda a Alemania en 1935”, dijo a The Daily Beast Jeffery Jones, cuya candidatura para un escaño en el consejo en Goddard, Kansas, colapsó la semana pasada cuando Hunter Larkin tomó el control abruptamente. “Como, ‘Oye, ya no nos gustas y te vamos a expulsar y poner a nuestra propia persona'”.

Las intrincadas maquinaciones mediante las cuales Larkin maniobró para regresar al poder fueron descritas como “esencialmente, un golpe de estado” y una reminiscencia de un régimen totalitario, según un miembro del consejo fallecido recientemente. Y aunque Goddard, un suburbio de Wichita con una población de poco menos de 5400 habitantes, no necesariamente influirá en los cambios de política a escala nacional, la estrategia utilizada por Larkin, un derechista que el año pasado promovió una aparición en Goddard acusando sexo Matt Schlapp, plaga y creador de reyes conservador, podría servir como una clara advertencia de lo que es posible en otros lugares.

“Tengo que dárselo a Larkin”, Águila de Wichita escribió el columnista Dion Lefler. “He cubierto ciudades durante mucho tiempo y rara vez he visto una toma de control política que fuera tan sórdida y, sin embargo, tan bien orquestada”.

El improbable ascenso de Larkin al cargo se remonta a agosto de 2020, cuando el entonces alcalde de Goddard renunció en medio de un cargo de fraude por falsificación de boletos para la recaudación de fondos benéfica “Zoubilee” del zoológico local. El entonces presidente del Concejo Municipal, Hunter Larkin, de 21 años, fue designado para el puesto.

En noviembre de 2021, Larkin, quien durante el día trabaja como gerente de contabilidad para un fabricante de tuberías de fibra de vidrio para campos petroleros propiedad de una familia local adinerada que ha ayudado a financiar sus aspiraciones políticas, fue arrestado por DUI. Más tarde se declaró culpable, recibió una sentencia de libertad condicional y permaneció como alcalde hasta mayo de 2022, cuando renunció a raíz de un informe de noticias que cuestionaba su ética. Larkin dijo que dejaría el cargo para concentrarse en una candidatura estatal, pero mantuvo un asiento en el consejo de la ciudad.

“Esta campaña se trata de dar voz a la gente de nuestra comunidad y defender lo que muchos de nosotros apreciamos, como la integridad de los votantes, el derecho a portar armas, proteger a los no nacidos y mantener la Teoría Crítica de la Raza (CRT) fuera de las escuelas”. El sitio web de la campaña de Larkin tronó. “¡Como su próximo Representante, puedo prometer que lucharé solo por eso!”

El vicealcalde Larry Zimmerman fue nombrado alcalde de Goddard y ha ocupado el puesto desde, hasta el pasado martes por la noche.

La agenda para la reunión del consejo de la ciudad de esa noche no parecía particularmente única, al menos en la superficie; los miembros, entre otras cosas, considerarían una enmienda a la regulación de letreros, discutirían una solicitud de cierre de carreteras para una exhibición de autos del Club de Leones y nombrarían un nuevo concejal de la ciudad después de que un concejal llamado Michael Proctor renunciara a su puesto el 31 de diciembre.

Zimmerman nominó a Jeffery Jones, que trabaja como capellán de cuidados paliativos, para el antiguo trabajo de Proctor.

Sin embargo, la votación terminó en empate. Entonces, Zimmerman nominó a Aubrey Collins, un locutor de radio y vendedor de paneles solares residenciales que se hace llamar “Cowboy Rip”. La candidatura de Collins fue aprobada y él prestó juramento.

Y, según Jones, “Fue entonces cuando todo se volvió loco”.

Mientras Collins se sentaba, Larkin, quien perdió su candidatura a la legislatura de Kansas, inmediatamente se movió para enmendar la agenda y celebrar una sesión ejecutiva no pública para discutir el “personal no elegido”. Según Lefler, el columnista del periódico, Larkin estaba ansioso por expulsar al administrador de la ciudad, Brian Silcott, quien lo había criticado en el pasado.

En ese momento, Jones se fue pensando que la reunión había terminado.

“Si hubiera sabido lo que sucedería a continuación, me habría quedado”, dijo a The Daily Beast. “Porque cuando regresaron, fue cuando Hunter pidió la elección de un nuevo alcalde”.

Cuando regresaron, Larkin rápidamente propuso destituir a Zimmerman como alcalde, una moción que fue aprobada por todos excepto por el propio Zimmerman. Luego, la vicealcaldesa Sarah Leland fue instalada como alcaldesa de Goddard, brevemente. Inmediatamente se dirigió a los demás y dijo que sentía que no tenía “la capacidad para realizar estas tareas laborales… especialmente en la situación actual con la que nos enfrentamos, por lo que me gustaría nominar a Hunter, ya que siento que puede completar los pasos que deben tomarse”. .”

Y con eso, Larkin se convirtió en alcalde, cambiando asientos con Leland, ahora su segundo al mando. Larkin se movió rápidamente para expulsar a Silcott, a quien consideraba una mosca en el ungüento, lo que llevó al ahora ex alcalde Zimmerman a renunciar a su escaño en el concejo municipal en protesta.

“Antes de llegar a ese punto, me gustaría presentar mi renuncia al concejo municipal, con efecto inmediato”, dijo, y se fue.

Luego, el consejo llenó el puesto vacante de Zimmerman con el residente Keaton Fish, miembro del personal de apoyo en una escuela local de educación especial. Cuando asumió su cargo, Larkin presentó una moción para despedir a Silcott. Luego fueron a una segunda sesión cerrada para discutir el despido de Silcott, donde se consumó la decisión. (Al día siguiente, la administradora adjunta de la ciudad, Thatcher Moddie, renunció).

“El día y la época en que los burócratas no elegidos dirigían esta ciudad han terminado”, se regocijó Larkin más tarde. “Este órgano rector va a estar más involucrado que nunca”.

Esto, argumentó Jones el viernes, es totalmente falso.

“Hunter dijo: ‘estamos cansados ​​de que nos dirijan burócratas no elegidos’, pero yo respondí: ‘Bueno, no eres electo’. Fue elegido como concejal, nadie lo votó como alcalde [either time]. Y en este momento, hay una petición de retiro”.

La campaña de destitución fue iniciada por Proctor, el concejal que renunció al cargo el 31 de diciembre. Llamó a la situación en Goddard “un desastre”.

“Tiene que irse”, dijo Proctor a The Daily Beast of Larkin, y agregó que estaba desconcertado por el apoyo del vicealcalde a su alcaldía.

Dijo que necesitará aproximadamente 168 firmas para hacer avanzar la propuesta y confía en que las obtendrá.

“Mira, hay una total indignación por esto”, le dijo a The Daily Beast. “Obtener esos votos no será difícil, hay muchos participantes dispuestos”.

Proctor también ha iniciado un grupo de Facebook llamado “Por el bien de Goddard”, donde está organizando y reuniendo apoyo.

“¡Esta ciudad es una broma!” escribió un comentarista. “En su sano juicio, el niño DUI es una buena opción para alcalde después de no ser reelegido”.

“[H]unter ha dejado en claro que tiene la intención de convertir la ciudad en una comunidad de alquiler ayudando a sus amigos desarrolladores a construir tantas viviendas multifamiliares como sea posible”, escribió otro. “Este es un patrón muy claro todo en nombre del ‘crecimiento’ y va a cambiar fundamentalmente esta ciudad. Él y su pandilla ahora son mayoría y podrán aprobar lo que el pequeño corazón de Hunter desee”.

“Entonces, ¿dónde pueden presentar quejas los ciudadanos preocupados?” escribió un tercero. “Seguramente tenemos uno o tres abogados a nuestro alcance que puedan ayudar a Goddard con su último problema. ¿Cualquiera?”

Proctor dijo que presentará un informe ante la oficina del alguacil, alegando irregularidades en el financiamiento de campañas por parte de Larkin que, según Proctor, violan el código de la ciudad de Goddard.

“Alguien tiene que hacerlo”, dijo. Alguien tiene que ponerse de pie. De lo contrario, habrá un vacío que será llenado por alguien que no debería estar haciéndolo”.

Reemplazar a Silcott también será un trabajo pesado, según Proctor, quien dijo que Goddard la semana pasada “pasó de ser una ciudad donde a los administradores municipales emergentes les encantaría venir y trabajar, a una situación de fondo, de la noche a la mañana. . Ha hecho un gran lío”.

Fish no respondió a una solicitud de comentarios el viernes. Zimmerman, por su parte, le dijo al medio local KWCH que la maniobra de Larkin “no estuvo bien”.

Brady Burdge, un asistente del fiscal de distrito en Wichita que estaba compitiendo por un puesto en el consejo pero retiró su nombre el lunes debido a su gran carga de trabajo, dijo que la situación de Larkin le parecía “realmente desafortunada”.

“Definitivamente es preocupante”, dijo Burge a The Daily Beast. “El nivel local es donde todo comienza, y definitivamente no te gusta que sucedan cosas así en tu propia comunidad… [Larkin] ha tenido problemas en el pasado para generar confianza en nuestra comunidad, y parece que sucedió nuevamente”.

Jones dijo que no planea luchar contra el resultado de las elecciones y que “simplemente va a dejar que las fichas caigan donde puedan”. Al mismo tiempo, él no irá a ninguna parte, en el corto plazo.

“Me siento honrado de que el alcalde en ese momento me haya seleccionado, pero no voy a armar un escándalo”, reconoció el viernes. “Les dije en esa reunión que quiero efectuar un cambio dentro de Goddard, y si no puedo hacerlo desde el [city] ayuntamiento, lo haré desde la comunidad. Y estaré presente en todas las reuniones del consejo que pueda, donde plantearé preguntas que la gente quiere que se respondan”.

Por su parte, Aubrey Collins dijo que espera con ansias su primera experiencia sirviendo en un cargo público.

“No tengo otro comentario que hacer lo mejor que podamos por la ciudad”, dijo Collins a The Daily Beast. “Creo que los pasos que se tomaron permitirán que Goddard gane. Goddard va a ganar, según lo que sucedió”.

Antes de que concluyera la sesión del consejo, Larkin comentó: “Hoy fue un día difícil. Lo sé. No fue divertido, no creo que nadie aquí lo haya disfrutado. Pero quiero que todos sepan que fue hecho por amor”.

Larkin, quien le dijo a la afiliada local de NBC, KSN TV, que no le preocupa ningún desafío para destituirlo, no respondió a las múltiples solicitudes de comentarios de The Daily Beast.

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